Demanda y Coyuntura

Estructura del PIB por sectores y por componentes del gasto

 

Estructura del PIB

 PIB nominal (millones de libras)

1.939.637

 Por sectores de origen

2016 (%) 

Agricultura

 0,6

Industria

 19,2

Construcción

 5,9

Servicios

 80,2

Por componentes del gasto

2016 (%)

Consumo privado

 65,8

Gasto público

 19,5

Inversión

 17,4

Exportación

 28,8

Importación

 -31,6

Fuentes: "UK National Accounts, The Blue Book: 2016" (ONS), "Index of Production 2016" (ONS), "Construction Output in Great Britain 2016" (ONS)

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Cuadro de PIB por sectores de actividad y por componentes del gasto

 

PIB (por sectores de origen y componentes del gasto)201120122013201420152016
POR SECTORES DE ORIGEN%%%%%%
AGRICULTURA0,70,70,7n/dn/dn/d
INDUSTRIA14,914,915,4n/dn/dn/d
CONSTRUCCIÓN6,15,95,9n/dn/dn/d
DISTRIBUCIÓN, TRANSPORTE, HOTELES Y RESTAURANTES1817,818n/dn/dn/d
INFORMACIÓN Y COMUNICACIÓN6,36,36,3n/dn/dn/d
SECTOR FINANCIERO Y SEGUROS87,68n/dn/dn/d
SERVICIOS INMOBILIARIOS11,111,711,3n/dn/dn/d
SERVICIOS PROFESIONALES Y DE APOYO11,511,811,8n/dn/dn/d
GOBIERNO, SALUD Y EDUCACIÓN19,519,218,5n/dn/dn/d
OTROS SERVICIOS44,24,2n/dn/dn/d
100100100100100100100
POR COMPONENTES DEL GASTO%%%%%%
CONSUMO8686,285,784,984,784,7
Consumo Privado6262,562,762,362,662,9
Consumo Público20,720,519.919,519,118,9
FORMACIÓN BRUTA DE CAPITAL FIJO15,415,615,816,416,616,4
EXPORTACIONES DE BIENES Y SERVICIOS30,529,729,728,227,427,9
IMPORTACIONES DE BIENES Y SERVICIOS3231,731,730,329,130,1

Fuentes:

. Tabla 2.1.A Gross value added at current basic prices analysed by industry, Blue Book 2015 Edition, ONS, (30.10.15)

. Tabla 1.3.A Composition of UK gross domestic product at market prices. By category of expenditure. Current prices (percentage),

  UK National Accounts, The Blue Book: 2017, ONS, (31.10.17)

(*) Desde 2014 la ONS (Oficina Nacional de Estadísticas) no publica información por sectores de origen.

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Evolución de las principales variables económicas: crecimiento, inflación…

La evolución de la economía británica viene marcada por los efectos del Brexit. Aunque el año pasado no se produjo la desaceleración que la mayoría de los analistas habían anticipado, a lo largo de 2017 el impacto del Brexit se está empezando a notar. A pesar del actual contexto de relanzamiento de la economía internacional que ha llevado a revisar al alza las previsiones de crecimiento de un buen número de economías, las expectativas para la economía británica se han ido deteriorando en 2017.

Este año el crecimiento del PIB apenas superará el 1,5%, a pesar de lo cual el Banco de Inglaterra optó en noviembre por una subida de un cuarto de punto en el tipo de interés oficial, por primera vez en los últimos diez años, hasta el 0,5%. Las razones fueron dos. Por un lado, la inflación, impulsada al alza por la depreciación de la libra, alcanzó en septiembre al 3%, el nivel más alto en los últimos cuatro años, claramente por encima del objetivo del 2%. La segunda gran preocupación del Banco de Inglaterra es la fuerte expansión del crédito al consumo, en parte impulsada por la bajada de tipo de interés tras el referéndum del Brexit. La bola de nieve de la deuda de los consumidores británicos ha disparado las alarmas, situándose a un nivel comparable a la que existía en el momento previo a la debacle financiera del 2008.

