Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

La República de Guatemala está situada en una posición privilegiada dentro del istmo centroamericano, entre los 14º y los 18º de latitud norte y los 88º y 92º de longitud oeste. Tiene fronteras al norte y oeste con México (960 Km), al este con Belice (266 Km), el Mar Caribe (148 Km) y Honduras (256 Km), al sureste con El Salvador (203 Km) y al sur con el Océano Pacífico (254 Km).

La extensión del país es de 108.890 Km2 y su población asciende a 17,3 millones de habitantes en 2018 según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE).

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie 108.899 km2
Situación Entre los 14º y los 18º de latitud norte y los 88º y 92º de longitud oeste. Fronteras al N con México, al E con Belice, el Caribe y Honduras, al SE con El Salvador y al S con el Pacífico
Capital Ciudad de Guatemala
Principales ciudades Quetzaltenango, Puerto Barrios, Cobán, Mazatenango, Escuintla, Antigua, Chimaltenango
Clima

Tropical. Existen dos estaciones: la lluviosa (de mayo a octubre) y la seca (de noviembre a abril). Temperatura media: 20ºC.

Población 17,3 Millones de habitantes (2018, estimada)
Densidad de población 159 hab./km2
Crecimiento de la población 2,2 % (2018, estimada)
Esperanza de vida 72,5 años
Grado de alfabetización 79,1%
Tasa bruta de natalidad (1/1000) 24,8
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)4,7
Idioma Español (lengua de mayor importancia), 21 lenguas mayas (destacan el quiché, cakchiquel, kekchí, mam, pokomán, etc.), el garífuna y el xinca.
Religión Católica (el 40% de la población se ha convertido a las iglesias evangélicas)
Moneda Quetzal
Peso y medida Libras y Sistema métrico decimal
Diferencia horaria con España Invierno (-7h)/ Verano (-8h)

 

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

La República de Guatemala ocupa una extensión de 108.890 Km2, de los que 2.500 Km2 corresponden a ríos y lagos. A pesar de su pequeño tamaño, se diferencian tres unidades de relieve, las llanuras de la región de Petén en el norte, dominadas por selva tropical, el centro montañoso dominado por una cadena de volcanes y donde se concentra gran parte de la población y de la actividad económica y las llanuras litorales del sur que presentan una estrecha franja entre las montañas y la costa.

En relación al clima, Guatemala es llamado el país de la eterna primavera por sus reducidos cambios de temperatura a lo largo del año. La temperatura media de la ciudad capital es de 21° centígrados. La temporada de lluvias se inicia a mediados de mayo y termina en octubre y la seca empieza en noviembre y termina en mayo. En las costas el clima es tropical, así como en la selva del departamento de Petén al norte del país, con un clima muy húmedo y caluroso. En el altiplano el clima es templado, incluso frío durante algunos meses al año.

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Recursos naturales y minerales

Guatemala es un país que cuenta con numerosos recursos naturales, destacando el suelo y el agua. El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales es la entidad especializada en la protección y preservación de los bienes y servicios naturales.

En el caso del suelo, es apto tanto para la agricultura como para la silvicultura, pues algunas zonas del país son forestales. Hay suelo apto para agricultura arable, en una proporción de 34% del territorio nacional; y tierra para agricultura no arable, en una proporción de 17%. Hay suelo apto  para cultivar bosques, en una proporción de 41% del territorio nacional.

En el caso del agua, hay tres vertientes: la del Pacífico, la del Caribe y la del Golfo de México. Hay 38 cuencas hídricas, siete lagos, 365 lagunas y, por lo menos, 317 ríos, de los cuales los más caudalosos son Usumacinta, Motagua, Sarstún, Ixcán,  Polochic y Suchiate. En el subsuelo se calcula que existen 34 millones de metros cúbicos de agua. Los caudales hídricos poseen energía para generar 4.500 megavatios de electricidad.

Respecto a los recursos minerales, por su situación geográfica Guatemala presenta numerosos minerales para su explotación industrial. Así, hay por lo menos 16 clases de minerales metálicos, entre ellos oro, zinc, uranio, etc. También hay por lo menos 27 clases de minerales no metálicos, tan diversos como mica o bentonita.

