Sector Exterior

Evolución reciente del comercio exterior de bienes y servicios

El comercio exterior de Costa Rica se caracteriza por un lado por la enorme dependendencia de EEUU (43% de sus exportaciones y 37% de sus importaciones se realizan con ese país mientras el 43% de los turistas proceden también de allí).  Por otro lado destaca también por tener un saldo crecientemente (hasta la pandemia del Covid) superavitario en la balanza de servicios, gracias al turismo principalmente, frente a un saldo deficitario de la balanza de mercancías, como es lógico dado el tamaño y nivel de desarrollo del país, pero en el que se ha venido observando una creciente competitividad de sus exportaciones  de bienes (tanto de frutas y productos agrícolas pero sobre todo de productos de alta tecnología) lo cual unido a la atonía reciente de las importaciones (debido a la débil coyuntura de los últimos años) le ha permitido reducir el déficit comercial de bienes de $6.156M en 2016 a $3.305M en 2020. En conjunto Costa Rica arroja un saldo superavitario de su balanza comercial de bienes y servicios con el resto del mundo.

Las exportaciones de bienes ticas han crecido en los últimos cinco años a una tasa anual media del 4,4% hasta los $12.299M en 2020. Un 86% de ese crecimiento se explica por las mayores exportaciones de equipos de precisión y médicos (principalmente a EEUU) que crecieron a un ritmo anual medio de 11,7%. Mientras, las importaciones ticas se habían mantenido oscilantes entorno a $16.500M a lo largo de ese periodo, pero en 2020  han caído hasta $15.604M (siendo especialmente acusadas la reducción de importaciones de minerales (variación anual de -44%), textiles (-15%), material de transporte (-13%) metales (-12%), y plásticos (-11%)).

Las exportaciones de servicios, empujadas principalmente por el turismo (que supone entorno al 50%), pero también por otros servicios empresariales y de telecomunicaciones, conseguían crecer a buen ritmo y mantener la brecha con las importaciones de servicios (básicamente viajes, transporte y cargos por propiedad intelectual) y asegurar así un saldo superavitario y una fuente de divisas para la economía, que permitía financiar el defcit comercial derivado principalmente de la importación de semimanufacturas  y productos eléctricos y electrónicos necesarios para el desarrollo del país. En 2020 esta dinámica se ha visto alterada con motivo de la pandemia de COVID y su mayor impacto sobre el sector turístico.

 

 

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Apertura comercial (X+M/PIB; M/PIB)

La relación de Exportaciones + Importaciones / PIB, varía mucho cuando se analiza los datos incluyendo Zonas Francas (ZF) y de Perfeccionamiento Activo (PA), como se observa en las siguientes tablas, poniendo de relieve la creciente importancia de estas zonas y del comercio de los productos que en ellas se tratan.      

Grado de Apertura Comercial
(X+M)/PIB 2015 2016 2017 2018 2019 2020
Con ZF y PA 43,8% 44,0% 45,7% 46,3% 45,1% 45,4%
Sin ZF ni PA 39,9% 36,9% 31,0% 31,0% 28,4% 26,9%
       
Fuente: Ministerio de Comercio Exterior de Costa Rica 
Última actualización: abril 2021

 

 

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Principales socios comerciales (exportación e importación)

Tradicionalmente, el principal socio comercial de Costa Rica es Estados Unidos, destino en 2020 del 43% de sus exportaciones y origen del 37% de sus importaciones.

Entre sus principales proveedores destacan ya a mucha distancia China (13%) y México (6%). El resto de países no consiguen cuotas superiores al  3% situándose España en el décimo lugar con una cuota del 2%.

En cuanto a sus clientes más importantes nuevamente Estados Unidos se desmarca a mucha distancia, seguido de Holanda (7%), y Bélgica (5%)  donde se encuentran los principales puertos donde arriban las mercancías ticas con destino a la UE. Le siguen como clientes los paíse de la región y España se sitúa en el puesto décimocuarto con una modesta cuota del 1%.

