Marco Geográfico

Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie9.826.675 km2
SituaciónNorteamérica. Limita al norte con Canadá, al este con el océano Atlántico, al sur con Méjico y al oeste con el océano Pacífico. El estado insular de Hawái se encuentra en el océano Pacífico.
CapitalWashington, D.C.
Principales ciudadesNueva York, Los Ángeles, Chicago, Dallas, Houston, Filadelfia, Washington DC, Miami, Atlanta, Boston, San Francisco, Phoenix
ClimaPredominio del clima de tipo continental en la zona atlántica y en el interior de país. El sudeste tiene un clima continental y húmedo, tropical en Florida, árido en las Rocosas y oceánico y mediterráneo en el sudoeste. Alaska presenta inviernos extremadamente fríos y veranos relativamente suaves. Hawái disfruta de un clima templado durante todo el año.
Población323.127.513 (1 enero 2016. Estimada)
Densidad de población32,9 hab/km2
Crecimiento de la población0,8%
Esperanza de vida78,8
Grado de alfabetización99%
Tasa bruta de natalidad (1/1000)5,8 (ssegún cia.gov)
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)6,5 (según World Bank)
IdiomaInglés. Español bastante extendido, sobre todo en las costas sureste y suroeste, y en el sur del país.
ReligiónProtestantes (46,5%). Católicos (20,8%). Judíos (1,9%). Mormones (1,6%). Otros (5,8%).
MonedaDólar estadounidense
Peso y medidaSistema británico de pesos y medidas
Diferencia horaria con España6 horas en la costa este, 9 horas en la costa oeste

Fuentes: US Census. Banco Mundial, CIA

Última actualización: octubre 2017

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

Estados Unidos de América es el cuarto país más grande del mundo en extensión, con una superficie de 9.826.675 km2 (el 47% de los cuales son superficie agraria y el 29% es terreno forestal) y una extensión de 4.500 km de este a oeste y 2.575 km de Norte a Sur. (Fuente: CIA, The World Factbook, https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/fields/2147.HTML ).

La superficie continental de EE.UU. limita al norte con Canadá, al sur con Méjico y el Golfo del mismo nombre, al este con el océano Atlántico y al oeste con el océano Pacífico.

A grandes rasgos, el territorio estadounidense se puede considerar como una extensa planicie central (el Midwest) bordeada al oeste por una gran cordillera (las Rocosas) y muy altas mesetas (la Colorado Plateau, de entre 1.500 y 3.000 metros de altitud) y al este por montañas muy erosionadas (las Apalaches). Las llanuras centrales se extienden desde Canadá hasta el Golfo de Méjico, limitadas en el oeste por las montañas Rocosas y en el este por la humilde y muy antigua cordillera de los Apalaches. La gran cordillera de las Rocosas (Rocky Mountains) atraviesa el continente desde la región de la frontera con Canadá (en Montana), hasta el norte del estado de Nuevo Méjico, con cumbres que sobrepasan los 4.000 metros de altitud. Más al oeste de las Rocosas, en paralelo y no lejos de la costa, se elevan las cordilleras costeras de las Cascadas (Cascades) y las Sierras (como Sierra Nevada, donde se sitúa el Parque Nacional Yosemite). Todo este conjunto de cordilleras orientadas norte-sur están aún en formación, como atestigua la actividad volcánica –la erupción del Monte Santa Elena en 1980- y sísmica.

En el este del país, hace cientos de millones de años que la cordillera de los Apalaches (Appalachian Mountains), que  llegó a asemejarse a los actuales Alpes europeos, detuvo su crecimiento y emprendió su etapa de erosión, hasta nuestros días. De escasa altitud, atraviesa el continente desde la región de la frontera con Canadá (en el estado de Maine), hasta el estado de Georgia. Desde el estado de Nueva York hacia el sur apenas hay cumbres que sobrepasen los 1.100 metros de altitud. Al este de los Apalaches se extiende una llanura costera, estrecha al norte (en Nueva Inglaterra), que va ensanchándose al sur de Nueva York hasta adquirir una amplitud de varios cientos de kilómetros de tierras agrícolas en ambas Carolinas y Georgia, que sostuvo la tradicional economía sureña.

El río Misisipi (3.705 km.) y sus afluentes el Missouri (4.127 km.) y el Ohio (1.571 km.), conforman el gran sistema fluvial de Estados Unidos (Fuente: U.S. Geological Survey, Department of the Interior). Los tres ríos son navegables, el Ohio en todo su recorrido.

Dada su enorme extensión, los Estados Unidos poseen una gran variedad de climas regionales y locales. La mitad oriental del país, desde el centro del Midwest hasta la costa atlántica, el clima es predominantemente continental húmedo. Pero en torno a los Grandes Lagos los inviernos son muy fríos y los veranos frescos; mientras que el sudeste y el sur, desde Tejas hasta Carolina del Sur, el clima adquiere rasgos tropicales. En la franja occidental del Midwest, hasta las laderas de las Rocosas, el clima se hace semiárido, incluyendo el occidente de Tejas y todo Nuevo Méjico. El clima es alpino en la ancha cordillera de las Rocosas y en las Sierras cercanas a la costa del Pacífico. Casi todo el estado de California disfruta de un clima mediterráneo (que sustenta su producción agraria mediterránea), mientras que en su parte sur y en Nevada las condiciones son desérticas. En Alaska, los inviernos son extremadamente fríos (hasta –40 grados C en algunas zonas) y los veranos relativamente suaves. Hawái disfruta de un clima templado a lo largo de todo el año.

