Régimen de comercio exterior. Tramitación de las importaciones

Salvo en algunos sectores determinados, el régimen de importación de Japón está prácticamente liberalizado. El nivel general de protección arancelaria es bajo salvo para algunos productos agroalimentarios protegidos.

Para un número muy reducido de productos la importación requiere autorización administrativa, principalmente por estar sujetos a cuotas de importación, ser originarios de determinados países o por su naturaleza especial (armas, etc.).

No obstante, el régimen regulatorio puede suponer una dificultad para la entrada de determinados productos. En el mismo sentido, pueden existir otras barreras no arancelarias (exigencia de certificaciones que no se aplican en otros mercados, requerimientos de empaquetado o embalaje, inspecciones, régimen fitosanitario, divergencias de medidas y estándares internacionales, etc.). El grado de dificultad dependerá del producto, del grado de protección del sector e incluso de la falta de competencia efectiva.

En el primer semestre de 2015 está teniendo lugar el duodécimo examen de las políticas y prácticas comerciales de Japón en la Organización Mundial del Comercio (OMC). En la página de la OMC están disponibles los informes de la Secretaría de la OMC y del Gobierno de Japón en los que se basó el examen y la revisión del informe de la Secretaría de junio de 2013.

http://www.wto.org/spanish/tratop_s/tpr_s/tp376_s.htm

Aranceles y otros pagos en frontera. Regímenes económicos aduaneros

Sistema Arancelario

Los aranceles son administrados por la Dirección de Aduanas y Aranceles del Ministerio de Finanzas.  Como miembro del Convenio del Sistema Armonizado, la nomenclatura arancelaria obedece al sistema de clasificación comercial con identificación de seis dígitos.

Según los datos provenientes de la Asociación de Aranceles de Japón, el arancel medio aplicado en Japón es uno de los más bajos del mundo, aunque existe una gran dispersión entre sectores. Los productos agrícolas están sujetos a aranceles mucho más altos que los productos no-agrícolas.

El cuero, ciertos productos manufacturados y los alimentos procesados tienen aranceles relativamente altos.  Un ejemplo de especial importancia para España es el mercado de la piel y, por consiguiente, el del calzado de piel, el cual es uno de los más protegidos en Japón, y se caracteriza por un complicado sistema de cuotas arancelarias y altos aranceles.  En el caso de calzado de piel, existe una cuota arancelaria hasta 12.019.000 pares al año con un arancel de entre 17 – 24%, mientras que el arancel fuera de esta cuota es del 30% ad valorem o de 4.300 yenes por par (la cantidad que resulte más elevada).

Los recargos para la importación de productos agrícolas se encuentran aún entre los más altos entre los países industrializados (pueden llegar hasta el 50%). 

Para la mayoría de los productos manufacturados, como automóviles, partes de automóviles o maquinaria industrial, el arancel vigente es del 0%.

Además de los aranceles, el impuesto sobre el consumo (8%) es recaudado sobre todos los artículos vendidos en Japón. Este impuesto es calculado sobre el valor CIF del producto más el derecho de importación.
 

Despacho de Aduanas

La importación de la mayoría de las mercancías no requiere otro requisito que el trámite del despacho de aduanas y el pago por parte del importador de los derechos arancelarios y los impuestos que correspondan.

Ciertos productos requieren licencias de importación o autorizaciones especiales por parte de autoridades ministeriales (materiales peligrosos, animales, plantas etc.), puesto que están sujetos a regulaciones especiales o a tratados internacionales.

Por otro lado, se prohíbe la importación de mercancías peligrosas como son las drogas, las armas, los explosivos etc., así como todos los productos que infringen las leyes que protegen la propiedad intelectual. 

Los agentes de aduanas se encargan del despacho aduanero, además de ofrecer otros servicios complementarios como el servicio de transporte de mercancías u otros semejantes.
 

Documentación Necesaria

Como requerimiento general, las autoridades aduaneras japonesas exigen que todas las importaciones vayan acompañadas de una serie de documentos como son la factura comercial, el packing list, el original firmado del conocimiento de flete o de embarque, el certificado de origen, etc.

Además de estos requerimientos generales para cualquier importación, existen también requerimientos específicos, según las características del producto importado (certificaciones, autorizaciones, permisos de importación etc.).  