 

 

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Cuadro de Exportaciones por países (principales países clientes)

PRINCIPALES PAISES CLIENTES

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

Estados Unidos

4.428

4.642

5.048

5.309

43%

Holanda

587

669

712

907

7%

Bélgica

665

662

705

614

5%

Guatemala

541

581

615

613

5%

Panamá

597

604

616

503

4%

Nicaragua

570

508

479

487

4%

Honduras

377

405

406

385

3%

El Salvador

296

307

323

326

3%

México

291

294

237

268

2%

China

174

239

186

267

2%

14º España

157

173

172

176

1%

Resto

2.374

2.548

2.497

2.441

21%

TOTAL

11.060

11.635

11.998

12.299

100

Fuente: Procomer

Última actualización: Abril 2021

 

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Cuadro de Importaciones por países (principales países proveedores)

 

PRINCIPALES PAISES PROVEEDORES       

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

Estados Unidos

6.553

6.914

6.631

5.779

37%

China

2.102

2.288

2.160

2.204

14%

México

1.126

1.171

1.093

981

6%

Guatemala

422

415

399

408

3%

Alemania

405

417

386

384

2%

Malasia

77

72

82

354

2%

Japón

409

386

363

312

2%

Brasil

307

353

351

306

2%

Colombia

300

309

319

282

2%

10º España

282

260

258

249

2%

Resto

4.590

4.660

4.804

4.344

28%

TOTAL 

16.575

17.244

16.847

15.604

100,0

Fuente: Ministerio de Comercio Exterior de Costa Rica.

Última actualización: Abril 2021

 

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Principales productos exportados e importados

Desde el año 2017, cuando superaron a las exportaciones agrícolas, las principales exportaciones de Costa Rica han sido de Instrumentos, aparatos de óptica, fotografía, y cinematografía que en 2020 alcanzaron prácticamente los 4.000 millones de dólares y que siguen aumentando su peso en las exportaciones ticas, suponiendo ya un tercio de las mismas.  En segundo lugar, se encuentran las frutas y hortalizas, legumbres y raíces con $2.155M, y donde destaca el banano, que ha sido históricamente el producto de exportación tradicional de Costa Rica. Conjuntamente, instrumentos y aparatos de precisión y frutas suponen la mitad de las exportaciones que se producen desde Costa Rica.

Las importaciones sin embargo se encuentran mucha más diversificadas entre máquinas y material eléctrico (13%), maquinas y material mecánico (9%), plásticos y sus manufacturas (8%) instrumentos de precisión (6%), combustibles (6%), y productos farmacéuticos (5%). La atonía de la demanda interna había mantenido contenidas muchas de las importaciones y la crisis del COVID ha afectado a las importaciones de combustibles, vehiculos, productos minerales, y de metal mecánica.

 

 

 

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Cuadro de Exportaciones por sectores

 

EXPORTACIÓN POR SECTORES

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

Equipo de precisión y médico

2.860

3.342

3.703

4.002

33%

Agrícola

2.828

2.858

2.770

2.830

23%

Alimentaria

1.612

1.573

1.523

1.628

13%

Eléctrica y electrónica

833

832

898

967

8%

Química

680

705

735

752

6%

Metal-mecánica

436

477

442

416

3%

Plástico

357

386

386

367

3%

Pecuario y pesca

326

340

385

354

3%

Caucho

260

280

268

225

2%

Textiles, cuero y calzado

131

136

157

136

1%

Productos minerales no metálicos

139

163

160

116

1%

Papel y cartón

120

112

118

106

1%

Joyería

66

57

65

78

1%

Maderera

82

74

65

57

0%

Material transporte

66

78

76

50

0%

Productos Minerales

50

46

45

41

%

Muebles y aparatos de alumbrado

45

43

42

36

0%

Instrumentos de Música y sus Partes

0,1

0,1

0,1

0,3

0%

Otros

165

149

161

137

1%

TOTAL BIENES

10.344

11.059

11.634

12.032

100

Viajes

3.656

3.6772

4.010

-

42%

Otros servicios empresariales

2.969

3.195

3.411

-

36%

Telecomunicaciones, informática e información

1.164

1.246

1.334

-

14%

Transporte

455

502

496

-

5%

Servicios de transformación

151

140

121

-

1%

Mantenimiento y reparación N.I.O.P.

108

85

87

-

1%

Servicios financieros

90

118

101

-

1%

Bienes y servicios de gobierno N.I.O.P.

32

24

31

-

0%

Seguros y pensiones

6

6

6

-

0%

Personales, culturales y recreativos

2

2

2

-

0%

Construcción

0

0

0

-

0%

TOTAL SERVICIOS

8.632

9.091

9.600

-

100

Fuente: Procomer

Última actualización: abril 21

 

 

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Cuadro de Importaciones por sectores

 