 

Evolución de las principales variables macroeconómicas

PIB. De acuerdo con los datos provisionales proporcionados por la ONS (Oficina Nacional de Estadísticas) la economía británica creció un 0,5% en el último trimestre de 2017 frente al 0,4% registrado en el trimestre anterior. Esta expansión se explica por el crecimiento del sector servicios (+0,6%) y de las manufacturas (+0,6%). El sector de la construcción, en cambio, se contrajo por tercer trimestre consecutivo un 1,0%, mientras la agricultura también decreció un 0,4%. Estas cifras han sorprendido a los analistas que anticipaban un crecimiento más reducido, similar al registrado en el anterior trimestre (julio-septiembre). No obstante, pese al dato positivo, la ONS se muestra cautelosa en cuanto a las tendencias del PIB a largo plazo. De hecho, apunta a una ralentización de la economía. En términos interanuales, la economía británica creció un 1,5% frente a igual período de 2016. La ONS ha avanzado que es probable que Reino Unido experimente un crecimiento económico de un 1,8% para el conjunto de 2017.

Mercado de Trabajo. La rápida caída del desempleo en Reino Unido ha sido uno de los mayores éxitos de la actual fase de recuperación del ciclo económico. La tasa de desempleo se sitúa en el 4,4% y la de empleo en el 75,2% en el periodo octubre-diciembre de 2017.

Sin embargo esta caída no ha sido seguida a la par por una mejora de los ingresos reales, debido al bajo crecimiento de los salarios, superados por la inflación.

El tipo de cambio. La libra esterlina ha sido particularmente susceptible a los efectos colaterales del voto a favor del Brexit, y se mantiene sufriendo rachas de fuerte volatilidad, recientemente avivadas por los nuevos problemas en el seno del partido conservador y la incertidumbre que planea de nuevo sobre que la Primera Ministra, Theresa May, logre alcanzar un buen acuerdo de salida con la UE .

Evolución del tipo de cambio

 23/06/201602/02/2018% variación
Libra/dólar1,47981,4125-4,5
Libra/euro1,30391,1357-12,9
tipo de cambio efectivo (Sterling Exchange Rate Index, índice SERI)87,926879,5790-9,5

Fuente: Banco de Inglaterra

Inflación y precios de la vivienda. La inflación se mantuvo en el 3% en enero de 2018, sin cambios desde diciembre, tras alcanzar en noviembre el 3,1%, su máximo desde marzo de 2012. La Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) ha señalado que el hecho de que la inflación en tasa CPI se haya mantenido en enero sin modificaciones se debe, entre otros factores, a que los precios del petróleo están aumentando menos que durante ese mismo mes en 2017. El Banco de Inglaterra (BoE) en su informe de inflación de febrero estima que los precios comenzarán a disminuir a medida que se amortigua el impacto de la fuerte caída de la libra esterlina iniciado a mediados de 2016. En el mercado inmobiliario, el índice House Price Index muestra que el precio medio de la vivienda subió un 5,2% interanual en diciembre desde el 5% en noviembre. La tasa anual ha venido desacelerándose desde mediados de 2016 pero se mantiene en torno al 5% en 2017.

Finanzas Públicas y Política Fiscal. Philip Hammond ratificó en la Cámara de los Comunes durante la presentación del presupuesto general de otoño (Autumn Budget 2017) que el objetivo del Gobierno es reducir el déficit estructural por debajo del 2,0% del PIB, objetivo que se cumpliría en 2020/2021 según las previsiones del gobierno.

De acuerdo con los últimos datos disponibles del mes de diciembre, el déficit fiscal fue de 2.591 M£, un 48,7% inferior a igual mes de 2016. Esta mejora, se explica en parte por un crédito en diciembre de 1.200 M£ de la UE a Reino Unido. Dicho crédito refleja tanto una reducción del tamaño del presupuesto de la UE en 2017 y el rendimiento insuficiente de la economía británica en 2017: las contribuciones al presupuesto comunitario están ligadas al tamaño de la economía británica en relación con el resto de la UE. Ambos supuestos fueron anticipados por la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) en sus proyecciones de noviembre de 2017.

En términos acumulados, en los nueve primeros meses del ejercicio presupuestario, que comenzó en abril, el déficit público, excluyendo las ayudas a la banca, disminuyó un 11,7% hasta los 50.019 £M, su menor registro desde el año 2000. El saneamiento presupuestario se ha basado en gran parte en el control del gasto más que en un resurgimiento de la economía británica.