Las adunas japonesas ofrecen información en inglés sobre procedimientos en su web www.customs,go.jp/english/

Regímenes económicos aduaneros

  • Zonas y depósitos francos

Existen regímenes especiales en las sietes zonas de Hokkaido, Ibaraki, Tokyo, Kanagawa, Aichi/Gifu, Kyoto/Osaka/Hyogo y Fukuoka. Hay espacios en las aduanas para el tratamiento de depósito franco.

  • Importaciones temporales y muestras

Japón es miembro de la Convención Internacional para la Facilitación de la Importación de Muestras Comerciales y Material Publicitario bajo el sistema del carné ATA. Por ello, la importación temporal de equipos profesionales, muestras y material publicitario, instrumentos musicales y cámaras de televisión no está sujeta a derechos arancelarios.

Por otro lado, los bienes destinados a ser expuestos en ferias o eventos similares, pueden también ser importados sin quedar sujetos a derechos de entrada, siempre que se reexporten después de la exposición o sean almacenados en un depósito y no sean vendidos en territorio japonés.

Aparte de los equipos profesionales, muestras, material de ferias etc., cubiertos por la Convención ATA, también se admiten como importación temporal los siguientes productos:

- Productos destinados a un proceso específico (pintura, ensamblaje etc.).
- Productos destinados a la reparación.
- Productos destinados a  estudios científicos.

Normas y requisitos técnicos. Homologación, certificación y etiquetado

Normas aplicables al comercio

Los aranceles no constituyen, como hemos visto, una barrera a la importación pero las reglamentaciones técnicas (Estándares y Reglamentos Técnicos) pueden ser en  ocasiones barreras prácticamente infranqueables.

Existen dos tipos de homologación: por un lado, la homologación voluntaria, que no es necesaria para la importación de un producto en Japón, pero que garantiza cierto nivel de calidad ante el cliente; y por otra, la homologación obligatoria, impuesta por el METI, sin la cual no es posible importar un producto.  

  • Homologación voluntaria

En el ámbito de las voluntarias, las más conocidas y utilizadas son las Japan Industrial Standards (JIS), otorgada por Japan Industrial Standards Comittee www.jisc.go.jp/eng y las Japan Agricultural Standards (JAS), otorgadas por el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca www.maff.go.jp/e/jas/. Se puede encontrar información sobre normativa reciente en la web de la Asociación de Estándares Japonesa www.jsa.or.jp. Mientras las JIS sirven para la acreditación y certificación de todos los productos industriales (exceptuando aquellos regulados por leyes nacionales específicas o por otro sistema de normativas), las JAS se aplican a bebidas, alimentos procesados, productos agropecuarios, productos forestales, aceites y grasas y productos de pesca. A pesar de que se trata de normas de cumplimiento voluntario, son de alta importancia, ya que constituyen símbolos de calidad que pueden resultar determinantes en la decisión de compra de los consumidores o en las estrategias de carácter industrial. La empresa extranjera deberá sopesar, pues, la importancia de las normas para sus productos y las ventajas comerciales que otorgan, comparándolas con el coste de obtenerlas.

  • Homologación obligatoria

En cuanto a las homologaciones obligatorias, vienen impuestas por algunas reglamentaciones que establecen requisitos especiales sobre la seguridad de los productos y materiales, calidad, funcionamiento, dimensiones, etc., y se aplican, entre otros, en sectores como los de metales, maquinaria, productos agroalimentarios, cristales, equipos electrónicos, papel y madera, construcción naval y productos químicos.

La Organización de Comercio Exterior de Japón (JETRO) ofrece información útil sobre estándares y reglamentación en todos los sectores www.jetro.go.jp/en/reports/regulations/

Requisitos técnicos

Es necesario tener en cuenta los estrictos controles de carácter fitosanitario y zoo-sanitario que existen en Japón para ciertos productos.

Existe una estricta normativa específica aplicable al etiquetado de productos de consumo y alimentación, especialmente para la distribución y venta final. Se puede encontrar información en la Agencia de Asuntos del Consumidor www.caa.go.jp/en/

Hay normativas específicas para sectores como el farmacéutico, instrumentación médica, aparatos de telecomunicaciones, equipos de transporte, cosmética, productos agroalimentarios, etc.

