Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

Islandia es uno de los países menos poblados de Europa, situado casi a medio camino entre nuestro continente y América del Norte. Poblado por descendientes de los antiguos noruegos, ha estado siempre políticamente integrada con Escandinavia. De hecho, en su origen era el refugio de habitantes de la península escandinava exiliados. Posteriormente perteneció a Dinamarca durante varios siglos y no fue totalmente independiente hasta 1944.

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie103.000 km2
SituaciónNorte de Europa, entre el Mar de Groenlandia y el Atlántico norte
CapitalReikiavik
Principales ciudadesReikiavik, Kopavogur y Akureyri
ClimaFrío, oceánico en la costa, y clima muy frío en el interior de la isla
Población364.134 (01 enero 2020)
Densidad de población3 hab/km2
Crecimiento de la población2 %
Esperanza de vida(82,97 años media) 80,81 hombres / 85,22 mujeres
Grado de alfabetización99%
Tasa bruta de natalidad (1/1000)12,23
Tasa bruta de mortalidad (1/1000)6,3
IdiomaIslandés
ReligiónLuterana
MonedaCoronas islandesa
Peso y medidaSistema Internacional de pesos y medidas
Diferencia horaria con España (península)1 hora menos

Fuentes: Invest in Iceland, Statistics Iceland, The Icelandic Government Information Centre, Central Intelligence Agency. 

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

Ubicada al norte de Europa, Islandia es una isla situada entre el llamado Mar de Groenlandia y el Océano Atlántico Norte, al noroeste del Reino Unido.

Está situada sobre el paralelo 65 norte, y tiene una extensión de 103.000 kilómetros cuadrados, de los que más de 2.757 corresponden a aguas interiores. El perímetro costero mide 4.970 kilómetros. El interior es una gran meseta cubierta de numerosos glaciares, y la costa es accidentada. La montaña más alta es el Hvannadalshnúkur, de 2.119 metros.

El clima es fresco, templado y oceánico influenciado por la ubicación del país en la zona límite entre dos diferentes corrientes de aire, una de origen polar y la otra tropical (separadas por el frente polar) y por la confluencia de dos diferentes corrientes oceánicas: la corriente del Golfo, y la corriente polar del este de Groenlandia. Considerando la posición septentrional de Islandia, su clima es mucho más benigno de lo que debería esperarse, especialmente en invierno, aunque con mucha frecuencia soplan vientos fuertes.

La temperatura media anual de Reikiavik es 5,3°C, siendo la temperatura promedio en enero de 0,8°C y en julio 11,8°C. El clima en Islandia es en general bastante cambiante y depende, principalmente, del curso de las depresiones atmosféricas que cruzan el Atlántico Norte.

Las áreas costeras en Islandia tienden a ser ventosas, especialmente en invierno, pero las tormentas eléctricas son poco frecuentes. La aurora boreal puede verse a menudo especialmente en otoño y en los comienzos de invierno. Durante dos o tres meses en el verano hay continúa luz de día en Islandia, y en los comienzos de la primavera y hacia finales del otoño se disfruta de largos crepúsculos.

El período realmente oscuro (tres a cuatro horas de luz de día) dura, aproximadamente, desde mediados de noviembre hasta fines de enero.

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Recursos naturales y minerales

Islandia carece de recursos naturales tales como gas, petróleo o minerales. Sin embargo, Islandia cuenta con abundantes fuentes de energía tanto hidroeléctrica como geotérmica.

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Demografía y sociedad

Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento

Los 364.134 habitantes de la isla (2020) tienen su origen étnico en una mezcla de pueblos nórdicos y celtas. Estos representan un 85,9 % de la población, mientras que la población extranjera alcanza el 14,1%. La tasa de crecimiento según estimaciones del Instituto de Estadística se sitúa en el 2.9%. La densidad de población es de 3 habitantes por kilómetro cuadrado, según los últimos datos publicados.

Población urbana y de las principales ciudades

La principal ciudad de Islandia es su capital, Reikiavik, que cuenta con una población de 118.918 personas, lo cual supone el 37,01% de la población del país. La segunda ciudad en importancia es Kópavogur con 31.719 habitantes, seguida por Hafnarfjörður con 26.808 habitantes (últimos datos de 2020). El 95% de la población islandesa vive en áreas urbanas.

Según datos de 2020, el 25% de la población tiene entre 0 y 19 años y otro 25% tiene entre 40 y 59. El porcentaje más alto de población lo ocupan los que tienen entre 20 y 39 con un 30% y el menor, con un 20%, los mayores de 60. En la actualidad, los islandeses tienen una esperanza de vida de 83,07 años (81,9 años en el caso de los hombres y 84,1 años en el de las mujeres).

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Cuadro de Estructura de la población

La población islandesa ha crecido mucho en los últimos siglos. En 1750, Islandia tenía sólo 48.241 personas. En 1850, la población ya era de 59.586 personas y en 1950 se superaron los 140.000 habitantes. En julio de 2016 la población de Islandia asciende a 336.060 personas, un 0,35% más que en el año 2015, lo que ha supuesto un incremento muy moderado comparado con las estadísticas de los años anteriores a la crisis.  Con una extensión de 103.000 km2, la densidad de población es de 3,2 habitantes por kilómetro cuadrado.

Islandia tienen una población relativamente joven, ya que más del 55% de la población tiene una edad menor a los 40 años. La esperanza de vida en 2011 se calculó en 83,6 años para las mujeres y 79,9 años para los hombres. La religión predominante es la religión Luterana evangelista con un 76%.

En el último medio siglo, la tendencia migratoria interior ha sido clara en lo que respecta a la migración de los islandeses a la ciudad. De hecho, 117.980 personas, lo que representa el 37% de la población islandesa vive en la capital, Reikiavík. Las otras tres ciudades más pobladas son Kópavogur (31.198), Hafnarfjörður (26.477) y Akureyri (17.586)

La población inmigrante ascendía a 31.812 personas en enero de 2016, un 9,6% de la población total en ese momento. Los 31.812 inmigrantes censados procedían de los 5 continentes. La mayor parte de la inmigración en los últimos años, venía de Europa y de Asia con aproximadamente un 70% y 15%, respectivamente. Los inmigrantes de segunda generación ascendían a 4.158 en enero de 2016.

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