Marco Político

Sistema de gobierno, partidos políticos y división de poderes

Kuwait es un Emirato constitucional gobernado por los descendientes del Jeque Mubarak Al Sabah. La constitución que actualmente rige la vida política del país fue promulgada el 11 de noviembre de 1962, un año y medio después del acceso a la independencia. Los miembros de la familia gobernante han venido desempeñando desde entonces puestos clave en la Administración del Estado.

El legislativo kuwaití es unicameral (Asamblea Nacional compuesta de 50 escaños) y la mayoría de sus miembros son elegidos por sufragio universal directo (los miembros del gobierno son también parlamentarios, pero sin ser elegidos).

No hay partidos políticos en Kuwait. No obstante, están permitidas asociaciones en las que se agrupan los parlamentarios por afinidades ideológicas o de otra índole. 

Las principales fuerzas políticas son: i) los islamistas, divididos en tres facciones: el Movimiento Islámico Constitucional, sunita y cercano a los Hermanos Musulmanes; los salafistas, partidarios de una aplicación rigurosa de los principios islámicos, y finalmente, los grupos chiítas; ii) otros grupos de carácter liberal y más progresista, como el Foro Democrático, el Grupo Nacional Democrático o el Bloque de Acción Popular; y iii) independientes, sin afiliación política y que representan intereses de clanes locales.

El Emir actual es el Jeque Sabah Al Ahmed Al-Jaber Al Sabah, es el jefe del Estado y goza de amplios poderes políticos, como decretar la disolución de la Asamblea, atribución que ha ejercido en seis ocasiones: en 1976, 1986, 1999, 2006, 2009 y la última el 16 de octubre de 2016; el nombramiento del primer ministro y los miembros del gobierno y la aprobación, sin convalidación parlamentaria, de decretos-leyes en casos de urgencia.

El actual Primer Ministro, elegido por el Emir, es Sheikh Jaber Al Mubarak Al-Hamad Al-Sabah, que preside en la actualidad (tras la última remodelación del 12 de diciembre de 2017) un gabinete integrado por 14 carteras ministeriales: Interior, Defensa, Asuntos Exteriores, Finanzas, Comercio e Industria y (Asuntos de la Juventud-Mº de Estado),Trabajo y Asuntos Sociales y (de Asuntos Económicos - Mº de Estado), Sanidad, Obras Públicas y (Municipalidades-Mº de Estado), Electricidad y Agua y Petróleo, Justicia y del Culto y Asuntos Islámicos, de Relaciones con la Asamblea Nacional, Educación,  Vivienda y Servicios Públicos, y Ministro de Estado para Asuntos del Consejo de Ministros.

El sistema judicial kuwaití está compuesto de jueces independientes integrados en tribunales de primera instancia, tribunales de apelación y un Tribunal de Casación, el máximo órgano judicial del país.

El país cuenta con un Consejo Constitucional, que tiene capacidad para declarar contrario a la constitución del país tanto decretos del gobierno como leyes aprobadas por la Asamblea Nacional.

El sistema legal kuwaití se basa fundamentalmente en el sistema de derecho civil (derecho civil y mercantil) con influencias del derecho tanto francés como egipcio. El artículo 2 de la Constitución señala igualmente a la Sharia (ley islámica) como fuente de derecho, aunque no con carácter exclusivo, y sin su aplicación directa, salvo entre musulmanes en algunas materias civiles. 

Kuwait reconoce el derecho de sufragio activo a todos los nacionales kuwaitíes mayores de 21 años, incluidas las mujeres. El reconocimiento del voto femenino se hizo efectivo tras la reforma de la ley electoral en mayo de 2005, que permite también a las mujeres ser elegidas diputadas, siendo en la elecciones parlamentarias de diciembre de 2012 cuando varias mujeres consiguieron escaño en la Asamblea Nacional, situación que se ha repetido en las elecciones celebradas en noviembre de 2016.

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Organización administrativa y territorial del Estado

La organización territorial de Kuwait divide el país en seis divisiones administrativas similares a una provincia llamadas “muhafazah” que a su vez se dividen en distritos.

Al Asimah: “La Capital” en Árabe, es el corazón financiero, económico y administrativo de Kuwait,

Hawalli: provincia donde se concentran más de 700.000 habitantes de diferentes nacionalidades

Al Ahmadi: área fundamental para la economía kuwaití, alberga muchas de las reservas y refinerías de petróleo del país.

Al Farwaniyah: la provincia más grande de los seis en número total de residentes.

Al Jahra: incluye la isla de Bubiyan y es la provincia más extensa, aquí se encuentra la mayoría del territorio cultivable de Kuwait

Mubarak Al-Kabeer: creado en el año 2000 a partir de la división de la provincia de Hawalli.

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La administración económica y su distribución de competencias

Kuwait se caracteriza por ser un Estado donde el sector público juega un papel destacado en la actividad económica, además de ser el principal empleador de mano de obra nacional. Junto a los órganos ministeriales existen numerosas agencias públicas que regulan y supervisan la actividad económica en diferentes sectores.

