Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

La República de Cuba está formada por un archipiélago de 109.884 km². La isla principal es la mayor de las islas del Caribe.  

Tiene un clima subtropical. La época seca se extiende de noviembre a abril y las lluvias y tormentas (e incluso huracanes) van de mayo a octubre. El relieve de la isla principal es llano y poco montañoso. Su posición y la configuración, alargada y estrecha, condiciona su red fluvial, que presenta dos vertientes, Norte y Sur, de escasa longitud.

La población es mayoritariamente blanca (más del 60% según estadísticas oficiales), descendiente de españoles, y un tercio de negros y mulatos. Es muy frecuente el mestizaje.

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie109.884 km2
SituaciónEn mar Caribe, a 150 km. de EE UU al N, a 77 km. de Haití al E, a 140 km. de Jamaica al S y 210 km. México al O.
CapitalLa Habana (2.131.480 hab) (2018)
Principales ciudadesLa Habana, Santiago de Cuba, Holguín, Camagüey, Santa Clara,  Bayamo.
ClimaSubtropical moderado. Temp. media anual 25º . Mín. 15º enero, máx. 38º julio-agosto.
Población11.209.628 hab. (2018)
Densidad de población102 hab./km2
Crecimiento de la población (1/1000)-1,0
Esperanza de vida al nacer78 años
Grado de alfabetización99,5% (de 10-49 años)
Tasa bruta de natalidad (1/1000)10,4
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)9,5
IdiomaCastellano
ReligiónEstado laico. Predominio religión católica
MonedaPeso cubano (CUP) y Peso convertible (CUC). 1 CUC= 24 CUP. Ninguna es convertible internacionalmente.
Peso y medidaSistema métrico decimal y también medidas anglosajonas (libra, onza, pulgada..)
Diferencia horaria con España6 horas con la Península.

Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas e Información de Cuba - ONEI ;    Última actualización: Agosto 2019.

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Cuba ocupa un archipiélago compuesto por las islas de Cuba y la Juventud (antigua Isla de Pinos) y unos 1.500 cayos e islotes con un área total de 109.884 km². La isla principal es la mayor de las islas del Caribe y goza de una posición estratégica: a 150 km de EE. UU. (Florida) por el norte; a 77 km de Haití por el este; a unos 140 km de Jamaica por el sur; y a unos 210 km de México (Yucatán) por el oeste. La distancia máxima de este a oeste es de 1.250 km pero la anchura norte-sur oscila solamente entre 30 y 190 km.

Su clima es subtropical moderado sin gran diferencia estacional en cuanto a temperaturas que tienen en 2018 una máxima media anual de 31,1º y una mínima media anual de 21º. Hay gran diferencia en cuanto a humedad y régimen de precipitaciones: la época seca se extiende de noviembre a abril y las lluvias y tormentas lo hacen de mayo a octubre. La precipitación media anual fue de 1.471 mm en 2018.

El relieve de la isla principal es predominantemente llano, con pocas montañas. La región oriental es la más montañosa y en ella destaca el Pico Turquino con 1.974 m sobre el nivel del mar. Su posición y la configuración alargada y estrecha, condicionan su red fluvial, que presenta dos vertientes: Norte y Sur. La longitud de los ríos es pequeña: el 85% de ellos tiene una superficie de cuenca de entre 40 y 200 km². El mayor río es el Cauto con 343 km de longitud y un área de cuenca de 8.969 km². Las reservas de agua son abundantes, aunque poco adecuadas para la generación hidroeléctrica.

La vegetación es muy diversa con una flora, en buena medida endémica, en la que abundan bosques, manglares, herbazales acuáticos, sabanas y cultivos tropicales. Se trata de una tierra con amplios espacios llanos y bastante fértil para numerosos cultivos agrícolas, con un potencial bastante superior a su grado de explotación. Las costas cubanas tienen una longitud de 5.746 km. Sus playas tienen un gran atractivo turístico y se explotan como uno de los principales recursos económicos del país. Sus bahías albergan los principales puertos y ciudades. Los considerables recursos pesqueros están poco explotados.

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Recursos naturales y minerales

Los principales recursos minerales son importantes yacimientos de níquel y de cobalto acompañante y, en menor medida, cromo, cobre, oro, plata, etc. Los más valiosos son los depósitos de níquel, localizados en la provincia de Holguín en el noreste del país. Cuba es el cuarto país en el ranking de reservas mundiales de níquel. En la década de los 90 se modernizaron las plantas productoras por la empresa estatal que explota las minas de níquel, en colaboración en algunos casos con inversores extranjeros (canadienses), convirtiéndose Cuba en  uno de los principales productores mundiales y exportador de este mineral. Desde 2012 la producción ha descendido año a año por falta de inversiones y el cierre de alguna de las plantas. 

