Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

Australia es el sexto país con mayor extensión del mundo y el continente más seco y llano del planeta. Así, aproximadamente la mitad occidental de Australia es una extensa meseta árida. El clima predominante en Australia es el desértico y semiárido (se estima que un 40% del territorio lo forman dunas de arena). El norte del país cuenta con un clima tropical mientras que las tierras más fértiles y el clima templado con cuatro estaciones se concentran en el sureste y suroeste.

La principal cordillera del país, la Gran Cordillera Divisoria (The Great Dividing Range) se extiende a lo largo de más de 3.500 km entre los estados de Queensland y Victoria. El pico más alto es el Monte Kosciuszko con 2.228 metros. Los ríos más caudalosos nacen en la Gran Cordillera Divisoria y, en su gran mayoría, fluyen hacia el Este y desembocan en el océano Pacífico. Por su longitud y caudal destacan dos ríos: el Murray y el Darling.

Administrativamente, Australia se divide en seis estados (New South Wales, Victoria, Queensland, South Australia, Western Australia y Tasmania) y dos territorios continentales (Northern Territory y Australian Capital Territory (ACT) -Canberra-). La ciudad de Sydney, con sus 4,74 millones de habitantes, es la más poblada de Australia y es la capital del estado de New South Wales (NSW). Es a su vez un importante centro industrial y puerto comercial de primera magnitud. La ciudad es sumamente extensa, con un radio aproximado de 40 km, incluyendo los suburbios. Otras ciudades importantes son Melbourne (4,67 millones), Brisbane (2,33 millones), Perth (2 millones) y Adelaide (1,32 millones). Casi el 90% de la población se concentra en las zonas urbanas.

De sus más de 25 millones de habitantes, un 65,5% se encuentra en edad de trabajar (de 15 a 64 años), mientras que aquellos con más de 65 años y con menos de 15 años suponen el 15,7% y el 18,8% de la población respectivamente. En los últimos veinte años, la edad media de la población australiana ha pasado de 36,10 años en 1.998 a 38,87 en 2018 (junio). La población esperada en el año 2056 rondará los 45 millones de habitantes.

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie7.741.220 km2
SituaciónSituada en el hemisferio meridional, al sudeste de Asia, rodeada por los mares de Timor, Arafura y Coral, al norte; por el Océano Pacífico y el Mar de Tasmania al este; y al sur y al oeste por el Océano Índico. El país se extiende entre las longitudes 113° 09’ y 153° 38’ este, y entre las latitudes 10° 41’ y 43° 38’ sur, por lo que casi el 40% de su territorio queda dentro de la zona tropical.
CapitalCanberra
Principales ciudadesCanberra, Sídney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaida, Hobart, Darwin
ClimaGran diversidad climática que abarca desde el clima tropical en el norte, que representa el 39% del territorio, al clima templado-continental en el sudeste y Tasmania. En las zonas del centro predomina el clima desértico. La zona más fértil es la franja costera entre Sídney y Adelaida, con lluvias moderadas todo el año.
Población25.385.805 (mayo de 2019)
Densidad de población3,3 habitantes/km2
Crecimiento de la población1,6%
Esperanza de vida80,5 años/hombre; 84,6 años/mujer
Grado de alfabetización99%
Tasa bruta de natalidad (1/1000)12,54/ 1.000
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)6,27/1000
IdiomaEl inglés es el idioma oficial. En Australia, no obstante, se hablan otros muchos idiomas, fruto de los sucesivos flujos migratorios, y varias lenguas aborígenes.
Religión

De acuerdo con el censo publicado en 2011, el cristianismo es la confesión mayoritaria con un 61,4% del total de fieles. Las iglesias católica (25,1%) y anglicana (17,2%) cuentan con el mayor número de fieles. Tras el cristianismo, la confesión budista es la siguiente en importancia en cuanto a número de creyentes (2,5%), seguida por el islam (2,2%), el hinduismo (1,3%) y el judaísmo (0,4%). Un 22,3% de la población se declara atea o agnóstica.

MonedaLa moneda del país es el dólar australiano.
Peso y medidaSe aplica el sistema métrico decimal.
Diferencia horaria con EspañaSídney mantiene una diferencia horaria con España de 8 horas en la época de verano española y de 10 en invierno. Dentro del país también hay diferencias horarias.

Fuente: Australian Bureau of Statistics (ABS), CIA World Fact Book.