Los ministerios encargados de dirigir la actividad económica y comercial del país son: el Ministerio de Finanzas, el Ministerio de Comercio e Industria, el Ministerio de Obras Públicas, y el Ministerio de Electricidad y Agua y Petróleo:

  • Ministerio de Finanzas (Ministro Dr. Nayef Falah Mubarak Al-Hajraf).

Las principales competencias de este Ministerio son:

  1. Preparar los Presupuestos del Estado
  2. Administración del Tesoro Público.
  3. Gestionar los fondos del estado, incluyendo el fondo de reserva. El fondo soberano más antiguo de la región, Kuwait Investment Authority (KIA) está adscrito a este Ministerio.
  4. Supervisar las relaciones de carácter económico con terceros países. 
  • Ministerio de Comercio e Industria y de Asuntos de la Juventud (Ministro Khaled Nasser Abdullah Al-Roudhan).

Este Ministerio es el órgano clave para ejercer la labor de control que asegura que las compañías privadas cumplen la legislación vigente. Dentro de esta función de control también ostenta la responsabilidad de la concesión de licencias administrativas.

Otra de sus funciones es la vigilancia de las subidas de precios y la garantía de suministro de productos básicos para la población. El ministerio mantiene reservas estratégicas de productos básicos (arroz, aceites vegetales, leche en polvo, azúcar, lentejas y harina) para, en casos de emergencia, abastecer las necesidades de la población por un periodo de hasta 6 meses. Con el objetivo de garantizar su disponibilidad a los ciudadanos, el ministerio prohíbe la exportación de material cuya fabricación haya sido objeto de subsidio por parte del estado. El ministerio trabaja en coordinación con las autoridades especializadas en la materia como “Kuwait Company for Ration”, Uniones de Sociedades Cooperativas y “Kuwait Flour Mills and Bakeries Company” mediante la concesión de subsidios y ayudas financieras. Estas asignaciones económicas cubren los gastos de adquisición de las materias primas, mantenimiento de los almacenes y los costes de transporte y almacenamiento.

Respecto al comercio exterior, su misión fundamental, aparte de conceder las licencias automáticas de importación, es fortalecer las exportaciones nacionales y estrechar las relaciones económicas con terceros países. También es responsable de las zonas francas del país, de Public Authority for Industry y de Kuwait Direct Investment Promotion Authority (atracción de inversión exterior y estudio de las propuestas de inversión extranjera en el país).

  • Ministerio de Obras Públicas y Ministerio de Petróleo, Electricidad y Agua (Ministro de Obras Públicas Dra. Jinan Muhsen Hasan Ramadan y Ministro de Petróleo, Electricidad y Agua Khalid Ali Mohammad Al Fadel).

Las competencias de estos dos Ministerios son:

1. Ejecución de los proyectos de infraestructura previstos en los Planes Nacionales de Desarrollo.

2. Mantenimiento y gestión de las infraestructuras de transporte del emirato.

3. Gestión del agua (desalinización, suministro y depuración de aguas residuales).

4. Generación, transporte y suministro de electricidad.

5. Gestión del Petróleo y control de las grandes compañías estatales del petróleo: KPC y sus dos filiales KNPC Y KOC.

Otros Ministerios de importancia económica son el Ministerio de Asuntos de la Asamblea Nacional (Ministro Dr. Adel Musaed Al-Jarallah Al-Kharafi), Ministerio de Economía, Trabajo y Asuntos Sociales (Ministra Hind Subaih Barrak Al-Subaih) y el Ministerio de Vivienda y Servicios Públicos (Ministra Dra. Jinan Muhsen Hasan Ramadan).

Aparte de los Ministerios, en Kuwait hay diversas entidades públicas que juegan un papel importante en la actividad económica y financiera del país:

  • El Banco Central de Kuwait.

El Banco Central de Kuwait tiene un papel fundamental en la consolidación y desarrollo del sistema financiero kuwaití. El Gobernador, Mohammed Y. Al Hashel fue nombrado en marzo de 2012, tras la dimisión del anterior Gobernador que llevaba 25 años en el cargo. Las principales funciones que tiene asignadas esta institución son: i) emisión de la moneda ii) actuar como agencia financiera del gobierno, iii) supervisión prudencial del sistema bancario, iv) gestiona las reservas del emirato, v) ejecutar una política monetaria tendente a promover la estabilidad de precios y del tipo de cambio del dinar con las principales monedas, al tiempo que estimular el crecimiento económico del país.

  • Cámara de Comercio e Industria de Kuwait.