En cuanto a recursos energéticos, Cuba explota los yacimientos de petróleo y gas acompañante situados sobre todo en la costa norte del país. Por su alta densidad y contenido de azufre, el crudo cubano se mezcla con crudos ligeros para utilizarse en la generación eléctrica una vez que fueron adaptadas las centrales. Cuba produce aproximadamente el 50% del petróleo que necesita. El resto se importa, históricamente de Venezuela y desde que las exportaciones venezolanas de petróleo se han reducido considerablemente, también de otros países.

Muchas esperanzas a medio plazo en el sector petrolífero estaban puestas en que las prospecciones que realizaron varias empresas extranjeras (entre ellas Repsol) en aguas cubanas en el golfo de México localizaran nuevos yacimientos que redujeran la elevada dependencia energética. Lamentablemente las exploraciones realizadas durante 2011 y 2012 no fueron exitosas y no se ha realizado ninguna desde entonces a la fecha. En 2016 la compañía australiana Melbana Energy anunció haber encontrado un importante yacimiento de petróleo en el llamado Bloque 9 —ubicado en tierra— en la zona norte de las provincias de Matanzas y Villa Clara. Los trabajos de perforación se anunció que comenzarían en 2019.

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Demografía y sociedad

Según estadísticas oficiales la población de Cuba ascendió en 2018 a 11,21 millones de habitantes. Con una tasa negativa de crecimiento de -1,0 por mil habitantes, se sigue la tónica del descenso de población que ya existió en 2017 después de unos años de crecimiento (entre 2013 y 2016). La densidad de población es de 102 hab/km² (España tiene 92 hab/km2).

La tasa bruta de natalidad fue del 10,4 por mil y la tasa bruta de mortalidad fue del 9,5 por mil. La mortalidad infantil es similar a la de los países desarrollados (4,0 por mil de los niños nacidos vivos). La esperanza de vida supera los 78 años. Desde hace varios años se registra un paulatino envejecimiento de la población cubana: los mayores de 60 años representan el 20,4% de la población total.

La población es mayoritariamente blanca y un tercio de población son mulatos y negros. Es muy frecuente el mestizaje y hay buena armonía racial. La mujer está integrada social, cultural y laboralmente. En resumen, puede hablarse de un modelo demográfico más próximo al de los países desarrollados que al de países en desarrollo.

Población urbana y de las principales ciudades

Se trata de una población bastante urbana (77% en 2018). Las principales ciudades son La Habana (2.131.480), Santiago de Cuba (509.971), Holguín (356.322), Camagüey (331.139), Santa Clara (246.165) y Bayamo (239.047).

Distribución de la población por edades y sexos

En el año 2018, la población de Cuba se distribuyó como se muestra en el siguiente cuadro:

Edad (años)HOMBRESMUJERESTOTAL
0-4307.357285.153592.510
5-9321.383303.107624.490
10-14294.921277.445572.366
15-19351.935332.538684.473
20-24356.083334.510690.593
25-29407.189382.091789.280
30-34387.678368.681756.359
35-39318.883308.228627.111
40-44379.371377.835757.206
45-49493.319500.069993.388
50-54495.272517.4331.012.705
55-59398.968423.231822.199
60-64280.717307.860588.577
65 y más782.912915.4591.698.371
TOTAL5.575.9885.633.64011.209.628

Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba. Anuario Estadístico 2019 (datos 2018)

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Cuadro de Estructura de la población

Distribución de la población por edades y sexos

En el año 2018, la población de Cuba se distribuyó como se muestra en el siguiente cuadro:

Edad (años)HOMBRESMUJERESTOTAL
0-4307.357285.153592.510
5-9321.383303.107624.490
10-14294.921277.445572.366
15-19351.935332.538684.473
20-24356.083334.510690.593
25-29407.189382.091789.280
30-34387.678368.681756.359
35-39318.883308.228627.111
40-44379.371377.835757.206
45-49493.319500.069993.388
50-54495.272517.4331.012.705
55-59398.968423.231822.199
60-64280.717307.860588.577
65 y más782.912915.4591.698.371
TOTAL5.575.9885.633.64011.209.628

Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba. Anuario Estadístico 2019 (datos 2018)

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