La deuda pública neta alcanzó a finales de diciembre el 85,4% del PIB, frente al 84,7% de un año antes. La alta inflación existente, en vez de jugar como aliada para reducir el valor real de la deuda, está incrementando el costo del servicio de la misma. El porcentaje de deuda bruta general de las Administraciones Públicas de Reino Unido ha aumentado en más del doble desde 2008. Del 41,0% del PIB en 2007-08 pasó al 86,8 % del PIB en 2016-17, lo que refleja déficits nominales más elevados e intervenciones del sector financiero durante este periodo. Sin embargo, según las previsiones de otoño de 2017 de la UE, se espera que la proporción entre deuda y PIB haya alcanzado su nivel máximo en 2016-2017 y disminuya hasta el 82,9 % en 2019-20.

Balanza Comercial y Balanza por Cuenta Corriente. El fracaso de Reino Unido para reequilibrar su economía a través de las exportaciones junto con una caída de la rentabilidad y un rendimiento insuficiente de la inversión exterior ha creado un significativo déficit por cuenta corriente. Aunque este déficit viene siendo financiado sin problemas por los fortísimos volúmenes de inversiones extranjeras y otros capitales externos, los analistas temen que podría dar lugar a serios problemas en el futuro.

En 2017 el déficit por cuenta corriente en el tercer trimestre subió hasta el 4,5% del PIB. La ONS explica que este deterioro del saldo por cuenta corriente se explica fundamentalmente por el incremento del déficit del saldo de las rentas primaria (2,2% del PIB) y secundaria (1,1% del PIB) debido a incremento de los pagos gubernamentales respecto al trimestre anterior. Sin embargo, estos registros se han visto contrarrestados por una aminoración en el déficit de la balanza comercial (bienes), que se redujo en torno hasta el 6,6% del PIB debido a un mayor aumento de las exportaciones de bienes. 

Presupuestos generales y previsiones de crecimiento del gobierno

Phillip Hammond, Chancellor of the Exchequer, presentó en los Comunes, el pasado 22 de noviembre, el presupuesto para el ejercicio fiscal 2018/19.

En el discurso, el Sr. Hammond presentó unas perspectivas nada halagüeñas para la economía británica, al dar a conocer las últimas estimaciones de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) que prevén una ralentización del crecimiento, debido en gran parte a una revisión a la baja del crecimiento tendencial y potencial de la productividad: el volumen de producción (output) por hora trabajada ha crecido sólo un 0,2% por año desde 2008, frente a la media del 2,1% de los últimos 35 años.

El Chancellor of the Exchequer apuntó que el presupuesto 2018-19 refleja la necesidad de "equilibrar" la contención del déficit público con la de invertir a fin de preparar al Reino Unido "para los desafíos" que se avecinan.

Según los cálculos de la OBR, Reino Unido crecerá cinco décimas menos de lo previsto en 2017, situándose en el 1,5% desde el 2,0% de la previsión de marzo 2017. Para los años siguientes, las previsiones son del 1,4% (2018), 1,3% (2019) y 1,5% (2020).  

En un presupuesto árido y conservador que contentó a la mayoría, el Sr. Hammond presentó modestas previsiones de aumento de gasto en partidas como la vivienda con el fin de atajar el crónico déficit que padece el país. Los analistas destacan que el déficit público apenas se reducirá en los próximos cinco años (si antes se preveía reducir el déficit en 40.000 millones de libras entre 2016/7 y 2021/2, ahora la reducción será solo de 15.600 millones). Destacan, además, que el Gobierno se queda sin margen de maniobra para hacer frente al Brexit si éste se revela más complicado de lo previsto. 

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Cuadro de principales indicadores macroeconómicos

 

DATOS ECONÓMICOS201420152016Últimos datos disponibles (2017)
Evolución del PIB (%)3,12,21,80,4 (3º Trim)
PIB por habitante (€)33.60137.83734.79525.364 (en-sept.)
PIB absoluto (MM€ corrientes)2.2252.5252.2812.281 (2016)
CPI (variación últimos 12 meses, %)0,50,21,63 (octubre)
Tipo de interés de referencia050,50,250,5 (noviembre)
Desempleo (%)5,75,14,84,3 (septiembre)
IED neta recibida (€M, ONS)14.99321.599-21.599 (2015)
IED neta emitida (€M, ONS)-90.751-52.946--52.946 (2015)
Reservas exteriores, excluido oro (M$)60.06284.57989.09097.121 (octubre)
Saldo presupuestario (% PIB)-5,2-3,8-2,6-2,6 (2016/17)
Deuda externa (M$)646.400--646.400 (2014)
Deuda pública neta (% PIB)83,583,884,987,2% (octubre)