 La Cámara de Comercio e Industria de Kuwait se fundó en 1959 como entidad pública independiente, que tiene como objetivos regular y representar los intereses comerciales e industriales del sector privado de Kuwait. En cuanto a la estructura de gobierno, la Cámara consta de una Asamblea General, un Consejo, un Gabinete y una Administración Ejecutiva, encabezada por un Director General. Los recursos de la Cámara provienen del pago de tasas y contribuciones de sus miembros (es obligatorio ser miembro) y la prestación de determinados servicios a las empresas. Las funciones de la Cámara son: a) Registro y clasificación de empresas, b) legalización de documentos industriales y comerciales, c) representar a la comunidad empresarial kuwaití en comisiones, comités, organismos y entidades relacionados con las actividades propias de la Cámara, d) organizar y participar en foros, conferencias y ferias, y e) proporcionar servicios de conciliación y arbitraje.

 

  • Fondo Kuwaití para el Desarrollo Económico Árabe (Kuwait Fund).

El Kuwait Fund es un banco de desarrollo perteneciente al Estado de Kuwait cuyos fines son los de contribuir a la financiación de proyectos de desarrollo socio-económico en países árabes y otros países en vías de desarrollo. El tipo de asistencia financiera que presta el Kuwait Fund son: préstamos concesionales, garantías y avales, donaciones sin reembolso (financiación de estudios de viabilidad y asistencia técnica) y contribuciones del Estado de Kuwait a otros bancos y entidades de desarrollo, así como la cofinanciación de los proyectos que esos bancos y entidades lleven a cabo en países de interés mutuo.

  • Autoridad para la Promoción de Inversiones Extranjeras.

Desde julio de 2013 una nueva entidad Kuwait Direct Investment Promotion Authority - KDIPA (Ley 116/2013 sobre la Promoción de la Inversión Directa en Kuwait) se ocupa de la promoción y captación de inversión extranjera en Kuwait. Esta entidad remplaza a Kuwait Foreign Investment Bureau. Se trata de un organismo igualmente dependiente del Ministerio de Comercio e Industria. Su presidente es el titular de esa cartera, y los miembros de su Consejo, incluido el Director General son nombrados por el Consejo de Ministros.

Entre los miembros del Consejo se encuentran expertos que representan al sector privado y a la Cámara de Comercio e Industria de Kuwait. Sus funciones más importantes son la de tramitar las autorizaciones para constituir empresas con capital extranjero en el país, operando bajo la nueva regulación en materia de promoción de inversiones extranjeras como "ventanilla única" en todos los trámites administrativos.

  • Autoridad Pública de Industria.

Esta entidad pública, dependiente del Ministerio de Comercio e Industria tiene como objetivo la promoción y supervisión de la actividad industrial del país, así como el desarrollo de su base industrial. Sus funciones básicas son:

1. Fomento, desarrollo y protección de la industria nacional.

2. Favorecer la producción de bienes estratégicos garantizando la seguridad nacional y alimentaria.

3. Coordinar la cooperación con otros países árabes en proyectos industriales presentes y futuros. 

4. Incrementar la cuota de exportaciones kuwaitíes con componente industrial en lo mercados internacionales.

  • Kuwait Authority for Partnership Projects.

Esta institución conocida anteriormente como Partnerships Technical Bureau (PTB) se constituyó en 2008 (Articulo 12 de la Ley 7/2008 sobre Régimen de Partenaiado Público/ Privado). Este organismo tiene como finalidad emplear las habilidades y experiencias del sector privado y su implicación en proyectos concretos para maximizar la rentabilidad económica y social de las  políticas públicas (energía, educación, sanidad, transporte, etc.) y mejorar la calidad de las mismas. Kuwait Authority for Partnership Projects ha iniciado ya las primeras fases de licitación de varios proyectos en los sectores de la energía, el tratamiento de aguas, sanidad, educación y comunicaciones (metro).

Por último, existen órganos consultivos como el Consejo Económico Supremo o el Consejo Supremo del Petróleo que están presididos por el propio Emir, y cuya principal misión es la de asesorar al gobierno en la toma de decisiones que afecten a asuntos económicos o la estrategia a seguir en el secotr de los hidrocarburos.

Han ganado gran peso, tras la aprobación del Plan Nacional de Desarrollo 2015-19, como en el Plan de Desarrollo precedente, los ministerios de Obras Públicas, Electricidad y Agua, y Comunicaciones.

 

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Relaciones políticas internacionales

Kuwait es un país con una diplomacia internacional muy activa y gran visibilidad en los organismos internacionales, mayor posiblemente a lo que corresponde a su tamaño. 

Se integra dentro del Consejo de Cooperación del Golfo, una unión aduanera y foro político que ha ido avanzando en sus relaciones económicas y políticas hasta convertirse en un posible inicio de una verdadera unión económica y política entre sus miembros, existiendo incluso un proyecto de moneda común.

La invasión por parte de Irak en los inicios de los 90 y posterior liberación, ha marcado una estrecha relación con los países occidentales especialmente con Estados Unidos y Reino Unido.

Las relaciones con el vecino Irak han mejorado en los últimos años, en especial tras la apertura de Embajadas en 2010, aunque persisten algunas asperezas por cuestiones fronterizas y la deuda de guerra pendiente. La relación con el vecino Irán se enmarca dentro de la tensa relación que Irán mantiene con los demás países del Golfo.

 

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