IMPORTACIÓN POR SECTORES

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

Eléctrica y electrónica

3.323

3.429

3.297

3.420

22%

Química

2.098

2.143

2.139

2.173

14%

Productos Minerales

1.543

1.763

1.733

971

6%

Metal-mecánica

1.393

1.603

1.485

1.316

8%

Plástico

1.265

1.364

1.421

1.259

8%

Alimentaria

1.176

1.193

1.206

1.161

7%

Material de transporte

1.538

1.419

1.163

1.011

6%

Equipo de precisión y médico

675

691

877

985

6%

Textiles, cuero y calzado

751

779

781

661

4%

Papel y cartón

709

752

737

656

4%

Agrícola

732

731

708

763

5%

Pecuario y pesca

276

264

255

255

2%

Muebles y aparatos de alumbrado

266

244

238

221

1%

Caucho

223

241

233

193

1%

Productos Minerales no metálicos

231

232

221

198

1%

Maderera

95

105

89

85

1%

Joyería

79

93

72

94

1%

Instrumentos de música y sus partes

5

6

5

4

0%

Otros

196

192

188

177

1%

TOTAL BIENES

16.574

17.244

16.847

15.604

100

Transporte

1.119

1.155

1.199

-

29%

Viajes

1.044

982

1.088

-

26%

Cargos por uso de la propiedad intelectual

538

565

593

-

14%

Otros empresariales

453

432

451

-

11%

Telecomunicaciones, informática e información

269

265

344

-

8%

Financieros

211

277

268

-

6%

Seguros y pensiones

184

201

214

-

5%

Bienes y servicios del gobierno N.I.O.P.

13

20

26

-

1%

Mantenimiento y reparación N.I.O.P.

4

3

2

-

0%

Personales, culturales y recreativos

1

1

1

-

0%

Servicios de transformación

0

0

0

-

0%

TOTAL SERVICIOS

3.835

3.902

4.186

-

100

Fuente: Procomer y Ministerio de Comercio Exterior de Costa Rica. 

Última actualización: abril 2021

 

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Cuadro de Exportaciones por capítulos arancelarios

 

EXPORTACIONES POR CAPITULO ARANCELARIO

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

90. Instrumentos, aparatos de óptica, fotografía, cinematografía, medida

2.811

3.293

3.664

3.980

32%

08. Frutas y frutos comestibles

2.192

2.213

2.152

2.155

18%

85. Máquinas, aparatos y material eléctrico, sus partes

719

724

782

880

7%

21. Preparaciones Alimentarias Diversas

530

564

600

623

5%

39. Materias plásticas y manufacturas de estas materias

357

368

386

366

3%

20. Preparaciones de legumbres u hortalizas, de frutos o de otras partes de plantas

421

374

342

350

3%

30. Productos Farmaceuticos

281

314

324

380

3%

09. Café, té, yerba mate y especias

309

316

283

340

2%

40. Caucho y sus manufacturas

261

280

268

225

2%

07. Legumbres y hortalizas, plantas, raíces y tubérculos alimenticios

148

157

168

167

1%

Resto

2.846

2.844

2.875

2.631

24%

TOTAL

11.059

11.635

11.998

12.299

100%

Fuente: Procomer

Última actualización: Abril 2021

 

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Cuadro de Importaciones por capítulos arancelarios

IMPORTACIÓN POR CAPÍTULO ARANCELARIO

(Datos en M USD)

2017

2018

2019

2020

%

85. Máquinas y material eléctrico

1.887

1.916

1.944

2.018

13%

84. Máquinas y aparatos mecánicos

1.436

1.512

1.351

1.402

9%

39. Plásticos y sus manufacturas

1.265

1.363

1.420

1.259

8%

90. Instrumentos y aparatos óptica y precisión

647

664

849

961

6%

27. Combustibles

1.489

1.718

1.690

937

6%

30. Productos farmacéuticos

789

777

819

846

5%

87. Vehículos  terrestres

1.311

1.127

957

693

4%

48. Papel y sus manufacturas 

640

685

656

591

4%

72. Hierro y acero

477

635

490

459

3%

73. Manufacturas hierro y acero

465

485

523

428

3%

Resto

6.166

6.360

6.148

6.010

39%

TOTAL

16.575

17.244

16.847

15.603

100%

Fuente: Procomer

Última actualización: Abril 2021

 

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Principales sectores de servicios (exportación e importación)

Las exportaciones de servicios han mostrado un dinamismo destacado en los últimos años. Entre 2012 y 2019 mostraron un crecimiento del 53% (sólo entre 2018 y 2019 se registró un 5%), y aunque a fecha de elaboración de este informe no se disponen datos de 2020, se estima una caída por el fuerte impacto de la pandemia del COVID sobre el turismo. Con todo la participación en las exportaciones totales de bienes y servicios también se viene incrementando al pasar de un 42% a un 45% en ese mismo periodo. 

