Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

La República de Guatemala está situada en una posición privilegiada dentro del istmo centroamericano, entre los 14º y los 18º de latitud norte y los 88º y 92º de longitud oeste. Tiene fronteras al norte y oeste con México (960 Km), al este con Belice (266 Km), el Mar Caribe (148 Km) y Honduras (256 Km), al sureste con El Salvador (203 Km) y al sur con el Océano Pacífico (254 Km).

La extensión del país es de 108.890 Km2 y su población asciende a 17,7 millones de habitantes en 2019 según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE).

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie108.899 km2
SituaciónEntre los 14º y los 18º de latitud norte y los 88º y 92º de longitud oeste. Fronteras al N con México, al E con Belice, el Caribe y Honduras, al SE con El Salvador y al S con el Pacífico
CapitalCiudad de Guatemala
Principales ciudadesQuetzaltenango, Puerto Barrios, Cobán, Mazatenango, Escuintla, Antigua, Chimaltenango
Clima

Tropical. Existen dos estaciones: la lluviosa (de mayo a octubre) y la seca (de noviembre a abril). Temperatura media: 20ºC.

Población17,3 millones de habitantes (2018, estimada)
Densidad de población159 hab./km2
Crecimiento de la población2,2 % (2018)
Esperanza de vida72,5 años
Grado de alfabetización79,1%
Tasa bruta de natalidad (1/1000)24,8
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)4,7
IdiomaEspañol (lengua de mayor importancia), 21 lenguas mayas (destacan el quiché, cakchiquel, kekchí, mam, pokomán, etc.), el garífuna y el xinca.
ReligiónCatólica (el 40% de la población se ha convertido a las iglesias evangélicas)
MonedaQuetzal
Peso y medidaLibras y Sistema métrico decimal
Diferencia horaria con EspañaInvierno (-7h)/ Verano (-8h)

 

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Guatemala ocupa una extensión de 108.890 Km2, de los que 2.500 Km2 corresponden a ríos y lagos. A pesar de su pequeño tamaño, se diferencian tres unidades de relieve, las llanuras de la región de Petén en el norte, dominadas por selva tropical, el centro montañoso dominado por una cadena de volcanes y donde se concentra gran parte de la población y de la actividad económica y las llanuras litorales del sur que presentan una estrecha franja entre las montañas y la costa.

En relación al clima, Guatemala es llamado el país de la eterna primavera por sus reducidos cambios de temperatura a lo largo del año. La temperatura media de la ciudad capital es de 21° centígrados. La temporada de lluvias se inicia a mediados de mayo y termina en octubre y la seca empieza en noviembre y termina en mayo. En las costas el clima es tropical, así como en la selva del departamento de Petén al norte del país, con un clima muy húmedo y caluroso. En el altiplano el clima es templado, incluso frío durante algunos meses al año.

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Recursos naturales y minerales

Guatemala es un país que cuenta con numerosos recursos naturales, destacando el suelo y el agua. El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales es la entidad especializada en la protección y preservación de los bienes y servicios naturales.

En el caso del suelo, es apto tanto para la agricultura como para la silvicultura, pues algunas zonas del país son forestales. Hay suelo apto para agricultura arable, en una proporción de 34% del territorio nacional; y tierra para agricultura no arable, en una proporción de 17%. Hay suelo apto  para cultivar bosques, en una proporción de 41% del territorio nacional.

En el caso del agua, hay tres vertientes: la del Pacífico, la del Caribe y la del Golfo de México. Hay 38 cuencas hídricas, siete lagos, 365 lagunas y, por lo menos, 317 ríos, de los cuales los más caudalosos son Usumacinta, Motagua, Sarstún, Ixcán,  Polochic y Suchiate. En el subsuelo se calcula que existen 34 millones de metros cúbicos de agua. Los caudales hídricos poseen energía para generar 4.500 megavatios de electricidad.

Respecto a los recursos minerales, por su situación geográfica Guatemala presenta numerosos minerales para su explotación industrial. Así, hay por lo menos 16 clases de minerales metálicos, entre ellos oro, zinc, uranio, etc. También hay por lo menos 27 clases de minerales no metálicos, tan diversos como mica o bentonita.

En el sector de los hidrocarburos, es importante la explotación de petróleo, donde existen varios yacimientos y zonas de exploración recientemente autorizadas, todas ellas en la cuenca de Petén.

Existe una Gremial de Industrias Extractivas (www.gremiext.org). En marzo de 2014, el Consejo Internacional de la EITI (Extractive Industry Transparency Inititative) declaró a Guatemala como país cumplidor (www.eitiguatemala.org.gt).

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Demografía y sociedad

Según las estimaciones oficiales publicadas por el Instituto Nacional de Estadística (INE www.ine.gob.gt), en 2019 la población de Guatemala ascende a 17,9 millones de habitantes, calculándose un crecimiento de un 2,2% anual para el 2019 y del 2,1% para  2020 La densidad de población es de 159 hab/km2. Las estimaciones prevén que la población se duplicará en 25 años. Está en proceso de elaboración el Censo de Población y Vivienda que se llevó a cabo en 2018.

