Estructura de la oferta

Precios (minoristas y mayoristas)

Nicaragua es un mercado pequeño y la economía tiende a concentrarse en pocos agentes por lo que las prácticas anticompetitivas pueden surgir con mayor regularidad que en mercados más grandes. Con el fin de evitar este tipo de situaciones, las autoridades de Nicaragua promulgaron en 2007 la Ley de Competencia, e instauraron en 2009 el Instituto Nacional de Promoción de la Competencia - Procompetencia  cuya misión es supervisar el cumplimiento de las normas de competencia.

En un estudio realizado por Procompetencia en 2011, “La competencia en el mercado nicaragüense”, se analizaron en detalle las prácticas de 14 sectores de la economía de Nicaragua: azúcar, arroz, harina de trigo, leche, carne de pollo, aceite, carne bovina, medicamentos, cemento, agroquímicos, cervecera, hidrocarburos, banca y telefonía móvil.
 
En 2013, la UNCTAD publicó el “Examen voluntario entre homólogos del derecho y la política de competencia: Nicaragua” en el que analiza la implantación de políticas de competencia, esta vez tratando el sector financiero, energético, telecomunicaciones, mercado avícola e hidrocarburos.

En algunos sectores nicaragüenses se encontró integración horizontal y vertical, así como concentración de poder de mercado, que resultan en estructuras oligopolistas propicias para ejercer prácticas anticompetitivas y de competencia desleal. Ambos estudios muestran que los agentes económicos tienden a realizar acuerdos de colusión de precios y asignación de porciones de mercado. Se concluye que el grado de rivalidad entre los agentes es, en muchos casos casi nulo, y que existen en el país elevadas barreras, lo que dificulta la entrada de nuevos agentes económicos en determinados mercados.

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Infraestructuras económicas (transporte, telecomunicaciones y energía)

INFRAESTRUCTURAS DE TRANSPORTE

RED VIAL

Nicaragua tiene una red vial de unos 24.000 kms, de los cuales sólo unos 3.300 kms están pavimentados, situándose en su mayoría en la zona más poblada del Pacífico. La principal vía del país es la Carretera Panamericana, que atraviesa el país de norte a sur. La frontera norte se encuentra a 3 horas y media de Managua y la sur a 2 horas y media utilizando esta vía.

Dentro del Proyecto de Integración y Desarrollo Mesoamérica, Nicaragua se ve favorecido por el Programa de la Red Internacional de Carreteras Mesoamericanas, a través de la rehabilitación, mantenimiento y construcción de los Corredores del Pacífico y del Atlántico.

PUERTOS

La Empresa Portuaria Nacional (EPN) es  la entidad nicaragüense que regula el sector portuario del país y su misión es prestar servicios a través de los puertos de Nicaragua. Puerto Corinto, ubicado en el noroeste de Nicaragua, es el principal puerto del país y moviliza la mayor parte de la carga comercial, tanto exportación como importación. El país cuenta también con otros puertos de tamaño relativamente reducido: 

Puerto Océano Ubicación Uso Principal
Puerto Corinto Pacífico Corinto, Chinandega Carga Comercial
Puerto Arlen Siú Atlántico El Rama, RAAS Carga Comercial
Puerto El Bluff Atlántico Bluefields, RASS Carga Comercial
Puerto Cabezas Atlántico Bilwi, RAAN Carga Comercial
Puerto Sandino Pacífico Nagarote, León Carga Comercial
Puerto San Juan del Sur Pacífico San Juan del Sur, Rivas Transporte Turistas

Además existen varios puertos utilizados en el transporte fluvial y lacustre.

En 2013, se aprobó la Ley General de Puertos de Nicaragua que permite, por primera vez en Nicaragua, que el sector privado invierta en la reforma y adecuación de los puertos actuales y en la construcción de otros nuevos a través de la firma de contratos de concesión y arrendamiento. Las concesiones o arrendamientos tendrán una duración máxima de 25 años prorrogables. El objetivo es reducir sustancialmente los trámites burocráticos y atraer la inversión extranjera tan necesaria para las mejoras de las infraestructuras portuarias de Nicaragua.