 Tipo de cambio:

  • 2013: 1,1776 €/1£
  • 2014: 1,2411 €/1£
  • 2015: 1,3782 €/1£
  • 2016: 1,2233 €/1£
  • 2017: 1,1461 €/1£ (enero-septiembre)

 

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Principales objetivos de política económica

Principales objetivos de política económica

El Gobierno de Theresa May, en el poder desde julio de 2016, anunció por primera vez sus objetivos de política económica en el presupuesto (Autumn Statement) de 23 noviembre de 2016 y posteriormente en el de marzo de 2017. Estos objetivos se han definido en un contexto de preparación del país para la salida de la UE, tarea que el Ejecutivo define como "preparing Britain for a global future" y que consistiría en preparar a la economía británica para una apertura total al libre comercio una vez fuera de la UE. Dentro de este enfoque, el Gobierno se plantea como objetivo el equilibrar la economía británica, fuertemente basada en los servicios, tratando de reactivar la producción industrial y estimulando la inversión en tecnología e investigación y desarrollo, y atajar la baja productividad, a la vez que se sostienen los servicios públicos y se reduce el endeudamiento.

Por lo demás, todas las prioridades del Gobierno en materia económica están afectadas por las negociaciones con la UE sobre el Brexit. Cuando finalicen las negociaciones, Reino Unido estará probablemente fuera del Mercado Único y también de la Unión Aduanera, aunque perseguirá un acuerdo aduanero con la UE que elimine en lo posible las fricciones al libre comercio y le permita negociar sus propios acuerdos comerciales con terceros países. Previsiblemente, no poder acceder al Mercado Único supondrá un grave problema para muchos sectores económicos de Reino Unido incluido el sector de servicios financieros (que representa el 8% del PIB), que perdería el “pasaporte” que permite a las empresas del sector financiero operar en cualquier país de la UE con la regulación de RU.

La complejidad de las negociaciones a las que se enfrenta el Reino Unido en relación al Brexit se refleja en la larga lista de acuerdos que deberá negociar en un escaso espacio de tiempo a lo que se añade la necesidad de adaptar el marco legislativo y regulador interno a la salida de la UE.

En otro orden de cosas, para reactivar la producción industrial, el Gobierno ha publicado su nueva Estrategia Industrial que incluye una serie de medidas destinadas a formar sectores productivos más orientados a la innovación, en torno a cinco pilares básicos: Innovación, alento, Infraestructura, Ambiente para los negocios y Comunidad.

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Previsiones macroeconómicas

Previsiones crecimiento (%) para Reino Unido

Crecimiento estimado del PIB: el Banco de Inglaterra (BoE) en su último informe de inflación (febrero 2018) estima que el crecimiento anual promedio del PIB hasta 2020 se situará en +1,75%, una cifra ligeramente superior a la previsión anterior. Igualmente, revisa al alza las estimaciones tanto en 2018 (+1,7% vs. +1,5% previsto en noviembre) como en 2019 (+1,8% vs. +1,7% previsto en noviembre).

Inflación: el BoE espera que la inflación se mantenga a corto plazo en su tasa actual 3%, debido al efecto del aumento de los precios de las importaciones a causa de la debilidad de la libra. Asimismo, prevé una inflación del 2,9% (vs. 2,6% anterior) a principios de 2018, del 2,3% en 2019 y del 2,2% en 2020, al igual que se preveía en noviembre.

Empleo y salarios: los cambios en las proyecciones de empleo no son relevantes. El BoE prevé una progresiva reducción de la tasa de paro desde 4,3% actual hasta 4,2% en 2019 (considerada por el BoE como tasa de paro de equilibrio) y 4,1% en 2020.

Instituciones

Crecimiento real

Previsiones

Pre-Brexit

Previsiones Post-Brexit

201620162016201720182019202020212022
Banco Mundial (junio 2017)1,8221,71,51,5------
Previsiones Otoño UE (noviembre 2017)1,81,81,81,51,31,1------
Office for Budget Responsibility/OBR (noviembre 2017)1,821,81,51,41,31,51,61,6
Bank of England (febrero 2018)1,82,22,21,81,71,7------
FMI (enero 2018)1,82,21,91,71,71,8------
OCDE (noviembre 2017)1,81,71,81,51,21,1   

Las principales instituciones económicas internacionales (OCDE, FMI, UE) prevén una horquilla de crecimiento para Reino Unido entre el 1,5-1,7 % para 2017, bajando hasta el 1-1,5% en 2018.