Es importante mencionar que durante este periodo se ha dado una importante recomposición de la estructura del sector servicios debido principalmente al crecimiento de sectores asociados a servicios de soporte y desarrollo de software. Por el contrario, los servicios de transformación de manufacturas de alta tecnología han bajado en estos años. Esto se explica por el traslado de las operaciones de este tipo de negocios a otras economías, concentrando así las empresas su actividad en servicios de otra índole, como I+D, en su sede costarricense.

Las principales rúbricas dentro de las exportaciones de servicios costarricenses son las siguientes:

- El turismo fue el líder de las exportaciones de servicios con un 42% del total de la cuenta de servicios. A ello se uniría un 5% de servicios de transporte muy unido también al sector de turismo. Dada su importancia, el turismo se analizará de forma detallada más adelante.

- Los servicios empresariales de consultoría y administración: representan un 35% del total de los servicios costarricenses exportados y engloban las actividades de consultoría en gestión financiera, recursos humanos, comercialización, oficinas principales y afines; actividades administrativas y de apoyo de oficina; y actividades de apoyo a las empresas y otras actividades profesionales, científicas y técnicas.

- Tecnologías de la información y comunicación: suponen un 14% del total de los servicios costarricenses exportados. Destaca por ser un sector en continuo crecimiento y con una alta demanda, lo que se refleja en un aumento de la especialización y con ello, en una inversión privada y pública para generar mayor oferta. Destacan empresas especializadas en aplicaciones y servicios web, outsourcing, desarrollo de herramientas, aplicaciones móviles y telecomunicaciones, desarrollo de aplicaciones para diversas industrias (servicios financieros, comercio detallista, salud, turismo, construcción, legal, gobierno, educación), centro de datos de alta disponibilidad, desarrollo y diseño a la medida, inteligencia de negocios.


 

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Turismo

El turismo es uno de los grandes pilares de la economía costarricense, suponiendo aproximadamente el 8% del PIB del país (pudiendo superar el 13% si se considera la contribución indirecta) y cuenta con el apoyo del gobierno y el sector privado, que llevan a cabo acciones para garantizar que continúe el crecimiento de esta actividad a medio y largo plazo. Costa Rica es un destino que históricamente ha centrado sus esfuerzos promocionales en atraer un perfil turístico interesado en la naturaleza, la biodiversidad, los viajes orientados a experimentar diferentes culturas, al descanso y bienestar, confort, al sol y playa, a la realización de actividades al aire libre y viajes de ecoturismo y actividades de aventura y deportes en ambientes naturales.

Obviando las cifras atípicas de 2020 como consecuencia de la pandemia, el número de llegadas de turistas internacionales al país ha estado en continuo crecimiento, lo cual es un claro indicador del desarrollo turístico en Costa Rica, no sólo por el efecto generador de divisas que conlleva, sino también por efecto arrastre sobre la inversión y empleo (más del 20% de los empleados del país al considerar empleos directos e indirectos) que viene suponiendo para el país.  De hecho, en los últimos 30 años, según publica el Instituto Costarricense de Turismo (ICT), la cantidad de llegadas internacionales a Costa Rica s creció más de un 1.000%, al pasar de 273.900 en 1984 a 3.139.008 llegadas internacionales en el 2019. La tasa promedio de crecimiento interanual de este periodo fue en consecuencia de de un 8%, pese a ciertos picos de bajada del turismo debido a diferentes acontecimientos, como la crisis mundial del 2007, que hizo que el turismo, sobre todo norteamericano, descendiese drásticamente en 2009. 2020, como hemos adelantado es un año atípico por la pandemia, y el número de turistas se redujo en dos tercios hasta 1.011.912.

El turista medio que visita el país sigue siendo un viajero experimentado, educado y con poder adquisitivo alto. Las motivaciones de viaje son variadas, pero principalmente los turistas (2019) viajan por vacaciones, recreo y ocio (80%), atraídos por la naturaleza, la belleza escénica, la vida silvestre y las actividades de aventura al aire libre; visitas a familiares o amigos (9,5%); negocios y motivos profesionales (5,1%); educación y formación (2,4%). Estos turistas gastaron 1.438,2 dólares por persona en promedio, durante 12 días de estancia, lo cual generó unos ingresos totales derivados del turismo de 3.968,3 millones de dólares. Además, cabe destacar que el principal mercado de turistas que llegan al país es el norteamericano, sobre todo Estados Unidos, ya que en 2019 supuso una entrada de 1,3 millones de turistas estadounidenses, o lo que es lo mismo, más de un 40% de todos los turistas que llegaron al país (en 2020 fueron el 43%); mientras que Canadá atrajo 234.621 turistas, es decir, el 7,5 % de los turistas totales (11,4% en 2020). Los turistas españoles que llegaron al país ascendieron a 69.745, lo que supone un crecimiento del 8,5% en los últimos 5 años (en 2020 lógicamente se redujo, un 79%, hasta 14.804).

