Régimen arancelario y reglamentación

Régimen de comercio exterior.Tramitación de las importaciones

La Aduana estadounidense, U.S. Customs and Border Protection -CBP (www.cbp.gov ), administra el arancel aduanero de EE.UU. Sus funciones consisten en imponer y recaudar los derechos, impuestos y gravámenes sobre las mercancías importadas, hacer cumplir las normas aduaneras y otras leyes conexas, administrar ciertos tratados y normas referidas a la navegación, así como hacer cumplir algunos de los reglamentos de otros organismos federales.

El territorio aduanero de los EE.UU. comprende los 50 Estados de la Unión, el Distrito de Columbia y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, organizándose en siete regiones, cada una de ellas dividida en distritos con sus correspondientes puntos de entrada.

El arancel medio NMF aplicado en el año 2013 (excluidos los tipos específicos) fue del 3,4%, según datos de la OMC, debiendo distinguirse entre el aplicado a los productos agrícolas, el 5,3%, y el 3,1% para los productos no agropecuarios. En ese mismo año aunque el 30% de las partidas arancelarias agrícolas y el 47% de las no agrícolas se importaron libres de derechos subsistían crestas arancelarias que afectaban a productos como el tabaco, el calzado, los productos textiles y la confección.

El Arancel de Aduanas estadounidense está basado en la Nomenclatura Internacional del sistema Armonizado de Designación y Codificación de mercancías (HS), que define los primeros seis dígitos de los códigos de las mercancías. Por tanto, a la hora de establecer la posición arancelaria en la que se incluirá el producto que se pretende exportar a EE.UU. hay que tener en cuenta que los dígitos siete a diez del arancel estadounidense suele diferir del código del arancel de la UE.

Para interpretar el arancel estadounidense, que se puede consultar en Internet (http://www.usitc.gov/tata/hts/bychapter/index.htm) hay que tener en cuenta los diferentes derechos (rates of duty) que se aplican, en función del país de origen de la mercancía.

Los aranceles aplicables a los productos de origen español son los que figuran en la columna General. En la columna Special figuran los aranceles -normalmente exentos- aplicables a países que gozan de tratamiento preferencial (SPG) y los aplicables a países o grupos de países con los que EE.UU. mantiene algún tratado comercial: arancel cero o reducido, tales como con Canadá, Méjico, Israel, Grupo Caribe, Grupo Andino, Australia, etc.

Cuando un cargamento llega a EE.UU. el consignatario debe presentar al director de distrito o de puerto, en el puerto de entrada, los documentos de ingreso de la mercancía para el despacho de aduanas.

Además del U.S. Customs and Border Protection (CBP), los importadores tendrán que dirigirse a los organismos que sean competentes en función de la mercancía objeto de importación. La aduana no requiere estar en posesión de una licencia o permiso para realizar la importación pero otras agencias pueden exigir un permiso, licencia o certificación en función del producto. Una lista de agencias competentes en EE.UU. puede obtenerse en la siguiente web: www.gksoft.com/govt/en/us.html .

Sin embargo el importador deberá tener en cuenta que a raíz de los atentados del 11 de septiembre de 2001, muchas de las agencias estadounidenses están aplicando nuevas medidas de prevención del terrorismo, que pueden afectar al comercio internacional, tales como el Manifiesto 24 Horas, propuesta por el U.S Customs Service, o la Ley 2002 sobre Bioterrorismo, por la que la FDA (Food and Drug Administration, la Administración de Productos Alimenticios y Farmacéuticos) exige a partir de diciembre de 2003 para todos aquellos productos que se encuentran bajo su ámbito, que las empresas importadoras se registren y a su vez entreguen una notificación previa a sus envíos. Para más información sobre el “Bioterrorism Act” se puede visitar la página web en inglés de la FDA: www.fda.gov/Food/GuidanceRegulation/FoodFacilityRegistration/default.htm

Otras dos de las medidas antiterroristas que está llevando a cabo la Administración de EE.UU. por medio de Aduanas es la “Container Security Iniciative” (CSI), en la que España participa desde enero de 2003 con el puerto de Algeciras y desde el septiembre de 2006 con los puertos de Valencia y Barcelona como parte de la llamada “Customs-Trade Partnership Against Terrorism” (C-TPAT). Se trata de un acuerdo voluntario entre las Aduanas de Estados Unidos y el importador, por el que el importador se compromete a seguir una serie de recomendaciones y pautas impuestas por el U.S. Customs and Border Protection para mejorar la seguridad en la cadena de la importación de sus contenedores, gracias a lo cual sus mercancías estarán sometidas a menos inspecciones.

