Marco Geográfico

Cuadro de Datos básicos del país

  

DATOS BÁSICOS
Superficie (1) 1.219.602 Km2
Capital (1) Pretoria, Ciudad del Cabo y Bloomfontain
Principales ciudades (3) Johannesburgo, Ciudad del Cabo y Durban
Clima (1) Principalmente semiárido, subtropical en la costa este
Población (2018) (2) 57.725.600
Densidad de población (2018) (2) 47,33 habs./km2
Crecimiento de la población (2)  1,55%
Esperanza de vida (2018) (2) 61,1 (hombres) y 67,3 (mujeres)
Grado de alfabetización (3) (2015) 94,4%
Tasa bruta de natalidad (2016) (4) 20,96
Tasa bruta de mortalidad (2016) (4) 9,79
Idioma (3)  Afrikáans, inglés, Setsuana , Sesotho, Xhosa ,Sesotho sa leboa, Ndebele del sur, Zulú, Venda, Tsonga, Suazi
Religión (3) Cristianos protestantes y evangélicos (86%), religiones étnicas (5,4%), musulmanes (1,9%), otras (1,5%), ninguna (5,2%)
Moneda (1) Rand
Peso y medida (1) Kilos, sistema métrico
Diferencia horaria con España 0/1. No se hace cambio de hora

Fuentes: (1) Government of South Africa, (2) Statistics South Africa, (3) The World Factbook, CIA, (4) Banco Mundial

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

Sudáfrica se encuentra en el extremo sur del continente africano, extendiéndose desde el Trópico de Capricornio por el norte hasta el Cabo Agulhas por el sur. Limita al oeste con el Océano Atlántico, al este con el Océano Índico, al norte con Namibia, Botsuana y Zimbabue y al Noreste con Mozambique. Lesoto y Suazilandia son dos estados independientes enclavados en el territorio de Sudáfrica, el segundo sólo de forma parcial, ya que comparte un pequeño tramo de frontera con Mozambique.

Su superficie es de 1.219.060 km2, mayor que Alemania, Francia, Italia, Bélgica y los Países Bajos juntos. El 10% de su territorio es tierra de cultivo y el 65% son praderas y pastos.Como corresponde a un país del hemisferio sur, el invierno transcurre de junio a agosto, y el verano de diciembre a febrero. El clima de Sudáfrica está más condicionado por su topografía y por los océanos que la rodean que por su latitud. Geografica y climáticamente se distinguen tres grandes zonas:

-Una amplia meseta interior, que se eleva por encima de los 1.200 m, con un clima continental moderado y flanqueada en su extremo este por el sistema montañoso del Drakensberg. En esta meseta el volumen de precipitaciones disminuye de forma constante de este a oeste. En la parte más occidental, frontera con Namibia, el clima es semidesértico. La provincia de Gauteng, donde se encuentran Johannesburgo y Pretoria, tiene un clima seco y soleado en invierno con temperaturas máximas alrededor de 20º C y mínimas de 0º C. Entre octubre y abril, el verano, suele haber tormentas por la tarde.

-Una estrecha franja costera al este del Drakensberg, que incluye la región del Kwazulu/Natal, el Transkei y el Ciskei del Cabo Oriental. A pesar de su reducida extensión y su orografía irregular, su aportación a la producción agrícola es muy importante gracias a su clima subtropical suave y a un buen nivel de precipitaciones. La provincia de KwaZulu-Natal, en la que se encuentra Durban, puede ser muy calurosa y húmeda en el verano, concentrándose las precipitaciones en esta época del año. El invierno es seco y fresco.

-La zona del Cabo Occidental, en el extremo sudoeste del país, tiene un típico clima mediterráneo y se concentra gran parte de la producción sudafricana de frutas, legumbres y vino. La provincia de Western Cape, donde se sitúa Ciudad del Cabo, tiene veranos secos y soleados, con máximas de 28º C y vientos frÍos procedentes del Antártico. Los inviernos son fríos y húmedos, con máximas de 17º C y mínimas de 5º C. La costa norte de Ciudad del Cabo es más cálida y seca conforme se acerca a Namibia. Las costa este tiene un clima más tropical según se aleja del Cabo.