El ingreso de extranjeros está determinado en buena medida por la disponibilidad de vuelos y asientos. Mediante un plan de atracción de líneas aéreas que se ha mantenido en el tiempo, realizado en conjunto entre el sector público y los aeropuertos del país, la cantidad de asientos disponibles para viajar a Costa Rica creció más de un 50% entre el 2003 y el 2019. Esto fue posible gracias a las nuevas aerolíneas que operan en el país. En 2019 se incorporaron 7 nuevos vuelos internacionales: American Airlines (NY-San José y NY-Liberia), JetBlue (NY-San José), JetBlue Mint (Boston-Liberia), Air Transat (Vancouver-San José-Liberia) y la aerolínea europea KLM (Ámsterdam-San José-Liberia). Además, la aerolínea latinoamericana Wingo inició vuelo directo (San José-Bogotá).

La infraestructura hotelera tiene una amplia distribución a lo largo de todo el territorio nacional, y está compuesta mayoritariamente por pequeñas y medianas empresas (consideradas según el número de habitaciones del alojamiento), que supone un factor significativo para la operación de productos de naturaleza, ecoturismo o aventura, en concordancia con el modelo de turismo de Costa Rica. Dentro de este sector es importante hacer mención al turismo médico, que cuenta con un importante apoyo por parte del gobierno costarricense. El país cuenta con hospitales y clínicas acreditadas por las empresas certificadoras más prestigiosas de los Estados Unidos, las cuales garantizan que los servicios ofrecidos en Costa Rica poseen los mismos estándares de seguridad y calidad que en esos países de referencia, pero a un menor costo: entre un 30% y un 80% de ahorro. De hecho, en 2019, del total de turistas que recibió el país, un 0,6% (19.769 personas) lo visitaron por motivos de Salud y atención médica: más del doble que hace cinco años. Debido a este creciente turismo médico, en 2017 se creó la Cámara Costarricense de la Salud, cuyo objetivo principal es apoyar la promoción internacional del sector de turismo médico, y facilitar información acerca de las opciones de salud disponibles en el mercado costarricense, así como ofrecer una respuesta más eficaz a las necesidades de capacitación y asistencia técnica.

Según el informe de competitividad de viajes y turismo del World Economic Forum, Costa Rica obtuvo las mejores calificaciones en temas que están muy íntimamente relacionados con el tipo de producto turístico del país: seguridad, calificación de la fuerza laboral, priorización del turismo en la política pública, infraestructura turística, recursos naturales y salud e higiene. Los temas donde obtiene las calificaciones más bajas están relacionados con infraestructura aérea, infraestructura terrestre y recursos culturales.

 

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Inversión extranjera. Desglose por países y sectores

De acuerdo con los últimos datos publicados por el Ministerio de Comercio la Inversión Extranjera Directa (IED) recibida en Costa Rica, en el 2019 ascendió a 2.598 millones de dólares, mostrando un aumento del 16% respecto al 2018. Según el Informe de Inversión Mundial de la UNCTAD la IED en Costa Rica se redujo sin embargo un 38%  en 2020 como consecuencia de la pandemia del COVID. 

Respecto al origen de la inversión, el principal inversor en Costa Rica en 2019 fue Estados Unidos, al igual que años anteriores, con una inversión de 1.932 MUSD, un 20% mas que en el año 2018. Tradicionalmente EE.UU representa alrededor del 50% de los flujos de inversión extranjera, pero los dos últimos años ha aumentado este porcentaje sustancialmente: en 2019 representó el 74% y en 2018 el 70%. España representa el cuarto inversor por flujos en 2019 con 72,3 MUSD, un 20% más en relación con el año anterior.

En la inversión en 2019 por sectores destaca el sector de manufactura (de dispositivos médicos y de servicios de tecnología de la información) con 1.503 millones de dólares, seguido del sector servicios con 509 millones de dólares y el inmobiliario con 231 millones de dólares. Además, se debe señalar la importancia de la atracción de las inversiones a partir del régimen de zona franca, alcanzando los 1.735 millones de dólares en 2019, tendencia que se prevé que siga en aumento los próximos años.