Para el despacho de las mercancías en EE.UU. se recomienda contratar los servicios de un agente de aduanas con licencia para que agilice los trámites del despacho. Se puede obtener una lista de agentes de aduanas con licencia (customs brokers) solicitándola a la oficina de aduanas del puerto de entrada. Si bien la opción arriba indicada es la más aconsejable el propietario de la mercancía, el comprador o un empleado suyo autorizado para ese fin, pueden llevar a cabo los trámites del despacho. Actualmente para agilizar el proceso dichos trámites pueden realizarse electrónicamente a través de un programa llamado Automated Broker Interface, perteneciente al Sistema Comercial Automatizado (ACS).

DOCUMENTOS DE ENTRADA

En el plazo de 15 días naturales, contados a partir de la llegada de la mercancía se deben presentar los documentos de entrada, la Declaración de Aduana, en el lugar indicado por el Director de Distrito o de área, a menos que se otorgue una prórroga.

Los documentos son:

El Manifiesto de Ingreso de Mercancías (Entry Manifest), formulario aduanero 7533; o la Solicitud y Permiso Especial de Entrega Inmediata (Application and Special permit for Inmediate Delivery), formulario aduanero 3461, u otro formulario para la liberación de las mercancías que exija el Director del distrito. Estos formularios están disponibles en:

http://www.cbp.gov/xp/cgov/toolbox/forms/

La prueba de derecho de ingreso de las mercancías. A este efecto se puede presentar el manifiesto de embarque, o en su caso la carta de porte emitida por el transportista. La factura comercial o pro forma, cuando la primera no pueda ser presentada. La “packing list”, si procede. La declaración de despacho de la mercancía tiene que ir acompañada de la prueba de que se ha pagado una fianza para cubrir posibles gravámenes, impuestos y sanciones. Otros documentos necesarios para establecer la admisión de la mercancía.

Si bien no es requerimiento general para todos los productos que se exportan a EE.UU. la presentación de un certificado de origen, puede ser necesaria en algunos casos.

Los artículos deben ir marcados de una manera tan visible, tangible, imborrable y permanente como lo permita la naturaleza del artículo o su envase, con el nombre en inglés del lugar de origen de los mismos ("Made in…", "Product of…" o expresiones similares). Para los productos españoles hay que tener en cuenta que no se acepta el marcado "Made in EC o EU" en lugar de "Made in Spain".

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Aranceles y otros pagos en frontera. Regímenes económicos aduaneros

Con excepciones relativamente escasas, Estados Unidos tiene un régimen de importación libre. La importación de determinados productos puede estar prohibida o sometida a licencia por razones de protección de la economía o de la seguridad nacional, de los consumidores o de la vida animal o vegetal. Igualmente, existen productos sometidos a contingentes en el marco de los acuerdos de la Organización Mundial de Comercio (OMC). El país de origen debe ser indicado en todos los productos que se introducen en Estados Unidos. Si la mercancía ha sido producida en más de un país, han de cumplirse disposiciones especiales al respecto. Vender mercancía en Estados Unidos por debajo del precio al que dicha mercancía u otra sustancialmente igual es vendida en el país de procedencia puede violar las leyes antidumping estadounidenses. Destacan también determinadas barreras no arancelarias consistentes especialmente en disposiciones fitosanitarias que afectan a las importaciones de frutas y hortalizas.

La exportación requiere cumplir los requisitos aduaneros, técnicos y normativos exigibles por las autoridades de los EEUU.