En el sector de los hidrocarburos, es importante la explotación de petróleo, donde existen varios yacimientos y zonas de exploración recientemente autorizadas, todas ellas en la cuenca de Petén.

Existe una Gremial de Industrias Extractivas (www.gremiext.org). En marzo de 2014, el Consejo Internacional de la EITI (Extractive Industry Transparency Inititative) declaró a Guatemala como país cumplidor (www.eitiguatemala.org.gt).

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Demografía y sociedad

Según las estimaciones oficiales publicadas por el Instituto Nacional de Estadística (INE www.ine.gob.gt), en 2018 la población de Guatemala ascende a 17,3 millones de habitantes, calculándose un crecimiento de un 2,2% anual para el 2019. La densidad de población es de 159 hab/km2. Las estimaciones prevén que la población se duplicará en 25 años. 

La población rural representa un 51% del total, y casi una cuarta parte de la población vive en el departamento de Guatemala, el más poblado de los 22 que forman el país. 

El 69% de la población es menor de 30 años, el 42% es menor de edad y el 75% se encuentra en el medio rural, lo que se espera que genere una gran presión sobre el mercado laboral en los próximos años. Sólo el 4,4% de la población es mayor de 65 años. En cuanto a la distribución por género, las poblaciones de hombres y mujeres son prácticamente iguales en volumen, 48,8% son hombres y el 51,2% restante mujeres.

La tasa bruta de natalidad es de 24,8 por mil y la de mortalidad del 4,7 por mil. La esperanza de vida al nacer es de 72,5 años y la mortalidad infantil alcanza a 18,6 de cada mil niños nacidos. La tasa de fecundidad es de las más altas de América Latina y el Caribe, con 3,1 hijos por mujer.

La tasa de analfabetismo, pese a la importante reducción lograda en la última década, alcanza el 20,9% de la población, siendo una de las más altas de toda Centroamérica. El índice de analfabetismo en las zonas rurales alcanza al 43% de la población, muy por encima de la registrada en las áreas urbanas. El analfabetismo es más pronunciado entre las mujeres, que alcanza el 26%, y entre la población indígena.

De la población mayor de 15 años de edad, el 24% no tiene ningún grado de escolaridad, pero existen grandes diferencias entre las zonas urbanas, con una tasa bruta de alfabetización del 0,86 (86 personas de cada 100 tienen algún tipo de estudios) y las zonas rurales con un 0,66 (66 de cada 100 personas). También existen diferencias entre los distintos departamentos, siendo el de Guatemala el de mayor tasa de alfabetización y el de Quiché el de la menor.

El 40% de la población es indígena. Existen 22 idiomas mayas, entre los que destacan el quiché, cakchiquel, kekchí, mam, pokomán, etc. Viven en el altiplano, en el oeste y norte del país. Las actuales comunidades indígenas conservan sus sistemas originales de cultura y tradiciones, explotación de la tierra, religión, hábitos alimenticios (dieta a base de maíz), e incluso sus trajes típicos los cuales mantienen simbolismos bordados, variando de color y forma en cada población.
El resto de la población se divide en ladinos (58,3%) garífunas (costa del Caribe; 0,4%) y xinca (costa del Pacífico cerca de El Salvador; 0,7%). Hay además un 0,5% de población no guatemalteca.

La sociedad ladina está formada por indígenas que abandonan sus tradiciones culturales, mestizos y blancos de origen europeo. Es más un grupo antropológico que étnico, está fuertemente jerarquizado, tienen como cultura y lengua la española y son el centro de la vida económica y política del país.

Pese a que la mayoría de la población es católica, se considera que más del 19% de la población se ha convertido a las iglesias evangélicas.

 

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Cuadro de Estructura de la población

 

AÑO TOTAL HABITANTES
2009 14.017.057
2010 14.361.666
2011 14.713.763
2012 15.073.375
2013 15.438.384
2014 15.806.675
2015 16.176.133

 

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