Resumen del marco geográfico y demográfico

El archipiélago japonés, situado en el océano Pacífico, al nordeste de Asia, se extiende de norte a sur, en forma de arco, a lo largo de casi 3.000 km. Formado por cuatro grandes islas, Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, a las que se suman una miríada de otras de mucho menor tamaño, alberga a más de 127 millones de personas.

Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie 377.829 Km2
Situación Nordeste asiático (45º20’LN), Constituido por cuatro archipiélagos principales.
Capital Tokio (8,59 millones de habitantes)
Principales ciudades Yokohama (3,6 m), Osaka (2,5 m), Nagoya (2,2 m), Sapporo (1,9 m).
Clima Variado: desde condiciones sub-tropicales hasta frío subártico
Población 127,51 (millones de habitantes 2013).
Densidad de población 337,4 hab./Km2 (2013)
Crecimiento de la población -0,19% (2013)
Esperanza de vida Hombres (81,3 años de edad) Mujeres (87,99 años de edad)
Grado de alfabetización 99,9%
Tasa bruta de natalidad (1/1000) 8,1 nacimientos por cada 1.000 habitantes
Tasa bruta de mortalidad (1/1000) 9,38 defunciones por cada 1.000 habitantes
Idioma Japonés
Religión Sintoísmo, Budismo, Cristianismo
Moneda Yen
Peso y medida Kilogramos y metros
Diferencia horaria con España 8 horas adelanto en Invierno y 7 en verano

Fuentes: www.stat.go.jp
Última actualización: septiembre 2014

Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

El archipiélago japonés, situado en el nordeste de Asia entre el Océano Pacífico y el Mar del Japón, al Este de China, Corea y Rusia, comprende 6.852 islas que se extienden, de norte a sur, a lo largo de 2.800 km. (desde la latitud de Burdeos hasta la del sur de Marruecos) y, a lo ancho, sobre 250 km. La superficie total del país es de 377.829 km2.

Las cuatro islas principales representan el 97% de la superficie del país.

  • Hokkaido, en el norte: 83.456 km² y casi 6 millones de habitantes. Constituye, junto con otras pequeñas islas cercanas, una sola prefectura. Ciudad principal: Sapporo.
  • Honshu: es la isla central y principal, supone un 60% de la superficie total del país (230.100km²) y reúne a más del 80% de su población. Cuenta, por tanto, con más de 98 millones de habitantes, de los cuales una tercera parte se concentra en las metrópolis de Osaka-Kobe, Nagoya y Tokio-Yokohama. La gran área metropolitana de Kanto (Tokio y alrededores), con sus más de 30 millones de residentes, es la mayor del mundo.
  • Shikoku, al sudeste: 4,5 millones de habitantes y un área de 18.790km². Ciudad principal: Takamatsu.
  • Kyushu, al sur: 42.177km² y 13 millones de habitantes, de los que un tercio se concentra en el núcleo Fukuoka-Kokura-Kitakyushu.

Japón es un país montañoso, cubierto de bosques (68% de la superficie), y localizado en una zona de elevada actividad volcánica y sísmica. El pico más alto del país es el monte Fuji, un volcán inactivo de 3.766 metros de altitud. Son numerosos los volcanes y las fuentes termales. Tan sólo un 27% de la superficie total es relativamente llana, y sólo un 14% se dedica a actividades agrícolas.

Japón posee un clima muy variado de norte a sur, desde el clima subártico de Hokkaido con inviernos fríos y con gruesos bancos de nieve y veranos frescos, al subtropical de las islas Ryukyu y Okinawa. En la zona centro que da al Pacífico, en la isla de Honshu, los inviernos no son muy fríos, mientras que los veranos resultan extremadamente húmedos y calurosos.

La pluviosidad es muy elevada. Las precipitaciones medias anuales oscilan entre 1.700 ml/m2 y 1.800 ml/m². La época de lluvias frecuentes dura desde mayo hasta julio. Los tifones son frecuentes a finales de verano y principios de otoño.

Recursos naturales y minerales

Japón depende en gran medida de las importaciones de materias primas para su industria manufacturera y procesadora, lo que le ha llevado a dotarse de una infraestructura física altamente eficiente y tecnológicamente muy avanzada de transporte y comunicaciones para la importación de mineral de hierro, cobre, aluminio, bauxita, etc, y de productos agroalimentarios y forestales.

La dependencia energética de las importaciones es altísima (cerca del 96% del suministro de energía primaria, una vez descontada la producción de energía nuclear actualmente prácticamente paralizada). Importa la práctica totalidad de sus necesidades de petróleo, que además están fuertemente concentradas en Oriente Medio, Gas Natural Licuado (del que es el primer importador mundial) y carbón.

Dado el enorme crecimiento de la demanda de recursos naturales energéticos principalmente entre los países emergentes de Asia y de otras zonas, Japón intensifica la defensa de sus intereses en la adquisición de recursos de los principales países productores y asegurarlos a largo plazo, incluyendo mayores inversiones directas en el sector. Todo ello independientemente del esfuerzo por diversificar fuentes y origen de la energía consumida, incluyendo la generación local con fuentes renovables, y seguir mejorando en eficiencia energética.