AEROPUERTOS

Además del Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino ubicado en Managua, la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI) actualmente administra cinco aeropuertos locales ubicados en la región del Atlántico de Nicaragua: Bluefields, Puerto Cabezas, San Juan de Nicaragua y Corn Island otro en la Isla de Ometepe.

También existen aeropuertos rurales en Nueva Guinea, San Carlos, Siuna, Waspan, Rosita y Bonanza.

El Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino fue clasificado como uno de los más seguros de América Latina, y sirve como conexión a unos 13 destinos internacionales diariamente. El aeropuerto atiende las siguientes líneas aéreas internacionales: American Airlines, United Airlines, Delta, Spirit, Copa, Taca y AeroMéxico. Adicionalmente, el Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino cuenta con una terminal de carga donde brindan servicio varias líneas aéreas operadoras de carga y descarga.

Nicaragua cuenta con una línea aérea nacional llamada La Costeña con vuelos diarios a las ciudades de Corn Island, Siuna, Puerto Cabezas, Bluefields, Bonanza, Rosita, Waspan y San Carlos. Además realiza vuelos charter y transporte de carga.

El Instituto Nicaragüense de Aeronáutica Civil (INAC) es un ente autónomo técnico y especializado que funge como la Autoridad Aeronáutica Nacional. Le competen funciones de regulación, supervisión, control y aplicación de las normas que rigen los servicios de transporte aéreo y todas las actividades aeronáuticas que tengan lugar dentro del territorio nacional, su espacio aéreo y el que envuelve sus aguas jurisdiccionales.

INFRAESTRUCTURAS DE ENERGÍA

En su representación más simplificada, el sistema eléctrico se divide en sistema de generación (representa a la oferta de energía eléctrica), sistema de transporte (representa el medio de transferencia de la energía eléctrica de los sitios de producción a los de consumo) y el sistema de distribución (representa la demanda o consumo de energía eléctrica).

El sistema de electricidad abarca el Sistema Interconectado Nacional (SIN), que es el conjunto de centrales de generación  eléctrica y sistemas de distribución que se encuentran interconectados entre sí por el Sistema Nacional de Transmisión (SNT); y los Sistemas Aislados. Respecto al acceso a la electricidad, según el ENATREL, la cobertura eléctrica en el país es de 95,6%.

El marco regulatorio está constituido en la Ley Nº 272, Ley de la Industria Eléctrica, siendo los principales actores del sector:

Actualmente, una de las líneas de trabajo es el Programa Nacional de Electrificación Sostenible y Energía Renovable (PNESER). El PNESER tiene como objetivo apoyar la transformación de la matriz energética de Nicaragua y aumentar la cobertura del servicio eléctrico del país así como reducir los costes de la electricidad al disminuir la dependencia de combustibles fósiles a través del aprovechamiento de recursos energéticos renovables con que dispone el país, la normalización del servicio eléctrico y reducción de las pérdidas de energía en asentamientos, el refuerzo al Sistema Nacional de Transmisión así como implementar medidas de eficiencia energética.

Más allá de las fronteras nacionales, cabe destacar el desarrollo del Sistema de Interconexión Eléctrica para los países de América Central consiste en la ejecución del Primer Sistema de Transmisión Eléctrica Regional que ha reforzado la red eléctrica de América Central (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá), conectando a las redes nacionales de cada país. La implementación de SIEPAC está permitiendo la creación de un mercado energético sin restricciones y competitivo, facilitando el desarrollo de una industria eléctrica y aumentando significativamente el atractivo y competitividad regional.

INFRAESTRUCTURAS DE TELECOMUNICACIONES

El Instituto Nicaragüense de Telecomunicaciones y Correos (TELCOR) es el ente regulador de los servicios de telecomunicaciones y servicios postales, una institución estatal, la cual tiene como funciones la regulación, planificación técnica, supervisión, aplicación y el control del cumplimiento de las leyes y normas que rigen la instalación, interconexión, operación y prestación de los mencionados servicios.