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Demografía y sociedad

Población, etnias e idiomas

Según la última edición del Mid Year Population Estimates de Statistics South Africa, de julio de 2018, Sudáfrica tiene una población de 57,73 millones de personas. La cifra de población muestra un crecimiento significativo, un 37% desde 1998. La tasa de crecimiento ha aumentado en los últimos años, pasando del 1,04% en 2002-2003 al 1,55% en 2017-2018.

Población 1998 2003 2008 2013 2018
Población (millones hab.)  42,13 46,43 48,69 52,98 57,73

Fuente: Statistics South Africa

La población negra es mayoritaria (80,9% de la población) y es la que protagoniza el crecimiento.
 

Distribución población 

Julio 2018

Número

(millones hab.) 

Distribución

(%)

Africanos 46,7 80,9
Mestizos 5,07 8,8
Hindúes/Asiáticos 1,45 2,5
Blancos 4,52 7,8
TOTAL 57,73 100
 Fuente: Statistics South Africa

La distribución de la población por provincias es completamente desigual concentrándose la mayor parte en las regiones de Gauteng (25,4% del total) y Kwazulu-Natal (19,7 %), donde se encuentra la mayor parte de la industria del país, mientras que existen otras regiones prácticamente despobladas, como Northen Cape (2,1 %).

Siempre según el Mid Year Population Estimates, la esperanza de vida al nacer es de 61,1 años para los hombres y 67,3 para las mujeres. Este dato se ve significativamente afectado por la incidencia del SIDA ya que la esperanza de vida para las personas nacidas sin VIH/SIDA es de 64,5 y 71,5 respectivamente. En 2018, 7,52 millones de sudafricanos padecen el VIH, afectando, por tanto, al 13% de la población. Esta incidencia ha aumentado en la última década (11% en 2008).

El inglés es la lengua materna de apenas el 8,32% de la población, pero es utilizado como medio de comunicación en general y, en especial, en el mundo de los negocios, ya que es la segunda lengua de la mayoría de los habitantes en las zonas urbanas. Otras lenguas son el afrikáans: hablado por el 12.07% de la población, isiZulu, 24,61%, isiXhosa, 16,97%, Sepedi, 9,53%, setswana, 8,80%, sesotho, 8%, xitsonga, 4,24%, siSwati, 2,57%, tshivenda, 2,37% e isiNdebele, 1,55%, según datos del Comunity Survey 2016, de Statistics South Africa.

El número oficial de emigrantes en Sudáfrica ha aumentado considerablemente en los últimos años: de 500.000 en 2001 a 1.573.330 en 2016. Esta última cifra representa el 2,8% de la población total del país. Las emigración se concentra principalmente en la provincia de Gauteng (Johannesburgo y Pretoria), dónde la población emigrante llega a representar el 7,4% del total de la población. Los países de origen de los inmigrantes son Mozambique y Zimbabue, pero también de Malawi y Lesotho.

Población urbana y de las principales ciudades

La población urbana representa, según datos del Banco Mundial para 2017, el 65,8% del total, si bien esta cifra es más elevada para la población blanca y más reducida para la población negra. Sudáfrica cuenta con tres capitales, Pretoria, capital ejecutiva; Bloemfontein, capital judicial; y Ciudad del Cabo, capital legislativa. A pesar de no tener el estatus de capital, Johannesburgo es la ciudad más poblada y el principal centro de negocios del país y en ella se encuentran las sedes de la mayoría de las empresas. Se encuentra en la provincia de Gauteng, a unos 50 km. de Pretoria. Le siguen en importancia Ciudad del Cabo y Durban. Además de contar con un puerto importante, Ciudad del Cabo constituye el principal destino turístico del país. Y situada en la costa este, en la provincia de Kwazulu-Natal, Durban cuenta con el puerto comercial más importante del sur de África y el segundo de todo el continente, tras Port Said, en Egipto.

Población de las principales ciudades (millones de habitantes)
Johannesburgo 9,28
Ciudad del Cabo 4,43
Durban 3,13
Pretoria 2,38
Port Elizabeth 1,23

 Fuente: The World Factbook, CIA.

Distribución de la población por edades y sexos

La composición de la población en relación al sexo es bastante uniforme, representando las mujeres el 51% y los hombres el 49% de la población.

En cuanto a su distribución por tramos de edad, la población sudafricana es muy joven, representando un 58% del total los menores de 30 años. Sin embargo, existen grandes diferencias en las pirámides poblacionales de cada grupo racial: el 59% de la población negra tiene menos de 30 años, siendo el porcentaje 33% para los blancos. 

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