Última actualización: mayo 2019

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La superficie del país es de aproximadamente 7.741.220 km², quince veces superior a España, representando el 5% del total de la superficie terrestre emergida. Es el sexto país del mundo en extensión. La distancia máxima del continente australiano de este a oeste es de 4.100 km y de norte a sur, de 3.200 km. La longitud costera es de 36.735 km. Su vasta extensión inevitablemente condiciona el tráfico de personas, mercancías y servicios. Australia es, además, el más llano de los continentes, con una altitud media de menos de 300 metros, siendo The Great Dividing Range, la Gran Cordillera Divisoria, la única gran cordillera de importancia. Casi dos tercios del territorio carecen de corrientes de agua hacia el mar. La principal cuenca fluvial es la del Murray-Darling con 1.061.469 km², que drena las vertientes sur occidentales de la Gran Cordillera.

El país cuenta con una gran diversidad climática que abarca desde el clima tropical en el norte, que representa el 39% del territorio, al clima templado-continental en el sudeste y Tasmania. En las zonas del centro predomina el clima desértico. La zona más fértil es la franja costera entre Sydney y Adelaide, con lluvias moderadas todo el año. Australia está menos sujeta a climas extremos que otros países en su misma latitud, debido a los efectos moderadores de los mares y océanos circundantes y a la ausencia de grandes montañas.

Las estaciones varían con la latitud pero aproximadamente son: primavera (septiembre y octubre), verano (noviembre-marzo), otoño (abril y mayo) e invierno (junio-agosto). Las temperaturas medias oscilan entre los 27°C en la zona norte y los 13°C en las zonas más al sur, alcanzando las máximas en la zona centro (38°C). Por tanto, las principales características climáticas australianas son inviernos suaves y veranos cálidos, así como abundante sol y poca humedad. Las precipitaciones son muy escasas en el interior y aumentan en las zonas costeras, de modo que las zonas mejor regadas son los litorales norte, este, sudeste y sudoeste. En el norte del país hay dos estaciones, seca en invierno y húmeda en verano con la irrupción de lluvias monzónicas. Australia es, después de la Antártida, el continente más seco. Aun así, y debido a su diversidad climática, se dan todo tipo de fenómenos naturales extremos como sequías, inundaciones, ciclones tropicales, vendavales, incendios forestales (en lo que se conoce como bush o monte en Australia) y, ocasionalmente, tornados.

 

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Recursos naturales y minerales

Australia es uno de los principales productores y exportadores de minerales y productos energéticos a nivel mundial.

En 2016-17 el sector minero representó el 5,8% del PIB con 98.800 millones de dólares australianos (AUD). Las exportaciones totales de productos mineros y energéticos aumentaron un 25% hasta alcanzar los 200.000 millones AUD en 2016-2017 (45% de las exportaciones totales de bienes y servicios). Las exportaciones de mineral de hierro alcanzaron los 63.000 millones AUD y las de carbón 54.000 millones. De hecho, Australia está entre los cinco principales países exportadores del mundo de bauxita, alúmina, mineral del hierro, zinc, carbón y de gas natural licuado (GNL).

Minería

En 2017 Australia ha sido el primer país exportador mundial de alúmina, el primero en producción de Bauxita y el segundo en aluminio. Las exportaciones totales del conjunto de los tres minerales alcanzaron en 2016-17 los 10.863 millones AUD, un 6,2% más que en 2016. La producción anual de bauxita en 2016-17 creció un 4,2% con respecto al año anterior hasta los 85 millones de toneladas (Mt), la de alúmina se mantuvo en unos 25,5 Mt y la de aluminio sufrió una caída del 7% hasta el 1,51 Mt. Se estima que Australia cuenta con el 22% de los recursos mundiales (28% en el caso de la bauxita).

En lo que respecta al carbón, Australia cuenta con el 9% de los recursos mundiales. Fue el quinto mayor productor de carbón del mundo en 2017 por detrás de China, India, los EE.UU. e Indonesia, con 433 Mt de carbón negro comercializable. Aproximadamente el 40% se destinó a la industria metalúrgica y el restante a la industria energética. El total de las exportaciones de carbón aumentaron un 35% en 2017 respecto a 2016 hasta los 54.000 millones AUD en valor, y hasta los 377 Mt (200 Mt para el uso en la industria energética, 177 Mt para el uso en la producción de acero) en volumen. Australia se sitúa como el primer país exportador de carbón para la industria metalúrgica (17% de la producción mundial) y el segundo en carbón térmico por detrás de Indonesia (5% de la producción mundial en 2016). Queensland (54%) y New South Wales (44%) son los principales estados productores.Australia produjo 1 Mt de mineral de cobre (5% de la producción minera mundial) en 2015 lo que le sitúa como el sexto productor mundial. En 2015-2016 exportó cobre por valor de 8,1 billones AUD.

Australia produjo aproximadamente 1 Mt de mineral de cobre (en 2017 lo que le sitúa como el séptimo productor mundial. En 2016-2017 exportó cobre por valor de 7,7 billones AUD, situándose como el tercer exportador mundial. Los principales depósitos de cobre se sitúan en los estados de Queensland, Nueva Gales del Sur y South Australia.