El stock de la inversión en Costa Rica se ha ido incrementando en los últimos años, situándose en 36.140 MUSD en 2019, un 5% más que en 2018 (34.183). Desde 2016 a 2019 se ha incrementado el stock de la inversión en un 7,5% en promedio. El año que más creció el stock de la IED fue 2017 (31.661 MUSD) aumentando un 9,9% con respecto a 2016 (28.538 MUSD).

 

 

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Cuadro de Flujo de inversiones extranjeras por países y sectores

INVERSION EXTRANJERA POR PAISES Y SECTORES
(Datos en M USD) 2016 2017 2018 2019
POR PAISES
Estados Unidos 882,4 1.727,2 1.586,2 1.932,6
Colombia 88,9 172,4 62,6 95,4
México 117,2 89,3 90,4 92,6
España 154,1 119,5 59,3 72,3
Panamá 29,6 93,8 70,1 69,9
Holanda 368,8 101,1 169,1 60,6
Alemania 58,6 -3,6 18,2 42,8
Bélgica -3,7 24,4 5,9 39,2
Canadá 91,5 69,3 22,3 27,3
Suiza 40,5 257,3 57,1 24,9
Resto del mundo 376,0 91,3 95,2 140,7
Total 2.203,9 2.742,2 2.236,5 2.598,3
POR SECTORES
Industria Manufacturera 935,4 1.261,2 1.130,0 1.503,6
Servicios 580,6 480,4 514,6 509,7
Actividad inmobiliaria 270,0 250,0 250,0 231,3
Comercio 149,3 137,9 93,9 204,2
Sistema Financiero 112,6 130,6 134,8 88,5
Turístico 102,6 443,3 23,2 57,8
Agroindustria 27,2 37,1 23,4 11,7
Otros 0,0 0,0 0,0 0,0
Agricultura 26,2 1,8 66,7 -8,4
Total 2.203,9 2.742,2 2.236,5 2.598,3
Fuente: Ministerio de Comercio Exterior de Costa Rica
Última actualización: Abril 2021

 

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Operaciones importantes de inversión extranjera

La crisis ocasionada por la pandemia de la Covid-19 apenas parece haber afectado a los proyectos de inversión extranjera en Costa Rica. Tal y como indica el último informe anual de la Coalición de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), Costa Rica logró atraer 81 nuevos proyectos de inversión en 2020. De estos 81 proyectos, 26 son nuevas empresas provenientes de once destinos diferentes, entre estos destacan Japón, Dinamarca, Francia, Alemania o Reino Unido. Más de la mitad de estas empresas provienen de mercados no tradicionales, lo que supone un aumento en la diversificación de la inversión extranjera directa. Estos nuevos proyectos, en conjunto con las empresas ya instaladas, generaron casi 20.000 empleos, un 18% más de lo registrado en 2019.
En comparación, según el Financiero de Costa Rica, en el año 219 Costa Rica recibió 44 nuevos proyectos de inversión extranjera directa. De estos, 19 correspondieron a empresas nuevas y 25 a expansión de actividades de empresas ya instaladas. Entre las inversiones extranjeras más relevantes de 2019 y 2020, se destacan las siguientes:

-GRUPO PRATS, multinacional española especializada en la fabricación de lentes oftálmicas de alta tecnología, avanzó la próxima inauguración de un laboratorio dedicado a la producción de lentes oftálmicas ubicado en la zona industrial de Curridabat, en San José de Costa Rica, con una inversión superior a USD 6 millones.

-La empresa estadounidense NACS Inc., cuya matriz es Burke Porter Group, creará una planta en Costa Rica para diseñar y producir equipos que sirvan para automatizar procesos transaccionales.

-Nevro creará una planta con una inversión aproximada de 21 millones de dólares para la producción de dispositivos médicos.

-Admedes, el fabricante por contrato más importante del mundo de componentes autoexpandibles de nitinol (aleación de níquel y titanio) para la industria de dispositivos médicos, se establecerá en Costa Rica, concretamente en la zona de Cartago. A corto plazo invertirá más de 4 millones de dólares

- La empresa Microtechnologies (EE.UU) inauguró una nueva planta de producción por valor de 15 millones de dólares en el parque Terra Industrial, en el Coyol Alajuela.

- La empresa Mexifrutas (México) ha invertido 20 millones a través de su filial Corymex para una nueva planta procesadora de banano y piña.

- Intel (EE.UU) anunció próxima reapertura de su planta de Costa Rica, cerrada en 2014, para suplir la escasez de procesadores 14nm.