En el ámbito del sector privado, existe una Cámara Nicaragüense de Internet y Telecomunicaciones. Adicionalmente, en Managua se encuentra el Centro de Estudios Avanzados en Banda Ancha para el Desarrollo, CEABAD, con el objetivo de capacitar a los profesionales del sector a nivel latinoamericano.

En relación a las telecomunicaciones, el país se mantiene en la posición 130 en la clasificación mundial del IDT (Ïndice de Desarrollo de las TIC) y 33 a nivel de la región Américas en 2017, esto representa una posición anterior a Cuba y Haití, que según el informe elaborado por la Unión Internacional de las Telecomunicaciones, son los países menos conectados de la región..

En cuanto a los principales operadores de telefonía y acceso a Internet las dos empresas presentes en el mercado son Claro y Movistar que acaba de ser adquirida por TIGO.

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Población activa y mercado de trabajo. Desempleo

 Según los últimos datos publicados por CEPAL, la Población Económicamente Activa (PEA) se situó en 2019 en 3 millones de personas, siendo un 62% hombres y 38% mujeres. En los últimos años se ha producido una importante incorporación de personas al mercado laboral, ya que en 2006 la PEA era de 2,2 millones. De hecho, CEPAL estima que cada año se suman aproximadamente 100 mil personas más a la PEA. Este incremento se atribuye a la incorporación de las mujeres y jóvenes al mercado laboral. Aunque en términos sociales este aumento es positivo, hay que tener en cuenta que el mercado laboral no tiene capacidad para absorber la nueva demanda laboral. No obstante, como consecuencia de la inestabilidad socioeconómica que impacta al país desde abril de 2018, el gobierno nicaragüense reconoció en el mes de julio la pérdida de 215.000 empleos.

Según el últimoInforme de Empleo del INIDE, la tasa de desempleo se situó en 2018 en 6,2%, uno de los más altos de Centroamérica. Además, la tasa de subempleo es del 44,9% y la de informalidad laboral oscila en torno al 80%, es decir, prácticamente ocho de cada diez nicaragüenses tienen un empleo informal. La emigración rural ha fomentado el desempleo y la expansión del sector informal, ya que los tradicionales sectores productivos urbanos de la industria y los servicios no han tenido capacidad de absorción de los trabajadores inmigrantes.

La afiliación a la Seguridad Social en Nicaragua sigue siendo en cualquier caso muy baja. En los últimos años, esta afiliación ha tenido una tendencia creciente hasta llegar la crisis de 2018. Así, en 2018 el número de asegurados presentó una caída del 17,3%, llegando a 755.874 trabajadores, de los cuales el 56,4% corresponde a trabajadores del género masculino y 43,6% a trabajadores del género femenino. Esta disminución tan acentuada ha sido causada por un 25,5% menos de afiliados en el sector comercio y un 23,4% menos en el sector de la construcción.

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PIB per capita y distribución de la renta

Según datos oficiales del Banco Central de Nicaragua, el PIB per cápita en 2019 asciende a los 1.879$, uno de los más bajos del continente. Tras el periodo de inestabilidad que experimenta el país desde abril de 2018 el PIB siguió cayendo en 2019 un 3,9%. 

Además, existe una importante desigualdad en la distribución de la riqueza, que se había visto reducida hasta el año 2016. Sin embargo, según el último informe de Naciones Unidas en 2019 "Índices e indicadores de desarrollo humano" con datos de 2018, el índice de Gini para Nicaragua es de 46,2 (posición nº 126 de 189 países en el listado). Una puntuación de 0 indica igualdad total en el reparto de la riqueza y una puntuación de 100 desigualdad absoluta.

Según el informe citado con anterioridad, el índice de desarrollo humano, que valora salud, educación e ingreso en el año 2019 fue de 0,651 (puesto nº126). La evolución negativa que se evidenció en 2018 no hizo más que confirmarse en el último informe que recoge una caída en dos puestos del índice del país debido a la situación que atraviesa el país. 

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Sector primario

Nicaragua es todavía un país de tradición eminentemente agrícola y ganadera. Así, el sector primario aporta en la actualidad casi entre el 15,4% del PIB y ocupa a cerca del 30% de la población.