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Recursos naturales y minerales

Recursos naturales y minerales.

Estados Unidos es un país rico en recursos naturales y minerales, energéticos y no energéticos.

Reservas de minerales no energéticos:

http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/mcs/2012/mcs2012.pdf

Reservas de minerales energéticos:

Carbón:

http://www.eia.gov/cneaf/coal/reserves/reserves.html

Petróleo y gas:

http://www.eia.gov/oil_gas/natural_gas/data_publications/crude_oil_natural_gas_reserves/cr.html

El hecho más significativo reciente en minería no energética es la puesta en explotación de los yacimientos de hidrocarburos en esquistos bituminosos, que está relanzando las perspectivas de reservas disponibles y de consumo del país para los próximos años. Se habla incluso de los EEUU como un potencial exportador de gas natural en un plazo relativamente breve.

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Demografía y sociedad

La población de los Estados Unidos de América ascendía, según el último censo del U.S. Census Bureau, de 2010, a 308.745.538 habitantes (http://www.census.gov/population/www/index.html), con una densidad de población relativamente baja, en torno a los 31 hab./km2 (compárese con los 80 hab./km2 de España). La población estimada a 1 de enero 2016 es de 322.997.347 habitantes.

El continuo caudal migratorio ha sido una de las principales fuentes de mantenimiento del crecimiento demográfico en este país y le ha dado a la población una gran variedad étnica, religiosa y cultural. Los residentes legalizados nacidos en el extranjero ascienden a 40,7 millones, en torno al 13% de la población de los Estados Unidos (datos basados en US Census Bureau: Foreign-Born: 2014 Current Population Survey).

Principales indicadores demográficos

POBLACIÓN TOTAL (Habitantes)
Datos de censo (1 de abril de 2000)281.421.906
Datos de censo (1 de marzo de 2010)308.745.538
Población estimada (1 enero 2017)324.310.011
Densidad demográfica (estimación 2010)33,7
Tasa de crecimiento natural (estimación 2017)0,8
Crecimiento migratorio neto (estimación 2017)3,19/1.000 habitantes
Población urbana 2010 (79% según Censo del 2000)82%
Esperanza de vida (2011)78,8

Fuente: US Census Bureau, CIA World Factbook 2011, Wor

Por grupos étnicos, cabe destacar el crecimiento experimentado por la población hispana durante la última década de (+43% respecto al censo de 2000), que con 50,5 millones de personas supone ya un 16,3% de la población total, alcanzando porcentajes superiores al 35% en estados del Sur y Suroeste como California, Arizona y Tejas. En términos de razas, la población blanca engloba un 72,4% (incluida la hispana o latina), siendo el grupo racial más numeroso; a continuación se sitúan la población negra (12,6% del total), asiática (4,8%) e india americana (0,9%). El resto de razas suman un 9,3%, según datos del censo de 2010 estadounidense (http://www.census.gov).

Población urbana y de las principales ciudades  

La población se concentra en California y en la costa Este, sumando conjuntamente un 49,3% . Las principales áreas metropolitanas en 2013 son los siguientes: Nueva York, Los Angeles, Chicago, Dallas, Filadelfia, Houston, Washington DC, Miami, Atlanta, Boston y San Francisco.

Población de las principales áreas metropolitanas estadounidenses

Área metropolitanaMillones hab. 2015
Nueva York18,6
Los Angeles12,3
Chicago8,7
Dallas-Fort Worth5,7
Washington DC – Arlington - Alexandria4,9

Fuente: CIA World Factbook

 

La proporción de mujeres sobre el total de la población estadounidense es ligeramente mayor que la de hombres para todos los rangos de edades. En total, el 50,7% de la población es femenina.

Si se estructura la población por edades, las proporciones son las siguientes:

Distribución de la población por edades

DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN POR EDADES
Censo de 2010Habitantes%
Población Total308.745.538 100
Menores de 5 años20.201.3626,5
De 5 a 15 años45.268.67114,7
De 16 a 65 años203.007.52165,8
Más de 65 años40.267.98413,0

Fuente: US Census Bureau, “Age and Sex Composition: 2010. 2010 Census Briefs”.

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Cuadro de Estructura de la población

Distribución de la población por sexo

Estimación de 2010

Habitantes

%

Población Total

308.745.538

100

   Hombres

148.418.500

49,3

   Mujeres

152.819.203

50,7

   Más de 19 años

      Hombres

109.188.733

48,4

      Mujeres

116.289.249

51,6

   Más de 65 años

      Hombres

17.362.960

43,1

      Mujeres

22.905.024

56,9

Fuente: US Census Bureau, “Age and Sex Composition: 2010. 2010 Census Briefs”

 Distribución de la población por edades

Estimación de 2010

Habitantes

%

Población Total

308.745.538

100

Menores de 5 años

20.201.362

6,5

De 5 a 15 años

45.268.671

14,66

De 16 a 65 años

203.007.521

65,75

Más de 65 años

40.267.984

13,0

Fuente: US Census Bureau, “Age and Sex Composition: 2010. 2010 Census Briefs”

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