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Política fiscal y presupuestaria

POLÍTICA FISCAL Y PRESUPUESTARIA

El Ejecutivo creó en octubre de 2010 una Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) destinada a proveer un análisis independiente y fiable de las finanzas públicas del Reino Unido. Este organismo difunde dos veces al año sus previsiones a cinco años para la economía y las finanzas públicas, e incorporan el impacto de cada impuesto y medida de gasto anunciada por el Chancellor of the Exchequer. También usan sus propias previsiones para juzgar el rendimiento del Gobierno respecto a sus propios objetivos a medio y largo plazo, así como proveer de recomendaciones sobre la necesidad de endurecer o aliviar el ajuste fiscal para mantener más de un 50% de posibilidades de que el Tesoro cumpla los objetivos fijados por el Chancellor. Aunque las recomendaciones de este nuevo supervisor no son vinculantes, el Gobierno tiene que explicar ante el Parlamento por qué no son atendidas.

Las prioridades actuales del Gobierno en materia fiscal parecen ser la prudencia por el lado del gasto, con la atención puesta en la necesidad de mantener un margen de maniobra para afrontar las eventualidades del Brexit, y una apuesta por dos puntales para sostener el crecimiento: el incremento de la productividad (una de las debilidades de la economía británica y que se prevé atajar mediante medidas de fomento de la I+D) y un aumento de la inversión en infraestructuras económicas.

En esta línea se sitúan las nuevas reglas de disciplina fiscal introducidas por Philip Hammond, más relajadas que las que había introducido el Ejecutivo anterior, que comprenden la reducción del déficit estructural y de la deuda neta como porcentaje del PIB para 2020/1 y la fijación de un techo para el gasto social.

Reino Unido ha sido uno de los primeros países en adoptar el esquema de objetivos de inflación como política monetaria, bajo el cual el Banco de Inglaterra (BoE) establece una tasa de referencia, con objeto de lograr llegar a la meta inflacionaria fijada en el 2% actual.

En noviembre el Comité de Política Monetaria del BoE optó por restringir la política monetaria debido al resurgimiento de presiones inflacionarias derivadas de las incertidumbres vinculadas al Brexit que están lastrando la actividad doméstica, que se ha ralentizado.

De esta forma, con el fin de devolver la inflación a su objetivo de estabilidad el BoE decidió elevar los tipos de interés en 25 puntos básicos, situando así la tasa de referencia en el 0,50%, la primera subida de los tipos de interés desde julio de 2007.

Uno de las prioridades de la política fiscal de Reino Unido se relaciona con la reducción del déficit fiscal por medio de un mayor control del gasto corriente, de tal manera que se logren reducir los riesgos de vulnerabilidad frente a un choque externo. La coordinación entre la política monetaria y fiscal adoptadas ha contribuido a la estabilidad macroeconómica del Reino Unido.

Entre los principales objetivos de la política fiscal está la reducción de la deuda pública, que representa el 85,6% del PIB (2016/17). Según la OBR la deuda neta alcanzará un pico del 86,5% del PIB en el año en curso para después reducirse progresivamente desde el 86,4% en 2018/19 y luego situarse en el 86,1%, 83,1% y 79,3% en los tres años posteriores hasta alcanzar el 79,1% del PIB en el ejercicio 2022/23.

Otro objetivo importante es la reducción del déficit de cada ejercicio fiscal por medio de un mayor control del gasto corriente. La OBR augura que el déficit en relación al PIB caerá paulatinamente desde el 2,4% para el año en curso hasta el 1,9 % en el próximo ejercicio y así para situarse en un 1,1 % del PIB en 2022/23.
 

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Política monetaria

POLÍTICA MONETARIA

El actual marco de la política monetaria en Reino Unido data de octubre de 1992, cuando tras la salida de la libra esterlina del mecanismo del tipo de cambios del SME, el Reino Unido adoptó un nuevo modelo con dos componentes:  un objetivo explícito de inflación (del 2,5% anual, porcentaje que bajó al 2,0% en tasa CPI a partir de 2003), y, segundo, cambios institucionales diseñados para dotar de mayor influencia al Banco de Inglaterra (BoE) haciendo más transparente y abierto el proceso por el cual esta entidad fija el tipo de interés. Posteriormente (en 1997) el gobierno laborista otorgó plena autonomía al BoE para fijar los tipos de interés.