Demografía y sociedad

DATOS DEMOGRÁFICOS BÁSICOS 2014JapónEE.UU.EspañaUE
Superficie (miles de Km2)377,99.826,6504,64.324,7
Población (millones de hab.)127,51318,847,7511,4
Densidad de población (hab./Km2)337,432,494,47118,2

Fuente: CIA World Fact Book, INE

La población japonesa asciende a más 127,51 millones de habitantes (año 2014). La densidad demográfica de Japón es más de tres veces superior a la de España. En Tokio (ciudad), la densidad de la población alcanza los 11.526 habitantes/km2.

Japón tiene, tras Mónaco y Macao, la mayor esperanza de vida del mundo: 81,13 años para hombres y 87,99 años para mujeres. La tasa de natalidad es ligeramente inferior al 8,1 por mil (nacimientos anuales de bebés vivos por cada mil personas) y la tasa de mortalidad es del 9,38 por 1.000 (2014). La tasa de fecundidad se sitúa en torno a 1,4 hijos por mujer (2014). Como consecuencia, la población envejece rápidamente (23,1% mayor de 64 años) y se reduce en términos absolutos, con la consiguiente disminución de la población activa y una más delicada sostenibilidad de los sistemas de pensiones y salud.

El nivel de participación de la mujer en la actividad económica remunerada es de los más bajos entre los países OCDE.

Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento

La población japonesa es cultural y lingüísticamente homogénea, si bien existen pequeñas comunidades de origen coreano y chino y otras indígenas (Ainus, en Hokkaido). Hay aproximadamente 1,65 millones de inmigrantes extranjeros (según el último censo realizado, correspondiente a 2010, representan el 1,3% de la población).

Población urbana y de las principales ciudades

El 33,2% de la población es rural y el 66,8% restante es urbana. Se estima que la población urbana representará en el 2035 una tasa cercana al 75%.

Principales ciudadesPoblación (millones)
Tokio8,59
Yokohama3,62
Osaka2,54
Nagoya2,18
Sapporo1,90

Fuente: Japan Statistics Bureau, últimos datos disponibles (2012)

Distribución de la población por edades y sexos

El 13,3% de la población es menor de 15 años, el 63,6% tiene entre 15 y 64 años y el 23,1% restante es mayor de 64 años.

Cada vez hay menos matrimonios. En 2013 la edad media para el matrimonio fue de 29,3 años en el caso de las mujeres y de 30,9 en el de los hombres, con lo que disminuye el número de nacimientos (se producen muy pocos nacimientos fuera del matrimonio, el 1,9%).

La población japonesa, pues, se reduce y envejece rápidamente, con la consiguiente repercusión sobre el ratio entre población en edad de trabajar y población total. Según los datos del censo de 2010, hay 2,8 trabajadores por cada jubilado y, si continúan las tendencias demográficas actuales, se alcanzarán tasas del 2 por 1 en 2022 y 1,3 por 1 en 2060. Debe tenerse en cuenta que en 1955, cuando se inició el rápido despeguede la economía japonesa, había una persona de más de 65 años por cada 11,5 trabajadores.

El Gobierno japonés ha incluido en su estrategia de crecimiento la promoción de la participación de la mujer en el mercado de trabajo. Los costes de la educación de los niños para las familias son muy altos. El salario medio de la mujer es aproximadamente el 70% del correspondiente al hombre. El 60% de las mujeres abandonan su trabajo con el nacimiento de su primer hijo, y cuando regresan al mercado laboral lo hacen en trabajos peor remunerados.

En cuanto a la distribución por sexos, el 48,6% de la población son hombres y el 51,4% son mujeres:

 Población (millones)Porcentaje (%)
Hombres62,0348,6%
Mujeres65,4851,4%
TOTAL127,51100,0%

Fuente: Japan Statistics Bureau (Japan Statistical Yearbook 2014, datos disponibles 2012)

Cuadro de Estructura de la población

Total habitantes:
(millones, 2013)

127,30

Densidad demográfica (2013):

336,8 hab./km2

Tasa de crecimiento demográfico (2013):

-0,17%

Población Urbana:

53,4%

       

Distribución por sexos

 

Población principales
 ciudades:

 

   Hombres:

48,6%

(miles de habitantes)

 

   Mujeres:

51,4%

   Tokio (Capital):

8,59

   

   Yokohama:

3,62

   

   Osaka:

2,54

Distribución por edades

 

   Nagoya:

2,18

   0-14:

12,8%

   Sapporo:

1,90

   15-64:

61,5%

   Kobe:

1,52

   65+: 25,6%

   Kyoto:

1,38

   

   Fukuoka:

1,42

Fuente: Statistical Bureau del Ministerio de Asuntos Administrativos y Comunicación (http://www.stat.go.jp/english/index.htm).
Datos del Censo de 2010, ultimo realizado. Los datos de 2013 son estimaciones de octubre de 2014.
Ultimos datos disponibles em marzo de 2015.