La población rural representa un 51% del total, y casi una cuarta parte de la población vive en el departamento de Guatemala, el más poblado de los 22 que forman el país. 

El 67% de la población es menor de 30 años, el 49% es menor de edad y sólo el 4,8% de la población es mayor de 65 años. En cuanto a la distribución por género, las poblaciones de hombres y mujeres son prácticamente iguales en volumen, 48,8% son hombres y el 51,2% restante mujeres, según el INE. Sin embargo según el Registro Nacional de Personas (RENAP) hay 19,7 millones de habitantes en 2018 de los que 50,04 son hombres y 49,95% son mujeres.

El 75% se encuentra en el medio rural, lo que se espera que genere una gran presión sobre el mercado laboral en los próximos años. 

La tasa bruta de natalidad es de 22,5 por mil y la de mortalidad del 4,8 por mil. La esperanza de vida al nacer es de 72,5 años y la mortalidad infantil alcanza a 20 de cada mil niños nacidos. La tasa de fecundidad es de las más altas de América Latina y el Caribe, con 2,7 hijos por mujer.

La tasa de analfabetismo, pese a la importante reducción lograda en la última década, alcanza el 12,3% de la población mayor de 15 años, siendo una de las más altas de toda Centroamérica. El índice de analfabetismo en las zonas rurales alcanza al 43% de la población, muy por encima de la registrada en las áreas urbanas. El analfabetismo es más pronunciado entre las mujeres, que alcanza el 29,6%, y entre la población indígena (37,5%).

De la población mayor de 15 años de edad, el 24% no tiene ningún grado de escolaridad, pero existen grandes diferencias entre las zonas urbanas, con una tasa bruta de alfabetización del 0,86 (86 personas de cada 100 tienen algún tipo de estudios) y las zonas rurales con un 0,66 (66 de cada 100 personas). También existen diferencias entre los distintos departamentos, siendo el de Guatemala el de mayor tasa de alfabetización y el de Quiché el de la menor.

El 40% de la población es indígena. Existen 22 idiomas mayas, entre los que destacan el quiché, cakchiquel, kekchí, mam, pokomán, etc. Viven en el altiplano, en el oeste y norte del país. Las actuales comunidades indígenas conservan sus sistemas originales de cultura y tradiciones, explotación de la tierra, religión, hábitos alimenticios (dieta a base de maíz), e incluso sus trajes típicos los cuales mantienen simbolismos bordados, variando de color y forma en cada población. El resto de la población se divide en ladinos (58,3%) garífunas (costa del Caribe; 0,4%) y xinca (costa del Pacífico cerca de El Salvador; 0,7%). Hay además un 0,5% de población no guatemalteca.

La sociedad ladina está formada por indígenas que abandonan sus tradiciones culturales, mestizos y blancos de origen europeo. Es más un grupo antropológico que étnico, está fuertemente jerarquizado, tienen como cultura y lengua la española y son el centro de la vida económica y política del país.

Pese a que la mayoría de la población es católica, se considera que más del 42% de la población se ha convertido a las iglesias evangélicas. 

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Cuadro de Estructura de la población

 

  2014 2015 2016 2017 2018 2019
Total Población 15.806.673 16.182.732 16.555.556 16.932.440 17.311.086 17.689.642
% Crecimiento 2,4% 2,4% 2,3% 2,3% 2,2% 2,2%
Densidad  145,2 148,6 152,0 155,4 158,9 162,0
Entre 0-14 años 6.317.966 6.396.100 6.467.171 6.534.253 6.598.916 6.649.944
Entre 15-64 Años 8.774.388 9.046.835 9.322.790 9.605.904 9.892.896 10.193.191
Más de 65 Años 714.319 739.797 765.595 792.283 819.274 846.507
PEA 6.316.005 6.273.526 6.808.958 6.748.887 7.021.690 nd
Población Masculina 7.719.395 7.906.856 8.092.768 8.281.066 8.469.989 8.657.992
Población Femenina 8.087.278 8.275.876 8.462.788 8.651.374 8.841.097 9.031.650
% Población Femenina 51,2% 51,1% 51,1% 51,1% 51,1% 51,1%
% Población Masculina 48,8% 48,9% 48,9% 48,9% 48,9% 48,9%
Pobreza 59,3% 59,0% 59,3% 59,3% nd nd
Esperanza de vida al nacer (años) 72,3 72,5 72,5 73,0 73,0 73,5
Tasa de Alfabetización 85,5% 86,9% 87,7% 88,5% 89,3% nd
Tasa Bruta de Natalidad (por mil) 24,4 24,2 23,6 22,5 nd nd
Tasa Bruta de Mortalidad (por mil) 4,9 5 5 4,8 4,8 nd
Población Rural 7.021.979 7.089.081 7.147.434 7.204.613 7.258.629 7.307.946
Población Urbana 8.784.694 9.093.651 9.408.122 9.727.827 10.052.457 10.381.696
%Población Rural 44,4% 43,8% 43,2% 42,5% 41,9% 41,3%
%Población Urbana 55,6% 56,2% 56,8% 57,5% 58,1% 58,7%
Fuente: Banguat, INE, CELADE

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