Como respuesta a la intensificación de la crisis financiera en el otoño de 2008 el BoE, al igual que otros bancos centrales, instauró una política monetaria más acomodaticia basada en el uso de instrumentos tanto tradicionales como no convencionales. La tasa del tipo de interés básico  se redujo del 5,0% en octubre de 2008 al  0,5% en marzo de 2009 en 5 recortes consecutivos y se inició un programa de compra de activos financiados con el incremento de reservas bancarias. Con ello el BoE combinó también el uso de QE (Quantiative Easing) y CE (Credit Easing) principalmente en la expansión de su balance mediante la compra de valores públicos y privados.

El programa de compra de activos inicial fue de 75.000 millones de libras en marzo de 2009, ampliándose posteriormente hasta 375.000 millones de libras. Las compras de valores del Gobierno por el BoE alcanzaron a representar el 14% del PIB, y en total, comparado con 2007, el balance del BoE aumentó tres veces como proporción del PIB. 

En agosto de 2016, con el fin de atajar los efectos adversos del triunfo del Brexit , el BoE aprobó varias medidas expansivas: una rebaja de los tipos de interés en un cuarto de punto hasta el 0,25%, la expansión del programa de compra de activos en 60.000 millones de libras para las compras de deuda pública y 10.000 millones en bonos corporativos, y el lanzamiento del programa ‘Term Funding Scheme’ dotado con 100.000 millones de libras para realizar préstamos a los bancos a tipos de interés próximos al oficial dirigidos a financiar préstamos a consumidores y familias. Además, continúa en vigor el programa  “Funding for Lending”  para facilitar el acceso al crédito a familias y empresas.

Coincidiendo con la publicación de su último informe de inflación correspondiente a noviembre, el Banco de Inglaterra (BoE) subió los tipos de interés en un cuarto de punto hasta el 0,5%, el primer aumento en una década que revierte las rebajas aplicadas en agosto de 2016 para afrontar los efectos del Brexit. El Comité de Política Monetaria del BoE aprobó el incremento al considerar que el crecimiento ya es lo suficientemente robusto. El BoE ha señalado que las negociaciones de salida con la UE “seguirá influyendo” en la evolución de la economía británica, que considera suficientemente consolidada para resistir este aumento de los tipos de interés. Asimismo, la medida pretende frenar el avance de la inflación, que se situó en el 3 % en septiembre (el nivel más alto de los últimos cuatro años), pese a que las previsiones del banco central “esperan que caiga en el próximo año”.

 

 

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Políticas estructurales (programas, reformas, etc.)

Políticas estructurales

Política Industrial

El Gobierno publicó en noviembre de 2017 las líneas maestras de una nueva estrategia industrial, diseñada para modernizar la industria y adaptarla a las nuevas necesidades a las que deberá hacer frente en el futuro, en un panorama post-Brexit. El documento de referencia es un Libro Blanco (White Paper) en el que se  insta a las empresas a que desarrollen nuevos acuerdos sectoriales para abordar desafíos y oportunidades específicos en su sector. El Gobierno impulsará el crecimiento en todo el Reino Unido, poniendo el foco en la inversión en infraestructuras y en la investigación.

El 'White Paper'  menciona tecnologías prioritarias, en las que Reino Unido tiene ventaja competitiva en I+D: tecnologías relacionadas con la energía limpia, robótica, biotecnología, inteligencia artificial y tecnología de red móvil 5G. Se han establecido 10 pilares básicos en los que cimentar la política industrial: inversión en ciencia, investigación e innovación, desarrollo de conocimientos, modernización de infraestructuras, apoyo a las empresas para nacer y crecer, mejorar la contratación pública, fomento de la política comercial y de inversión interna, energía asequible y crecimiento limpio, incubar sectores de vanguardia, impulsar el crecimiento en todo el país y creación de instituciones que fomenten la colaboración y las sinergias.