En volumen, Australia fue el segundo mayor productor de diamantes para uno industrial del mundo en 2016 (24% de la producción mundial) con una cifra de exportación de 383 millones AUD.

En lo que respecta al mineral de oro, Australia fue en 2017 el segundo productor del mundo, con 288 toneladas, que suponen el 8,9% de la producción mundial. El valor de las exportaciones alcanzó en 2016-17 los 18,4 billones AUD.

Australia es el primer exportador y primer productor por peso bruto del mineral de hierro. En 2017 produjo 818 Mt (38% de la producción mundial). En 2016-2017 se exportaron 828 Mt por un valor de 63 billones AUD (53% de las exportaciones totales en el mundo). El principal estado exportador en Western Australia con el 98,7% de la producción del país. Australia cuenta con el 29% de las reservas mundiales de mineral de hierro.

Con una producción de 843.000 t en 2016-2017, Australia fue el tercer productor mundial del mineral de zinc. El 53% de la producción es del estado de Queensland. Las exportaciones alcanzaron en el mismo periodo los 2,6 billones AUD. Australia cuenta con el 20% de las reservas mundiales de mineral de zinc. 

Gas y Petróleo

Australia es el segundo mayor exportador mundial de gas natural licuado (GNL) tras Catar, con una cuota de mercado del 16% de las exportaciones mundiales. La producción de GNL en 2017 fue de 88 Mt, de las que se exportaron unas 52 Mt. Dispone de unas reservas estimadas en 120 tcf (trillion cubit feet), de las quince más importantes del mundo.

La producción de gas natural se incrementaó en 2015-16 un 27% con respecto al año anterior y alcanzó los 3.397 pentajulios (incluye GNL, gas doméstico y gas procedente de coal seams) debido fundamentalmente al aumento de la capacidad de licuefacción de gas en el estado de Queensland. Los estados con un mayor nivel de producción son Western Australia y Queensland. 

La producción de petróleo alcanzó su máximo en el año 2000 con 270 millones de barriles. Desde entonces se ha reducido de forma paulatina hasta los 103,3 millones de barriles de 2017. Los principales estados productores son Western Australia (70% de la producción total proviene de la cuenta petrolífera de Carnarvon) y Victoria. Las exportaciones de crudo alcanzaron en 2017 los 5.600 millones AUD.

Australia es un importador neto de productos del petróleo si bien la balanza mejorará cuándo entren en producción varios proyectos de GNL ahora en marcha. Se espera que la producción de petróleo aumente en los próximos años, fundamentalmente condensado y gas licuado de petróleo. Hay en la actualidad numerosos proyectos anunciados o en estudio en el sector del petróleo y el gas.

 

PRINCIPALES PRODUCTOS MINEROS Y ENERGÉTICOS

Producción en Australia

 Unidad2015-162016-17
Energía   
Carbón   
   Negro, comercializableMt439,7440,39
   Negro, puroMt567,3566,6
Petróleo   
   Crudo y condensadoML18.39516.654
   GLPML3.060na
   Productos del petróleoML25.33324.501
Natural gas   
   MetanoMcm56.17470.484
   EtanoMcm355373
   Coal seam gasMcm24.65634.354
Uranio (U3O8)t7.8896.186
Minerales   
Aluminios   
BauxitaMt81,784,9
Alúminakt20.55020.599
Aluminiokt1.6471.518
Mineral de cobrekt969917
Mineral del orot284,7288,1
Mineral del hierro y concentradosMt849873
Mineral de plomokt542470
Mineral de níquelkt216201
Mineral de platat1.5421.281
Mineral de zinckt1.155843
Diamantes’000 ct13.76213.310


La siguiente web de Geoscience Australia ofrece datos de las reservas de minerales de las que dispone Australia: http://www.ga.gov.au/scientific-topics/minerals/table1

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Demografía y sociedad

Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento

La población australiana, a 30 septiembre de 2018, alcanzaba los 25.101.917 de habitantes, de los cuales casi el 57,85% reside en los estados de NSW y Victoria. El porcentaje sube al 77,90% si se añade Queensland. Dicha cifra supone un aumento del 1,57% respecto a la población a septiembre de 2017 y se explica en un 60,76% por la inmigración y en un 39,24% por crecimiento natural.

La tasa de crecimiento se encuentra por encima de la tasa de crecimiento de la población mundial (1,1%). De hecho, según los últimos datos disponibles de 2017, Australia subió un puesto en el ranking de países de mayor población hasta el puesto 53 y se espera que se sitúe en el 56 en 2050.

A excepción de Northern Territory, que disminuyó su población, todos los estados registraron un crecimiento positivo. El estado que registró una mayor tasa de crecimiento fue Victoria (+2,20%) y el que menos Northern Territory (-0,18%).

Las proyecciones realizadas por el Australian Bureau of Statistics (ABS) indican que la población en 2056 podría alcanzar los 43,7 millones de personas.