Sector Agrícola

El territorio nicaragüense posee un total de 3,6 millones de hectáreas de gran fertilidad, de las que el 67% no están siendo labradas por lo que todavía existe un importante potencial de crecimiento. Los cultivos pueden agruparse en dos grandes categorías, los destinados a la exportación y aquellos de consumo interno. Entre los primeros figuran el café, el azúcar, el maní, el banano y el tabaco en rama.

El café ha sido el primer producto de exportación de Nicaragua con 417 M$ a septiembre de 2019, que suponen el 20,6% de las exportaciones totales y un 4,5% más que en el mismo periodo del año anterior. Su cultivo se inició en el país en la segunda mitad del siglo XIX, siendo hoy en día, Jinotega y Matagalpa las regiones cafetaleras de Nicaragua.

El azúcar es otro importante producto agrícola de exportación con un área sembrada de más de 75 mil hectáreas en la última zafra o cosecha, con una industria pujante que sigue invirtiendo, no sólo para la producción de azúcar, sino también de melaza para la generación de energía y bioetanol. En la última zafra registrada noviembre 2019 a mayo 2020, según el Comité Nacional de Productores de Azúcar (CNPA), Nicaragua produjo 7,1 millones de toneladas de caña de azúcar, cifra ligeramente superior a la registrada el año anterior. Las exportaciones de azúcar se situaron en 136 M$ lo que representa el 6,7% de las exportaciones totales. La producción de azúcar está concentrada en cuatro ingenios aunque dos de ellos representan el 80% de la producción.

El maní o cacahuete, junto al aceite de maní, ha crecido en los últimos años para situarse en posiciones importantes, destinándose su producción principalmente a la UE y a México. Con datos a septiembre de 2019 representan el 5,39% a pesar de una  importante caída del 17% respecto al mismo período del año anterior (114 M$).

La agricultura creció en 2019 un 3,7%.

Sector Pecuario y Pesquero

En lo que se refiere al sector pecuario éste ha crecido en 4,8% mientras que el pesquero, ha caído en un 14,5%.

La carne de vacuno continúa siendo uno de los principales productos de exportación de Nicaragua, pesando el 17,6% con 356 M$ en exportaciones a septiembre de 2019.

La pesca y la producción hidrobiológica en granjas se ha convertido en una de las fuentes de empleo y riqueza más prometedoras de Nicaragua, como consecuencia de la privatización sectorial y de la desregulación, lo que atrajo nuevas inversiones a las piscifactorías de camarones y langostas, la ampliación de la flota pesquera y el establecimiento de plantas de transformación. Para este sector, las exportaciones de mariscos y pescados frescos y refrigerados en Nicaragua ascienden a 122M$ a septiembre de 2019 y, tienen un peso total del 6% en el total de exportaciones.

Sector Forestal

Nicaragua tiene una cubierta forestal de que supera los 50.000 km2 de bosques. Están sometidos a presiones de tipo natural, como el cambio climático, las plagas y a presiones humanas como la agricultura migratoria, deforestación para dar paso a la ganadería, explotación de madera y prácticas agrícolas tradicionales. Actualmente el consumo de productos forestales en el país se estima en 278 mil metros cúbicos de madera aserrada.

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Sector secundario

El sector secundario en Nicaragua representa el 19% del PIB. Las dos actividades más importantes son la industria manufacturera y construcción.

Minería

Según datos del BCN en 2019 el sector de explotación de minas y canteras experimentó un crecimiento del 14,7% en relación al año anterior y representa el 1,7% del PIB.

En efecto, la minería se ha consolidado en los últimos años como uno de los sectores claves que impulsan el crecimiento económico de Nicaragua, gracias a la mayor demanda internacional de minerales y a los altos precios de las materias primas que propiciaron una expansión de las actividades de explotación minera, convirtiéndose en una de las industrias con los mayores crecimientos. La minería es considerada uno de los pilares estratégicos del desarrollo del país y un importante rubro de exportación. En la actualidad, la minería está conformada por dos subsectores, uno dedicado a la explotación de metales y el otro a los minerales no metálicos.