La legislación norteamericana contempla este tipo de transacciones como importaciones en su territorio aduanero, siéndoles pues de aplicación las disposiciones reguladoras existentes y que a continuación se describen.

El Servicio de Aduanas de Estados Unidos ha publicado una guía en inglés para dar una mayor información al importador, “IMPORTING INTO THE UNITED STATES: A Guide for Commercial Importers” (2006)

http://www.cbp.gov/sites/default/files/documents/Importing%20into%20the%20U.S.pdf

Draw-back

Con este término se conoce el reembolso total o parcial de los derechos, hasta en un 99%, pagados sobre mercancías importadas que posteriormente serán reexportadas o destruidas. Las cantidades reembolsadas corresponden a los derechos arancelarios, algunos impuestos internos y otras tasas pagados en el momento de la importación.

El reembolso se efectuará después de que el bien en cuestión haya sido reexportado o destruido.

Las peticiones para acogerse a este tipo de procedimiento se deben presentar ante las delegaciones de aduanas que tengan oficinas especializadas a tal efecto. Se puede ampliar información sobre este tema en el documento “Importing into the United States” publicado por la US Customs Border Protection dirección de Aduanas siguiente:

http://www.cbp.gov/sites/default/files/documents/Importing%20into%20the%20U.S.pdf  

Las importaciones temporales

La importación temporal de bienes, que en el futuro van a ser reexportados, libre del pago de derechos se denomina en EE.UU. Temporary Importation Under Bond. Es un procedimiento por el cual, bajo ciertas condiciones y para determinados tipos de bienes, las mercancías pueden entrar, por un limitado periodo de tiempo, en el territorio aduanero de EE.UU. libres del pago de tasas y derechos. El importador deposita una fianza por un importe del doble de lo que habría tenido que pagar en el caso de tratarse de una importación normal. Bajo este procedimiento, el importador se compromete a exportar o destruir la mercancía en un determinado periodo de tiempo o, en caso contrario, pagar los gastos de liquidación.

Cualquier artículo importado bajo las TIB debe ser exportado en el plazo de un año a contar desde la fecha de la importación. La ampliación de este plazo se puede solicitar mediante instancia dirigida al director del puerto de entrada, si bien, salvo excepciones, el tiempo total no puede superar un total de tres años. Se puede ampliar información en la dirección de Aduanas siguiente:

http://www.cbp.gov/sites/default/files/documents/Importing%20into%20the%20U.S.pdf

Las zonas francas

Las zonas francas son áreas controladas que se encuentran legalmente fuera del territorio aduanero de EE.UU. y cuyo fin es atraer el comercio internacional. Aunque en estas zonas no se aplica la normativa estadounidense a efectos de aranceles y requisitos aduaneros, sí se aplican otras leyes federales sobre los productos y establecimientos situados dentro de sus límites. El Foreign Trade Zones Board (FTZ) es el organismo federal responsable de su gestión y de autorizar las operaciones, siempre que no vayan en detrimento del interés público. La relación de zonas francas existentes en Estados Unidos se puede consultar en los siguientes enlaces electrónicos:

http://enforcement.trade.gov/ftzpage/index.HTML

http://enforcement.trade.gov/ftzpage/letters/ftzlist-map.html

Los cuadernos ATA

El cuaderno ATA es un documento aduanero global que facilita la importación temporal de bienes en un país sin necesidad de efectuar el pago de derechos arancelarios y otras tasas aplicables y sin necesidad de cumplir con las formalidades aduaneras normalmente requeridas para la importación de bienes.

Este documento puede ser usado siempre que las mercancías a que se refiere dicho carné puedan ser descritas como herramientas de comercio (tools of commerce). Actualmente en EE.UU. se permite el uso de esta figura para la admisión temporal de equipos profesionales, muestras comerciales y material publicitario.

Para la obtención del carné ATA es necesario dirigirse a la Cámara de Comercio de la demarcación de la empresa exportadora.