La densidad demográfica de 3,3 habitantes por km2 es una de las más bajas del planeta y, debido a las características orográfico-climáticas del país, la población se encuentra concentrada en el sudeste del continente en las zonas costeras.

Australia es país de inmigrantes procedentes de muy diversos orígenes. Según los últimos datos hasta la fecha (2018) 7,34 millones de residentes en Australia han nacido fuera del país, lo que representa el 29,04% del total de la población residente. Inglaterra sigue siendo el principal país de origen extranjero. No obstante, con China, India y Filipinas entre los cinco primeros países, la mayoría de la población nacida en el exterior procede de Asia, y no de Europa.

En cuanto a la población indígena australiana, según el último censo oficial disponible (junio de 2016) asciende a 798.365 personas, lo que representa el 3,18% de la población. La población indígena incluye a aborígenes y población originaria de las Torres Strait Islands, que forman parte de Queensland.

Respecto a la política de inmigración, el gobierno federal varía la cuota dependiendo del clima económico, cediendo ante la preocupación popular de que la inmigración contribuya a aumentar el desempleo, pero permitiendo mayores niveles con la mejora de las condiciones del mercado.

La tasa bruta de natalidad para 2017-2018 está estimada en 12,54 nacimientos por cada 1.000 y la de mortalidad en 6,27. La tasa de fertilidad es de 1,77 hijos por mujer. La esperanza de vida al nacer es de 80,5 años para los hombres y 84,6 años para las mujeres.

 Población urbana y de las principales ciudades

La población urbana supone el 89% del total, uno de los porcentajes más altos del mundo. La ciudad de Sídney, con 4,74 millones de habitantes representa el 18,97% de la población del país y junto con Melbourne, con 4,67 millones y el 18,68% de la población, reúnen el 37,65% del total de la población. Por número de habitantes de las principales ciudades, les siguen Brisbane con 2,33 millones de habitantes, Perth con 2,00 millones y Adelaide con 1,32 millones. La capital, Canberra, tiene 449.000 habitantes, Hobart 210.300 y Darwin 134.800.

Distribución de la población por edades y sexos

La población australiana, al igual que ocurre en la mayor parte de países más desarrollados, está envejeciendo como consecuencia de una baja fertilidad y una creciente esperanza de vida. En los últimos veinte años, la edad media de la población australiana ha pasado de 36,10 años en 1998 a 38,87 en 2018 (junio).

Por estados, Tasmania tuvo en 2018 la población con mayor edad media (41,61 años) seguida por South Australia (40,75 años). Northern Territory es la región más joven, con una edad media de 34,14 años.


En cuanto a las franjas de edad, el porcentaje de población entre 0-14 años ha disminuido hasta alcanzar un 18,81%. La población en edad de trabajar, comprendida entre los 15 y los 64 años es del 65,5%. Esta cifra aumentó hasta 67,51% en 2009 y disminuyó a partir de entonces.

Entre 1998 y 2018 la población de más de 65 años aumentó del 12,25% al 15,66%. Especialmente importante fue el crecimiento en Northern Territory (del 3,33 al 7,59%) debido fundamentalmente al aumento de la esperanza de vida.


Con respecto a la distribución de la población por sexos, en junio de 2018, la proporción de la población australiana era de 98,43 hombres frente 100 mujeres.
 

 

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Cuadro de Estructura de la población

Por edades

Edad (años)

Población
junio 2014

Población
junio 2018

0-41.541.4311.582.216
5–91.496.8001.604.410
10–141.401.4911.515.623
15–191.470.7091.490.866
20–241.661.6331.740.037
25–291.756.1851.877.669
30–341.704.5491.862.469
35–391.555.0491.722.407
40–441.663.5471.593.864
45–491.539.8981.670.193
50–541.561.6341.528.866
55–591.417.4221.529.287
60–641.263.1901.359.441
65–691.118.1201.207.128
70–74814.2861.018.037
75–79608.660700.485
80–84446.948485.686
Más de 85454.134503.685

Fuente: Australia Bureau of Statistics

 

Por sexos

Sexo

Población
  diciembre 2014

Población
  junio 2018

Hombres  11.667.88612.203.770
Mujeres11.812.394.514

 Fuente: Australia Bureau of Statistics 

Por regiones

Estado

Población
  diciembre 2014 

Población
  junio 2018

Nueva Gales del Sur7.518.4727.987.264
Victoria5.841.6676.459.765
Queensland4.722.4474.778.854
Australia Meridional1.685.7141.736.389
Australia Occidental2.573.3892.595.877
Tasmania514.762528.097
Territorio del Norte245.079247.281
Territorio de la Capital Australiana385.996420.902
Otros territorios3.2104.618

Fuente: Australia Bureau of Statistics

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