La nueva estrategia industrial prevé una inversión de 556 millones de libras para el denominado "Northern Powerhouse", el eje industrial del norte de Inglaterra. Además, el Gobierno quiere dedicar 170 millones de libras para rediseñar los programas de educación técnica y tecnológica, a fin de suprimir las desconexiones entre la enseñanza, la investigación y el sector productivo con objeto de formar sectores productivos más orientados que puedan hacer uso y explotar todas las posibilidades de la sociedad del conocimiento.

https://www.gov.uk/government/publications/industrial-strategy-building-a-britain-fit-for-the-future


 Política de energía

En los últimos años las políticas gubernamentales (incentivos financieros y normativas específicas al respecto) en materia de energía se han encaminado al fomento de la energía renovable y nuclear para reducir la dependencia del abastecimiento exterior, desarrollando enormemente el sector de las energías renovables. El objetivo principal ha sido y es disminuir las emisiones de CO2, pero también reducir la dependencia de sus importaciones de petróleo y gas, para lo que el Reino Unido se ha fijado un objetivo ambicioso de reducir las emisiones de carbono en un 80% antes de 2050 con relación a los niveles de 1990, sin poner en peligro la seguridad energética. En este sentido cabe mencionar la promoción regional a varios niveles que las administraciones locales han puesto en marcha. Esto ha permitido a empresas energéticas más pequeñas concentrar sus esfuerzos en el sector geográfico específico en el que están sitas, aprovechando así las ayudas estatales para aumentar su facturación. Entre estas empresas podemos citar a Scottish Renewables (Iberdrola).

El anterior Ejecutivo tomó varias iniciativas para mejorar el desarrollo de cada una de las fuentes renovables en particular. En especial dirigió su esfuerzo y compromiso a los sectores más desarrollados: la biomasa y la energía mareomotriz. Además, con el propósito de profundizar en la diversificación y autoabastecimiento energético, se aprobaron medidas para fomentar la extracción de gas no convencional (“shale gas”).

En materia de energía nuclear, el Gobierno de Theresa May aprobó tras varios retrasos la construcción de la central nuclear de Hinckley Point. Es un proyecto controvertido  por su alto coste (18.000 millones de libras) y el elevado precio por megavatio (£92.50 por megavatio hora, más del doble que el precio actual en el mercado mayorista). Se estima que Hinckley Point cubrirá el 7% de las necesidades de energía eléctrica del país.

El Gobierno publicó el 12 de octubre de 2017 su plan “Clean Growth Strategy” para reducir la emisión de gases efecto invernadero entre ahora y 2032 y que destinará más de 2.500 M£ al desarrollo de tecnologías limpias e infraestructura. También con esa fecha el Gobierno publicó su propuesta de ley  "Domestic Gas and Electricity (Tariff Cap) Bill" que plantea introducir un tope máximo a las tarifas eléctricas durante un periodo de 5 años. Las empresas del sector, entre las que se encuentra Iberdrola (Scottish Power), han mostrado su oposición a esta medida. 

El Brexit tendrá un impacto significativo sobre la política energética del gobierno. Está previsto que Reino Unido abandone la Comunidad de Energía Atómica Europea (Euratom). La decisión del gobierno se justifica por la vinculación legal de este organismo con la UE: continuar siendo miembro del mismo significaría estar supervisado por la Corte de Justicia Europea, contraviniendo una de las prioridades del gobierno de Theresa May en su plan para el Brexit.  Dejar el Euratom eliminará al Reino Unido del marco regulador que rige la cooperación internacional en sus programas nucleares tanto civiles como parte de sus programas militares, lo que podría dificultar el movimiento de materiales nucleares, equipos y técnicos entre el Reino Unido y terceros países.

El Reino Unido ratificó el Acuerdo de París sobre cambio climático en noviembre de 2016.

Política de Infraestructuras

En marzo de 2016, el Gobierno británico publicó el 'National Infrastructure Delivery Plan 2016 to 2021' que prevé inversiones por valor de 483.000 millones de libras, incluyendo 425.000 millones  en infraestructura económica y 58.000 millones en infraestructura social. 

En el último presupuesto se anunció que la inversión del gobierno en infraestructuras aumentará desde un 0,8% a más de un 1% del Producto Interior Bruto para el 2020/21 y se refuerza la figura de la Comisión Nacional de Infraestructuras (National Infrastructure Commission – NIC), que establecerá recomendaciones para que el gasto en infraestructuras se sitúe entre el 1 - 1,2% del PIB cada año entre 2020 y 2050 y se centren en las necesidades más acuciantes. En el "Green Paper" se contempla la dotación de 40.000 millones de libras al UKGS (UK Guarantees Scheme) para facilitar la financiación de nuevos proyectos de infraestructuras.