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Normas y requisitos técnicos. Homologación, certificación y etiquetado

En EE.UU. la normativa de homologación y certificación de productos no se encuentra centralizada sino repartida entre la Administración Federal, las autoridades estatales y municipales y un gran número de asociaciones del sector privado.

Leyes Federales (US Code), Reglamentos Federales (Code of Federal Regulations) y Estatales

El seguimiento de las leyes y de las regulaciones que las desarrollan se puede consultar respectivamente en los siguientes enlaces electrónicos:  

a) US Code: http://www.law.cornell.edu/soj.html   

b) Code of Federal Regulations: 

http://www.ecfr.gov/cgi-bin/ECFR?page=browse

Las normas federales son de cumplimiento obligatorio en todo el país, mientras que las estatales y locales lo son en cada uno de sus respectivos territorios.

Normalizaciones y homologaciones sectoriales

En EE.UU. existe un gran número de entidades y asociaciones privadas que desarrollan normas de calidad voluntarias para un determinado sector (industrial standards), independientemente de que ya existan normas en el ámbito federal o estatal. Aunque estas normas son de carácter privado, y en principio voluntarias,  en muchos casos acaban siendo de cumplimiento forzoso en la medida en que los diferentes agentes del mercado así lo exijan como requisito previo a su comercialización y como garantía de calidad.

El American National Standards Institute (ANSI) es la institución privada sin ánimo de lucro administradora y coordinadora del sistema voluntario de normalización de EE.UU. En su página web (www.ansi.org ) se puede consultar un catálogo de sus normas, el listado de asociaciones colaboradoras que desarrollan dichas normas, así como normas internacionales.

El organismo federal National Center for Standards and Certification Information (http://ts.nist.gov/Standards/Information/index.cfm ) ofrece la posibilidad de localizar normas, reglamentaciones técnicas y procedimientos de control de calidad para productos no agrícolas. Asimismo, publica una lista de asociaciones privadas de EE.UU. dedicadas a la investigación y desarrollo de normas o pruebas de ensayo para la verificación de parámetros de calidad.

Los organismos competentes federales estatales o locales pueden exigir algunas veces el cumplimiento de normas emitidas y recomendadas por entidades sectoriales.

Entidades de verificación y certificación

Algunas normas federales, estatales o locales, exigen la verificación y certificación apropiada de los productos. En algunos casos el fabricante puede autocertificarse y en otros se exige la certificación de un laboratorio acreditado.

Para algunos productos industriales, la Underwriters Laboratories Inc. (UL) (www.ul.com ) es la entidad de verificación y certificación de calidad y seguridad con mayor reputación en EE.UU. Sin embargo, en los últimos iempos están surgiendo otros laboratorios independientes, entre los que destaca el grupo de laboratorios privados Intertek Testing Services (ITS) (www.intertek.com ). Algunos de estos laboratorios tienen sucursales en España.

Para productos de consumo (excluidos material eléctrico y de gas) es la Consumer Product Safety Comission (CPSC) quien se encarga de publicar las normas de obligado cumplimiento y de proporcionar información necesaria sobre laboratorios acreditados que pueden verificar y certificar dichos productos. http://www.cpsc.gov/en/Business--Manufacturing/Testing-Certification/  

Herramienta de búsqueda de laboratorios: http://www.cpsc.gov/cgi-bin/labsearch/

Los Acuerdos de Reconocimiento Mutuo (ARM)

EE.UU. y la UE tienen suscrito un Acuerdo de Reconocimiento Mutuo por el cual es posible realizar la evaluación de conformidad de determinados productos en origen, con carácter previo a la exportación, siendo reconocida esta evaluación por el país importador. Para mayor información, sectores beneficiados y organismos autorizados para realizar la evaluación (Conformity Assessment Bodies, CBAs), se recomienda a las firmas exportadoras que consulten en el siguiente link de la UE, (DG de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes), en su apartado de Mutual Recognition Agreement. Dentro de esta web podrán encontrar el listado de organismos de evaluación reconocidos por ambas partes.

