Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

La República de Costa Rica, situada en la parte meridional de América Central, limita al noroeste con Nicaragua, al sudeste con Panamá, al este con el Océano Atlántico y al oeste con el Océano Pacífico.

Tiene una superficie de 51.100 km2, de los cuales 120 corresponden a islas. El país tiene una anchura y una longitud máximas de 275 kilómetros y de 484 kilómetros respectivamente. La extensión de sus costas es de 212 kilómetros en la costa atlántica y de 1.016 kilómetros en la del Pacífico. Dos cordilleras circundan la Meseta Central del país con altitudes que llegan hasta los 3.819 metros.

La población estimada de Costa Rica en el año 2012 es de 4.615.518 habitantes, 2.365.425 hombres y 2.301.671 mujeres, según los datos del Instituto Nacional de Estadística de Costa Rica (INEC).

En la meseta central del país, que ocupa alrededor del 6% de la superficie total, se concentran más de dos tercios de la población, distribuida principalmente en las áreas urbanas de las provincias de San José, Alajuela, Cartago y Heredia, con una cifra aproximada de dos tercios de la población total. La tasa de crecimiento de la población de Costa Rica ha descendido de 2,3%, en 1999, hasta un 1,03% en 2011 (últimos datos disponibles). Esto ha provocado un proceso de envejecimiento de la población.

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Costa Rica, situada en la parte meridional de América Central, limita al noroeste con Nicaragua, al sudeste con Panamá, al este con el Océano Atlántico y al oeste con el Océano Pacífico.

Tiene una superficie de 51.100 km2, de los cuales 120 corresponden a islas. El país tiene una anchura y una longitud máximas de 275 kilómetros y de 484 kilómetros respectivamente. La extensión de sus costas es de 212 kilómetros en la costa atlántica y de 1.016 kilómetros en la del Pacífico. Dos cordilleras circundan la Meseta Central del país con altitudes que llegan hasta los 3.819 metros.

La vegetación es exuberante en la meseta central y en la zona caribeña. La vertiente del Pacífico, la zona más seca del país, está formada por extensas mesetas, llamadas pampas.

Costa Rica tiene un clima húmedo tropical cálido, donde las temperaturas se mantienen bastante estables a lo largo del año en las costas y tierras bajas. En la mayor parte del país, meseta central, la temperatura anual promedio está entre 21,7ºC y 28ºC, con los meses más frescos desde noviembre hasta enero y los más calientes de Marzo hasta Mayo.

En general, la estación seca se extiende desde noviembre hasta abril, y la época lluviosa desde mayo hasta noviembre siendo los meses más lluviosos septiembre y octubre.

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Demografía y sociedad

 

La población estimada de Costa Rica en el año 2012 es de 4.615.518 habitantes, 2.365.425 hombres y 2.301.671 mujeres, según los datos del Instituto Nacional de Estadística de Costa Rica (INEC).

En la meseta central del país, que ocupa alrededor del 6% de la superficie total, se concentran más de dos tercios de la población, distribuida principalmente en las áreas urbanas de las provincias de San José, Alajuela, Cartago y Heredia, con una cifra aproximada de dos tercios de la población total. La tasa de crecimiento de la población de Costa Rica ha descendido de 2,3%, en 1999, hasta un 1,03% en 2011 (últimos datos disponibles). Esto ha provocado un proceso de envejecimiento de la población.

La ciudad de San José, capital de la República, está situada en el centro del país a 1.250 metros sobre el nivel del mar. La provincia del mismo nombre, también la de mayor población, tiene 1.658.057 habitantes, según los datos del 2011 (últimos disponibles en el INEC).

Más del 90% de los habitantes de Costa Rica son descendientes de europeos. Asentada en la costa atlántica, se encuentran una comunidad afro-caribeña de alguna relevancia y unas comunidades indígenas que no llegan a representar el 1% de la población. En los años 70 y 80, Costa Rica recibió un gran número de refugiados como consecuencia de las guerras en los países vecinos que, con la pacificación en la zona en los años 90, han sido repatriados aunque muchos de ellos han permanecido en el país. Actualmente habitan cerca de 1.000.000 de nicaragüenses debidamente registrados; sin embargo, a pesar de que no se cuenta con datos exactos sobre los inmigrantes ilegales existentes, hay fuentes que sitúan la población nicaragüense como próxima al millón y medio de personas.

Según los últimos datos disponibles, en el año 2010 la población urbana se situaba en el 59% de la población, y el 41% rural. La principal ciudad del país es San José, con una población de 1.081.834 habitantes en 2010. Esta forma una conurbación junto a las ciudades de provincias vecinas de Alajuela (259.085 hab.), Cartago (286.394 hab.) y Heredia (241.790 hab.), y con otras ciudades menores, de la que destacan Desamparados (221.346 hab.) o Alajuelita (81.721 hab.). Todas estas poblaciones junto a las numerosas poblaciones menores hacen un conjunto de más de 2,5 millones de habitantes en el área central del país.


La población de Costa Rica es relativamente joven, pero ha sufrido un envejecimiento en los últimos años. La población menor de 15 años era de 1.110.024 personas en 2011, mientras que la población mayor de 60 años alcanzó las 460.302 personas. En el año 2007 los menores de 14 representaban el 26,4% y la mayor de 65 era el 7,5%.

Por sexo, en el último censo de 2011, los hombres representan un 50,7% de la población, y las mujeres un 49,3%. En los mayores de 65 años la mujer tiene un porcentaje mayor, con el 54,5% frente al 45,5% de los hombres.

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