Barreras de entrada para bienes y servicios españoles

En términos generales los aranceles no constituyen una barrera importante para las importaciones procedentes de la UE; la media arancelaria es solo del 3,8%, muy parecida a la comunitaria. Pero Japón mantiene 155 contingentes arancelarios y además mantiene un número importante de derechos específicos cuya media de protección equivalente ad valorem asciende a 32% con un pico del 448%.

La verdadera barrera de entrada en Japón son las Barreras No Arancelarias (NTM) que adoptan la forma de medidas medioambientales, Standards y Reglamentos Técnicos y diferentes procedimientos de evaluación de conformidad. Esas NTM afectan especialmente a la importación de automoviles, productos farmacéuticos, equipos médicos, alimentos procesados, equipos de transporte, ITT y servicios financieros y de seguros. Esas medidas suponen un incremento de los precios en un 15-30% y obligan a las exportadoras europeas a reducir la gama de productos ofertados.

En el caso de España algunos productos encuentran grandes obstáculos de acceso al mercado Los ejemplos más representativos son cítricos y embutidos cárnicos que España exporta a Japón; se producen frecuentemente casos de listeria en embutidos y algunos problemas con el Límite de Residuos Máximos (LRM) con ciertos frutos secos.

No se observan medidas de restricción a la importación de carne de cerdo y sus productos en Japón (salvo las sanitarias comentadas) gracias al actual protocolo sanitario .

Los productos de cuero están sujetos a contingentes arancelarios.

Barreras no arancelarias. Contingentes y licencias de importación

La normativa técnica aplicables a las importaciones en algunos sectores puede dificultar las exportaciones. Se citan a continuación algunos de los requisitos técnicos que con mayor frecuencia pueden constituir obstáculos al comercio:

Algunas de las barreras más importantes son:

  1. Japón aplica desde 1986 un sistema de contingentes arancelarios para proteger a la industria local de cuero y calzado. Los aranceles aplicables al calzado de cuero llegan al 30%.
  2. Japón no reconoce a la UE como mercado único para la carne y no aplica los acuerdos SPS de la OMC sobre regionalización respecto a la UE. Por lo tanto, el comercio de cárnicos se regula mediante acuerdos bilaterales.
  3. En el caso de animales vivos y carne de vacuno Japón no acepta la clasificación oficial de la OIE de riesgo de enfermedades infecciosas para los países de la UE. Por ello, establece procedimientos de evaluación de riesgo independientes país por país largos y complicados.
  4. La importación de frutas y hortalizas frescas en Japón exige la firma de protocolos bilaterales que son lentos y costosos.
  5. Japón tampoco reconoce la existencia de un mercado único para productos hortofrutícolas y tampoco aplica los acuerdos SPS de la OMC sobre regionalización respecto a la UE.
  6. Aditivos alimenticios que son de uso común a nivel mundial están prohibidos en Japón. Se da el caso de que algunos alimentos procesados, en cuya elaboración se utilizan esos aditivos, no pueden importarse en Japón a pesar de estar avalados por el Comité de Expertos de la FAO/OMS.
  7. La comercialización de material y equipamiento médico en Japón es complicada, debido a la no aplicación de algunas normas internacionales de certificación, como ISO e IEC, y por el complejo procedimiento de aprobación.
  8. Los plazos  para la aprobación de la comercialización de productos farmacéuticos son también largos.
  9. El mercado de las compras públicas es otro ámbito en el que las barreras encontradas son múltiples: falta de información disponible, complejidad de la normativa aplicable, etc.
  10. En servicios financieros, la UE identifica diversas barreras para la entrada en el mercado japonés de seguros y banca.
  11. En el mercado de los vehículos de transporte, la industria considera barreras artificiales la existencia de determinadas certificaciones técnicas. En ferrocarriles las tres empresas (privatizadas, pero sostenidas con fondos públicos), y la falta de transparencia y las cláusulas de seguridad impiden la entrada de nuevos competidores.
  12. La importación de madera y productos derivados de la madera está sujeta a exigencias y estándares particulares sobre fumigación y marcado específico en los envases.