Marco Geográfico

Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie

756.950 km2

Situación Sudoeste de Sudamérica, bordeando el Océano Pacífico, entre Argentina, Bolivia y Perú.
Capital Santiago de Chile
Principales ciudades Antofagasta, Temuco, Rancagua, Talca, Puerto Montt, Arica, Iquique, Coquimbo, Concepción, Copiapo, La Serena, Osorno, Valdivia, Calama, Punta Arenas.
Clima Templado; desértico en el Norte; Mediterráneo en la zona central; frío y húmedo en el Sur
Población 18.191.884 habitantes
Densidad de población 23,8
Crecimiento de la población 0,81%
Esperanza de vida 78,8 años
Grado de alfabetización 0,90%
Tasa bruta de natalidad (1/1000) 13,7 nacimientos /1.000 personas
Tasa bruta de mortalidad (1/1000) 6,1 muertes/1.000 personas
Idioma Español 99,5%, Lenguas indígenas (mapudungún, quechua, aymara y rapanui) 1% 
Religión Católicos 66,7%, Evangélicos 16,4%, Testigos Jehová 1,0%, otros 3,4%, ninguno 11,5%, Sin especificar 1,1%
Moneda Peso chileno
Peso y medida Sistema métrico decimal
Diferencia horaria con España Cuatro horas menos GMT que en España, durante el otoño e invierno del hemisferio norte y seis horas menos GMT, durante la primavera y verano. (Ver www.horaoficial.cl)

Fuentes: Banco Central de Chile, INE

Última actualización: Cifras a abril 2017

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Chile se encuentra situada entre el océano Pacífico y la cordillera de los Andes, en el extremo sur occidental del continente americano. Limita al norte con Perú, al noreste con Bolivia, al este con Argentina, al oeste y sudoeste con el océano Pacífico y al sur con el paso de Drake.

Tiene una superficie total de 756.950 km2, aproximadamente 1,5 veces superior a la de España, aunque reclama su soberanía sobre 1.250.000 km2 de territorio antártico. La longitud del país es de 4.270 Km. desde su frontera con Perú hasta el cabo de Hornos, con una anchura media de 200 Km., máxima de 468 Km. y mínima de 90 Km. El territorio más occidental es Isla de Pascua, a 3.780 Km. de la costa continental.

Del total de superficie, el 2,62% es cultivable.

Chile es un país montañoso, recorrido de Norte a Sur por la Cordillera de los Andes y por la Cordillera de la Costa, formando entre ambas el Valle Central. El relieve chileno es muy variado e incluye zonas desérticas, áreas montañosas con nieves perpetuas, estepas en la zona austral y paisajes polares en el extremo sur. Esta diversidad, unida a la longitud del país, permite la coexistencia de climas diversos: desértico en la zona norte, polar en el sur y subtropical en Isla de Pascua.

Chile es además un país sísmicamente activo y cuenta con varios volcanes en actividad.

El territorio chileno está cruzado por diversos ríos que generalmente transcurren desde la Cordillera de los Andes hacia el Océano Pacifico en sentido este-oeste. Sin embargo, dadas las características del territorio la longitud de estos ríos es corta.

El sol es más potente que en España y la temperatura depende más de su presencia que de la estación del año. Así, en verano (diciembre-marzo) se pueden alcanzar 35 grados a las 15h y menos de 15 grados cuando no hay sol.

El gran problema de la ciudad de Santiago es la contaminación, que destaca en los meses de invierno (mayo-agosto). El ambiente se hace irrespirable y se reduce de manera importante la visibilidad. Se trata de un destino no recomendable para personas con asma y alergias.

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Demografía y sociedad

Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento

El último censo realizado en Chile data del año 2012, pero sus resultados están siendo cuestionados y revisados por las autoridades chilenas. En cualquier caso, tomando la última revisión del de 2012 como base, el Instituto Nacional de Estadística realiza una serie de proyecciones de modo que estima que en 2016 la población en Chile era de 18.191.884 habitantes. 

Según los datos publicados en 2010, el 77% de la población es mestiza; 18,4% descendiente de europeos y 4,6% indígenas, en su mayoría mapuches.

La siguiente tabla recoge los principales indicadores demográficos del país.

Principales indicadores demográficos del país

Población total (hab.) 18.191.884
Densidad demográfica (hab./km2) 23,8
Tasa de crecimiento (%) 0,81
* Población urbana (%) 87,4
Distribución de la población por sexo (%):  
Hombres 49,49
Mujeres 50,51
Distribución de la población por edad (%):  
< 15 años 20,2
15-65 años 69,2
> 65 años 10,6
* Esperanza de vida al nacer (años) 79,1

Fuente: INE

* Datos de 2016

Población urbana y de las principales ciudades

El porcentaje de población que habita en áreas urbanas es de 87,4%.

En la Región Metropolitana, donde se encuentra la capital, Santiago, se concentra el 40,7% de la población del país.

Distribución de la población por edades y sexos

Según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística elaboradas a partir del censo realizado en 2012, a 30 de junio de 2016 el 50,5% de la población chilena son mujeres. Un 20,2% de la población es menor de 15 años y el 10,6% tiene 65 o más años.

Según los últimos datos publicados en 2015, la esperanza de vida es de 81,7 años para las mujeres y de 76,5 años para los hombres.

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