Entre los principales proyectos en marcha, aún afectados por la incertidumbre del Brexit, cabe destacar:

- el proyecto del túnel de Silvertown que cruzará el Támesis, al Este de Londres. Los consorcios Hotchtief/Dragados y Ferrovial/Kier se han postulado para entrar en el proceso de adjudicación para la construcción y operación del túnel, proyecto valorado en 1.000 millones de libras. Se espera que la adjudicación tenga lugar en 2017, los trabajos en el túnel empiecen en 2018 y que se completen en 2023.

- especialmente relevante para Ferrovial es la confirmación de la ampliación del aeropuerto de Heathrow, del que tiene un 25% del capital social de la compañía titular del aeropuerto. La nueva pista no se abrirá como mínimo hasta 2025 y hasta entonces es de prever que se encontrará con una gran oposición política y de grupos ecologistas.

- también se ha confirmado que sigue adelante el proyecto de alta velocidad británica, HS2 valorado en 55.700 millones (de los cuales ya se han gastado 1.400 millones de libras). Varias constructoras e ingenierías españolas están involucradas en este proyecto. Así, el consorcio del que es parte Ferrovial se adjudicó trabajos de acondicionamiento del tramo central de la primera fase de construcción del proyecto.

Ciencias de la vida

El Gobierno ha avivado la estrategia industrial que ya anunció a principios de este año, con objeto de preparar la economía y garantizar que Reino Unido permanezca abierto a la innovación tras el Brexit. Unos planes que pasan por impulsar el sector farmacéutico a través de nuevas inversiones y colaboraciones público-privadas, de acuerdo con un informe elaborado por Sir John Bell. 

El informe, publicado a finales de agosto, resalta la necesidad de destinar más fondos para la investigación, nuevos incentivos para la manufactura y una mayor cooperación entre las farmacéuticas y la sanidad pública (NHS). Posiblemente, en los próximos meses, las recomendaciones del informe Bell se materializarán en acuerdos concretos con el objetivo de impulsar el crecimiento de la productividad británica y estimular la investigación, el desarrollo y la inversión en tecnología.

Las 64.000 millones de libras que mueven anualmente (2016) las denominadas “ciencias de la vida”, una industria que da trabajo a 253.000 personas, han impulsado al Gobierno a priorizar el futuro de este sector tras el voto favorable de salida de Reino Unido de la UE.

Coincidiendo con la elaboración del informe, el ministro de Sanidad, Jeremy Hunt, ha anunciado una partida de 14 millones de libras destinada a apoyar una decena de centros de investigación de tecnología médica y alentar la colaboración entre la industria y la sanidad pública. Igualmente, el Sr. Hunt conjuntamente con el titular del BEIS, Greg Clark, ha anunciado una partida de 160 millones de libras destinadas a apoyar el sector de ciencias de la vida y el NHS.

https://www.gov.uk/government/news/sir-john-bell-to-unveil-industry-led-proposals-to-build-uks-status-as-world-leader-in-life-sciences

 Política migratoria

Tras la activación del artículo 50 y el consiguiente inicio de las negociaciones de Brexit en junio de 2017, el Gobierno británico, uno de cuyos objetivos principales es reducir los niveles de inmigración, aplicará nuevas medidas en su política migratoria que afectarán al derecho de residencia de los europeos que lleguen al Reino Unido. Este asunto forma parte de las complejas negociaciones UE-RU.

Como parte de dichas negociaciones, el gobierno británico ha presentado su propuesta para la nueva regulación de los derechos de los ciudadanos comunitarios post-Brexit. Esta propuesta establece que los ciudadanos comunitarios que lleven al menos 5 años en el país a partir de una fecha aún por determinar se considerarán residentes “asentados” (“settled status”), lo que les otorgará los mismos derechos que a los británicos en cuanto a residencia, empleo, sanidad o pensiones. Se contempla  un periodo de gracia de 2 años para realizar las solicitudes. Aunque el gobierno británico estaría dispuesto a hacer concesiones unilaterales en algunos temas, otros aspectos deberán ser negociados y requerirán reciprocidad. El punto más polémico,  objeto de serias fricciones con la UE,  es el rechazo de la jurisdicción del Tribunal de Justicia de la UE sobre los residentes europeos en Reino Unido.

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