Marco Geográfico

Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS  
Superficie 51.100 Km2
Situación

Norte: 11º 13’ 12” lugar donde el río Sapoá entra a Nicaragua.

Centroamérica, Sur: 08º 02’ 26” Punta Burica, punto más meridional de todo el territorio continental.
Capital San José
Principales ciudades

Alajuela, Cartago, Heredia, Limón, Puntarenas. La llamada Gran Área Metropolitana en el Valle Central abarca San José, Alajuela, Here­dia y otras localidades, y cuenta con 2,6 millones de habitantes, el 60% de la población del país.

Clima Tropical húmedo
Población (2021) 5.163.038 habitantes
Densidad de población (2022) 95,70 hab/Km
Crecimiento de la población (2020) 0,9 %
Esperanza de vida (2022) 80,9 años
Grado de alfabetización (2018) 98%
Tasa bruta de natalidad (1/1000) (2021) 11,38
Tasa bruta de mortalidad (1/1000) (2021) 5,13
Idioma Español (oficial), comercialmente es común el inglés
Religión Mayoritariamente católica
Moneda Colón Costarricense
Peso y medida Sistema métrico decimal
Diferencia horaria con España 7 horas menos (8 en horario de verano)

Fuente: INEC, Banco Mundial; actualizado en mayo de 2022

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Costa Rica, situada en la parte meridional de América Central, limita al noroeste con Nicaragua, al sudeste con Panamá, al este con el Océano Atlántico y al oeste con el Océano Pacífico. 

Tiene una superficie de 51.100 km2, de los cuales 120 corresponden a islas. El país tiene una anchura y una longitud máximas de 275 kilómetros y de 484 kilómetros respectivamente. La extensión de sus costas es de 212 kilómetros en la costa atlántica y de 1.016 kilómetros en la del Pacífico. La costa sobre el Océano Pacífico es mucho más extensa y las playas son más arenosas y con multitud de islas y puertos naturales. Dos cordilleras circundan la Meseta Central del país con altitudes que llegan hasta los 3.819 metros.

Costa Rica tiene una forma alargada de Noroeste a Sureste. Las regiones más altas se encuentran en el centro del país y los terrenos bajos son más extensos y llanos en la región del Atlántico y hacia el Norte, que los de la región del Pacífico, donde el declive de las cordilleras es más brusco. 

La vegetación en todo el país cuenta con una gran variedad gracias a la riqueza del suelo, a la abundancia de aguas y a la diversidad de climas. La vegetación es exuberante en la meseta central y en la zona caribeña, lugares que aunque se han estado explotando desde hace siglos no han perdido su capacidad productora. La vertiente del Pacífico, la zona más seca del país, está formada por extensas mesetas, llamadas pampas. 

Costa Rica tiene un clima húmedo tropical cálido, donde las temperaturas se mantienen bastante estables a lo largo del año en las costas y tierras bajas. En la mayor parte del país, meseta central, la temperatura anual promedio está entre 21,7ºC y 28ºC, con los meses más frescos desde noviembre hasta enero y los más calientes de marzo hasta mayo. 

Las lluvias marcan en Costa Rica dos estaciones en el año: estación seca (también llamada verano), que comienza en diciembre y termina en abril o mayo; y época de lluvias (invierno) de mayo a diciembre. Durante el invierno costarricense, que corresponde al verano y al otoño de los países europeos, la temperatura es un poco más elevada. Durante el verano, al contrario, la temperatura es más baja Los meses más lluviosos son septiembre y octubre. 

El porcentaje de tierra fértil para el sector agro en Costa Rica ha ido variando en los últimos años: ha pasado de ser el 36 % en 2000 al 34,9 en 2018 (últimos datos disponibles). En cuanto al porcentaje de tierra cultivable en esta región, Costa Rica se sitúa en un nivel inferior al resto de los países vecinos con un 4,95 % del área terrestre y un 0.05 de hectáreas por persona de tierra arable en 2018.

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Demografía y sociedad

Según datos publicados del Banco Mundial, la población estimada de Costa Rica en el año 2020 (últimos datos disponibles). fue de 5.094.114 habitantes, 2.545.076 hombres y 2.549.038 mujeres. Como ocurre en la mayoría de los países, el porcentaje de la población de entre 0 y 14 años sigue una tendencia descendente (ha pasado del 31% del total de la población en 2000 a solo un 20,82 % en 2020).

En cambio, el porcentaje de la población con edades comprendidas entre los 15 y los 64 años ha sufrido un aumento a lo largo de los años (del 63,26 % en 2000 al 68,92 % en 2020). Por último, la población situada en la franja de edad mayor a los 65 años ha sido el grupo que mayor crecimiento ha experimentado en los últimos 20 años (del 5,58 % en 2000 al 10,25 % en 2020).

La población de Costa Rica es relativamente joven, pero ha sufrido un envejecimiento paulatino en los últimos años. La población menor de 15 años era de 1.061.003 personas en 2020, mientras que la población mayor de 65 años alcanzó las 522.305 personas. En el año 2007 los menores de 14 años representaban un total de 1.148.375 y la población mayor de 65 sumaban 294.756.

Por sexo, en el último censo de 2020, los hombres representan un 50,4% de la población, y las mujeres un 49,6%, más igualado que 10 años atrás. En los mayores de 65 años la mujer tiene un porcentaje mayor, con el 54,5% frente al 45,5% de los hombres.

En la meseta central del país, que ocupa alrededor del 6% de la superficie total, se concentran más de dos tercios de la población, distribuida principalmente en las áreas urbanas de las provincias de San José, Alajuela, Cartago y Heredia (Gran Área Metropolitana o GAM), con una cifra aproximada de dos tercios de la población total. La tasa de crecimiento de la población de Costa Rica ha descendido de 1,3% en 2011 hasta un 1,2% en 2016 y 1,04% en 2021 Esto ha provocado un proceso de envejecimiento de la población.

Cerca del 90% de los habitantes de Costa Rica son descendientes de europeos. Asentada en la costa atlántica, se encuentran una comunidad afrocaribeña y existen también comunidades indígenas que no llegan a representar el 1% de la población. En los años 70 y 80, Costa Rica recibió un gran número de refugiados como consecuencia de las guerras en los países vecinos que, con la pacificación en la zona en los años 90, han sido repatriados, aunque muchos de ellos han permanecido en el país. Actualmente habitan cerca de 1 millón de nicaragüenses debidamente registrados. A pesar de que no se cuenta con datos exactos sobre los inmigrantes ilegales existentes, hay fuentes que sitúan la población nicaragüense próxima al millón y medio de personas.

La ciudad de San José, capital de la República, está situada en el centro del país a 1.250 metros sobre el nivel del mar. La provincia del mismo nombre, también la de mayor población, tiene 1.658.057 habitantes, según los datos del 2011 (últimos disponibles en el INEC).

Según los últimos datos disponibles, en el año 2010 la población urbana se situaba en el 59% de la población, y el 41% rural. La principal ciudad del país es San José, con una población de 1.081.834 habitantes en 2010. Esta forma una conurbación junto a las ciudades de provincias vecinas de Alajuela (259.085 hab.), Cartago (286.394 hab.) y Heredia (241.790 hab.), y con otras ciudades menores, de la que destacan Desamparados (221.346 hab.) o Alajuelita (81.721 hab.). Todas estas poblaciones junto a las numerosas poblaciones menores hacen un conjunto de más de 2,5 millones de habitantes en el área central del país.

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