- En 2018 la empresa Osram Sylvania (EE.UU), dedicada a las soluciones de iluminación invirtió 2,5 millones de dólares en una nueva planta que entró en funcionamiento en 2019.

- La empresa médica y farmacéutica Allegran (EE.UU) inauguró una nueva planta en Costa Rica, generando 200 nuevos empleos tras una inversión de 13 millones de dólares.

- Teradyne (EE.UU) dedicada al desarrollo y prueba de equipo de alta tecnología invirtió en 2019 20 millones en la construcción de una nueva planta en El Coyol.

- En 2018 Coca Cola (EE.UU) inició la construcción de una nueva planta en Costa Rica, cuya inversión fue de 50 millones de dólares. Esta planta comenzó a operar el 1 de enero de 2020.
 

Cabe mencionar que se espera una alta competencia entre países de la región para disputarse la atracción de inversión extranjera. De momento, Costa Rica está a la cabeza, favorecido por tendencias del “nearshoring”, que es el traslado de negocios de firmas multinacionales desde países lejanos para instalarse en naciones más cercanas a la sede de su casa matriz (generalmente, E.E.U.U.) en dos sectores claros en los que CINDE y Costa Rica has enfocado sus esfuerzos y en los que el país tico es líder actualmente: el sector de Ciencias de la Salud, y el sector de Tecnologías de Información y Comunicación.

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Fuentes oficiales de información sobre inversiones extranjeras

Las principales fuentes de información sobre inversiones extranjeras son:

• BANCO CENTRAL DE COSTA RICA (http://www.bccr.fi.cr)
El Banco es la entidad oficial encargada de suministrar la información de las inversiones extranjeras que se realizan el país. Con una periodicidad semestral y trimestral publica la Balanza de Pagos donde se pueden visualizar las inversiones directas o en cartera.

• PROCOMER (http://www.procomer.com)
Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica, PROCOMER, es una entidad pública de carácter no estatal, creada en 1996. Entre sus funciones está la de diseñar y coordinar programas relativos a exportaciones e inversiones. En su página web se puede encontrar el manual para el inversionista extranjero

• MINISTERIO DE COMERCIO EXTERIOR (http://www.comex.go.cr)
En la página web de este ministerio se publica la inversión extranjera por países de los últimos 10 años, por sector de destino económico y estudios e información sobre la inversión extranjera.

• MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES Y CULTO (http://www.rree.go.cr)
Dentro de este Ministerio existe una Dirección de Promoción cuya función es la de atraer inversiones extranjeras. Dentro de su actividad divulga información sobre las inversiones extranjeras que se producen en el país.

• CINDE (http://www.cinde.org)
La Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), es una organización privada, apolítica y sin fines de lucro, fundada en 1982 y declarada de interés público por el gobierno de Costa Rica desde 1984. CINDE procura impulsar el desarrollo del país promoviendo la generación de inversión extranjera directa en Costa Rica. Los asociados y los miembros de la Junta Directiva de CINDE representan el sector privado y empresarial del país, lo que representa una fortaleza para la institución al contar con esa visión que atiende las necesidades del mercado y su entorno.

• SIDES (http://www.mideplan.go.cr/sides)
El Sistema de Indicadores de Desarrollo Sostenible, que se enmarca dentro del Ministerio de Planificación y Política Económica, ofrece datos sobre las inversiones extranjeras por países y sectores, con series históricas.
 

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Inversión en el exterior. Desglose por países y sectores

Costa Rica no registra los datos de IED emitida a otros países. Se conoce los flujos de IED emitida a España gracias a los datos de Datainvex. Esta información se presenta en el apartado 4.4.

 

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Ferias sobre inversiones

No existen propiamente ferias sobre inversiones.

Las actividades que promueven la inversión extranjera se realizan desde el Ejecutivo a través de incentivos legales y viajes de promoción y divulgación.

Desde el sector privado, se realizan acciones de las cámaras de comercio (CRECEX, Cámara de Comercio Exterior y Cámara de Comercio de Costa Rica) con conferencias y charlas. También la agencia CINDE, que es privada pero de interés público, se encarga desde un punto de vista privado de atraer inversión extranjera.
 

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Balanza de pagos. Resumen de las principales cuentas y subbalanzas

En el año 2019 se había apreciado una mejora del déficit en la cuenta corriente (+26,2% respecto a 2018), siguiendo la línea de los años anteriores, que se debía al incremento del superávit de la cuenta de servicios y el menor déficit de la cuenta comercial. Sin embargo en 2020 esta tendencia se trunca por efecto de la pandemia, y el déficit corriente se deteriora un 10% hasta los $1.580M como consecuencia de la fuerte reducción del superavit de servicios (-44%) por el fuerte impacto en el turismo.