Respecto al primer subsector, éste comprende la producción de oro y plata. Está compuesto por mineras nacionales de pequeña escala que abastecen al mercado local y por compañías internacionales de gran escala que destinan su producción al mercado internacional, siendo sus principales mercados Estados Unidos y Canadá. Casi el 18% de las exportaciones de Nicaragua corresponden a las exportaciones de oro, 358 M$ que además crecieron en más del 27% a septiembre 2019 en comparación con el mismo período del año anterior.

Con relación al sector no metálico, éste comprende la extracción de arena, hormigón, material de selecto, cal química, carbonato de calcio, yeso y piedra de cantera. Las empresas más grandes provienen de México, Suiza y alguna nacional, vendiéndose la mayor parte de su producción al mercado local.

Sector Industrial

El sector industrial ha estado en permanente crecimiento en los últimos años pasando a representar el 15,5% del PIB. Los rubros más importantes son los sectores manufactureros básicos; es decir, las textileras, los sectores agroindustriales, el arroz, el azúcar, el café, la carne y los productos lácteos.

Dentro de la agroindustria destaca la producción de alimentos, alimentos para aves, carne de pollo y aceite vegetal, carne de res, leche procesada y procesamiento de camarón.

También la producción de bebidas, aguardientes, rones y cervezas y aguas gaseosas.

Otra exportación significativa es la del agua embotellada, que ha crecido en un 98% respecto al año anterior alcanzando los 20 M$ en septiembre de 2019.
Es importante también el sector de químicos y el sector de caucho y plásticos y materiales para la construcción (concreto premezclado, bloques y cemento, adoquín, piedra triturada e inodoros).

Sector Construcción

El sector de la construcción ha perdido importancia en su aportación al PIB de Nicaragua en los dos últimos años, representando el 1,7%. Previamente, todos los rubros de la construcción privada habían mostrado aumentos significativos (residencial, industrial, servicios y comercio), aunque debido a la crisis que atraviesa Nicaragua desde abril de 2018, este sector ha sufrido una relevante caída que supera el 38% en 2019, explicado por el menor área efectivamente construida en los cuatro destinos de la construcción privada: residencial -43,5%, comercio 61,4%, servicio -52,1% e industria -82,0%, según el Banco Central de Nicaragua.

La construcción pública se sustenta en proyectos de infraestructura, como la rehabilitación de carreteras, adoquinamiento de caminos rurales, y en obras sociales, como la mejora del servicio y suministro de agua potable en diversas ciudades y desarrollos de viviendas de interés social, por lo que parte del aporte del sector depende del nivel de ejecución del Programa de Inversión Pública (PIP).

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Sector terciario

El sector terciario y de servicios componen aproximadamente el 50,5% del PIB nicaragüense. Se trata de un sector en el que predominan los servicios de escasa complejidad cuyo peso en la economía nicaragüense ha venido aumentando, tanto en la generación de empleo, como en su valor agregado.

Encontramos que las principales actividades de este sector son el comercio (con un peso 9,9% del PIB) que ha sido una de las actividades que más se ha visto afectada por la crisis con una caída superior al 9%, propiedad y vivienda (7% PIB) que también ha sufrido una caída de casi el 2%, el transporte y comunicaciones (con un peso del 8,5%) que ha sufrido también una pronunciada caída del 7,7% y la enseñanza con el 4,2% que ha tenido un ligero crecimiento.

Otras actividades importantes son los servicios de intermediación financiera con el 3,1% del PIB, aunque ha sufrido también importantes caídas de más 16% el último año.

Es importante señalar que cerca de la mitad de los tra?b??a?j?a?d?o?r?e?s????????????? están ocupados en el sector terciario, dedicándose la mayoría de las personas empleadas a labores de comercio, restaurantes y hoteles. Asimismo, este es uno de los sectores más golpeados por la profunda crisis que comenzó en Nicaragua en el año 2018, perdiendo un 1,5% de su peso en la economía del país.

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