Normas de calidad para productos agroalimentarios

Existen numerosas normas y disposiciones de carácter técnico y jurídico para productos agroalimentarios, farmacéuticos y sanitarios.

En la web de ICEX España Exportación e Inversiones se pueden encontrar varias notas informativas sobre los requisitos técnico sanitarios de determinados productos agroalimentarios controlados por  FDA y algunos bajo inspección del Departamento de Agricultura. Igualmente se pueden encontrar normas para la importación de bebidas alcohólicas. También puede contactar con la Oficina Económica y Comercial de España en Washington (washington@comercio.mineco.es ).

Requisitos sanitarios y fitosanitarios

El establecimiento de medidas sanitarias y fitosanitarias de carácter federal se rigen por la  Ley Federal de Productos Alimenticios, Medicamentos y Cosméticos, la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) y los reglamentos que la desarrollan, la Ley Federal de Inspección de la Carne, la Ley de Protección Fitosanitaria, la Ley Federal sobre Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas, y Ley de Fiscalización de las Sustancias Tóxicas.  En general, las medidas sanitarias y fitosanitarias están sujetas a los mismos procedimientos administrativos de formulación de normas que los reglamentos técnicos.

Más información sobre los requisitos sanitarios y fitosanitarios de importación a Estados Unidos puede obtenerse en las siguientes páginas webs:

US Department of Agriculture (sanidad animal y vegetal) www.usda.gov , www.aphis.usda.gov  y  www.fsis.usda.gov  

US Food and Drug Administration (FDA. Departamento de Sanidad, humana). www.fda.gov

Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria o FSMA. http://www.fda.gov/Food/GuidanceRegulation/FSMA/

US Environmental Protection Agency (EPA. Protección medioambiental, aprobación de pesticidas, etc.). www.epa.gov  

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Barreras comerciales a bienes y servicios españoles

Inspección comercial de aceitunas negras (ripe olives). El Agricultural Marketing Service, AMS, dependiente del USDA, en aplicación de la denominada Marketing Order, inspeccionan el 100% de las aceitunas negras importadas en contra de lo recomendado en la normativa internacional, lo cual supone un sobrecoste para el producto (estimado en un 5%) que lo hace menos competitivo. Se ha intentado reducir el número de inspecciones, primero de forma bilateral, después como barrera a eliminar dentro del TTIP, y por último a través del consejo olivícola de California, para que ellos inicien esta petición ante USDA. La reciente apertura de un caso AD/CVD contra este mismo producto, a petición del sector californiano no presagia una solución a este conflicto.

Aceite de oliva. Actualmente no existe ninguna barrera normativa contra el aceite de oliva, pero existe un movimiento en contra de las importaciones que podrían derivar en la inclusión del mismo en Marketing Order (igual que la aceituna negra) en la nueva Farm Bill de 2018. Al número de inspecciones hanria que añadir que la norma de calidad aplicable no es consistente con las normas internacionales del COI y supondría un fraccionamiento del mercado internacional. La Asociación de importadores (NAOOA) está haciendo lobby en el Congreso para evitar que esto ocurra. Por su parte, la delegación de la UE y los EEMM están muy en contacto con NAOOA para acercarse a los congresistas y contrarrestar la mala imagen ocasionada por las campañas de desprestigio contra el aceite importado que se están produciendo en los últimos años.

Aumento en los controles e inspecciones de las importaciones agrícolas y de otros productos de consumo (Seguridad de las importaciones). En 2011 se aprobó la Food Safety Modernization Act (FSMA), la mayor reforma en materia de seguridad alimentaria de los últimos 70 años. El desarrollo reglamentario de esta Ley exige planes de controles preventivos y aumento de inspecciones, certificaciones, registros y un mayor número de requisitos que pueden suponer una barrera importante  para las pequeñas empresas.

En cuanto a otros productos de consumo, el Congreso aprobó en 2008 la Consumer Product Safety Improvement Act, que conlleva nuevas medidas de control, normas de seguridad, certificaciones por terceros y elevadas sanciones por incumplimiento.

Buy America(n). Bajo este término se aglutina un conjunto de disposiciones proteccionistas que quedan recogidas en numerosos textos legales, cuyo objetivo es dar preferencia al producto americano frente al extranjero en las compras públicas. En rigor, hay que distinguir dos normativas, Buy American y Buy America: la primera se aplica a todas las contrataciones públicas de bienes que realicen las agencias federales, la segunda se aplica a las compras que se realicen dentro del área de transporte, y que gocen de alguna financiación federal. Esta normativa existe desde hace ya muchos años y se vió reforzada por la Administración Obama, que aumentó los porcentajes de contenido americano exigido y dejó de conceder waivers a su aplicación, que sí se concedían en el pasado. Con la nueva Administración, todas las señales indican que se va a un endurecimiento de esta política. El pasado mes de abril de 2017 Trump firmó una Orden ejecutiva, bajo el slogan Buy American Hire American con el objetivo de reforzar aún más estas medidas proteccionistas y garantizar la contratación de mano de obra estadounidense y el uso de bienes Made in America en toda contratación pública. A las medidas aplicadas por el Gobierno Federal se unen las de algunos estados, cuyas leyes presupuestarias exigen, de forma análoga, que los productos o materias primas sean Made in USA a la hora de realizar determinadas infraestructuras.

Nuevas medidas proteccionistas: 

Apertura investigaciones bajo la Sección 232 de la Trade Expansion Act de 1962, sobre los efectos de las importaciones de acero y aluminio en la seguridad nacional, iniciadas en abril de 2017. El Departamento de Comercio está realizando dos investigaciones sobre estos productos, para lo cual dispone de hasta 270 días. El titular del DoC anunció su intención de adelantar la entrega de los resultados al Presidente a finales de junio para el caso del acero. Sin embargo, tanto desde la Casa Blanca como desde el Congreso se ha pedido al DoC que no se precipite y que se analicen las consecuencias que tendrían las posibles medidas represivas para los socios comerciales estratégicos de EEUU. Los sectores consumidores en EEUU también están pidiendo que se revise de forma pausada el informe, que aún no ha sido publicado. Las medidas a adoptar podrían ser desde la aplicación y/o subida de aranceles hasta el establecimiento de cuotas arancelarias o incluso el cierre del comercio. También podría aplicarlas sólo para algunos países.

Investigación bajo las Secciones 201 y 202 de la Trade Act de 1974. En abril de 2017 la empresa SUNIVA presentó una queja ante USITC alegando que las importaciones de células y paneles foltovoltáicos estaban produciendo daños al sector productor americano y pidió una cláusula de salvaguardia global para limitar las importaciones. De forma paralela hay otro caso abierto contra máquinas lavadoras domésticas.

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Barreras no arancelarias. Contingentes y licencias de importación

Por razones de política exterior, Estados Unidos aplica prohibiciones o ciertos  requisitos de aprobación a la importación de productos originarios de algunos países como Cuba, Corea del Norte, Irán, Siria y determinadas zonas de Sudán del Sur. (U.S. Department of the Treasury: http://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/Programs/Pages/Programs.aspx )

Las importaciones de productos básicos de acero están sujetas a licencias automáticas, con independencia de su origen, mediante el Steel Import Monitoring and Analysis System. Según las autoridades estadounidenses, este sistema está concebido con fines exclusivamente estadísticos. Las licencias se expiden sin coste alguno para las personas que previamente se hayan registrado en el Departamento de Comercio.

 Existen aún algunos productos siderúrgicos y químicos españoles sometidos a medidas  antidumping por la administración de EEUU.

Las restricciones cuantitativas y los controles para salvaguardar la salud de los consumidores, proteger la seguridad pública o el medio ambiente se aplican mediante disposiciones en materia de licencias no automáticas y abarcan: animales, peces, plantas, productos vegetales y de animales, estupefacientes, bebidas alcohólicas, tabaco, armas de fuego, explosivos, e instalaciones nucleares, entre otros productos (Cuadro 3.7 del TPR, EEUU, de la OMC. 2014. WT/TPR/S/307)

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