En el 2019, las transacciones del país con el resto del mundo produjeron un déficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos equivalente a un 2,3% del PIB (3,2% en el 2018), pero este deterioro de la cuenta corriente en 2020 aumentó el peso sobre el PIB del déficit corriente en este año hasta el 2,6%.

El déficit por cuenta corriente tico se ha visto tradicionalmente financiado por los flujos de IED, que es el principal factor explicativo de la cuenta financiera. No obstante, en 2020 los flujos de IED se han visto también irremediablemente afectados por el Covid19.

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Cuadro de Balanza de pagos

 

BALANZA DE PAGOS

(Datos en MUSD)

2018

2019

2020P

CUENTA CORRIENTE

-1.990

-1.438

-1.580

Balanza Comercial 

-4.839

-3.743

-2.085

Balanza de Servicios 

5.280

5.559

3.499

Ingreso Primario     

-3.344

-3.769

-3.471

Ingreso Secundario

463

513

477

CUENTA DE CAPITAL   

31

32

34

CUENTA FINANCIERA     

-1.967

-1.403

-1.546

Sector Público         

-687

-1.013

-40

Inversiones Directas Sector Privado

-2.283

-2.631

-1.781

Otras Inversiones Sector Privado

652

805

1.981

Variación de Reservas

351

1.436

-1.706

Errores y Omisiones

-8

4

0

Fuente: BCCR y Fondo Monetario Internacional                                         

Última actualización: Abril 2021

 

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Reservas internacionales

A cierre del 2019, el saldo de las reservas internacionales netas (RIN) en poder del Banco Central era de 8.937 millones de dólares, equivalente al 14,6% del producto interno bruto (PIB). De ese monto, el 97,2% correspondían a las reservas internacionales netas disponibles, aquellas invertidas en instrumentos negociados en mercados internacionales. En 2020 como consecuencia del fuerte impacto de la pandemia dichas reservas internacionales se han reducido casi un 20% hasta $7.232M reduciéndose el indicador de meses de importaciones de bienes y servicios financiables con divisas desde los 6,3 de 2019 a 4,8 al final de 2020.

 

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Moneda y sistema cambiario. Evolución del TC

Siguiendo la dirección del esquema monetario de Metas de Inflación, Costa Rica migró en enero de 2015 de un régimen de banda cambiaria a uno de flotación administrada, donde el tipo de cambio lo determina el mercado pero el Banco Central de Costa Rica puede intervenir para moderar fluctuaciones importantes .

El tipo de cambio promedio $/CRC en el año 2019 fue de 583 colones costarricenses por dólar, comenzando el año en un cambio aproximado de 609 colones/dólar y finalizándolo en 570. En 2020, el tipo de cambio medio fue de 584,9 colones por dólar, pero terminó el año con una depreciación notable hasta 614 colones/dolar.

 

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Deuda externa (total y servicio de la deuda; principales ratios)

La deuda externa  privada de Costa Rica aumentó en 2020 hasta $31.395M lo que supone el 51% del PIB, lo cual supuso un notable salto desde el año 2019 cuando se sitúo en $29.823M y suponía el 46,6% del PIB. Por su, parte las necesidades de financiación del Estado se cubren mayoritariamente con deuda colocada en mercado local, pero la deuda externa, si bien con menor protagonismo, ha incrementado también su participación a la hora de conformar la deuda del sector público. Así, si en 2016,2017 y 2018 la deuda externa pública había supuesto 10,1% del PIB; en 2019 aumentó su peso a 12,8% y en 2020 hasta 16% del PIB. 

En consecuencia la deuda externa total de Costa Rica se ha incrementado en 2020 desde suponer el 58,5% hasta alcanzar el 67,5% del PIB. En este sentido, cabe mencionar que en el contexto de la pandemia de Covid-19 durante el año 2020, Costa Rica hizo uso de distintos mecanismos de emergencia en concepto de préstamos a instituciones bancarias y multilaterales, aumentando de esa forma su deuda externa. Con todo el servicio de la deuda externa se mantiene aun en niveles que que rondan entre el 14 y el 16% de las exportaciones de bienes y servicios.
 

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Calificación de riesgo (por OCDE y otras calificadoras)

Como consecuencia de la crisis del Covid sufrida en 2020 y con el objetivo de hacerle frente, el endeudamiento de Costa Rica creció durante el año. Este hecho, sumado a un deterioro general de las finanzas públicas, provocó que las calificadoras Moody’s y S&P rebajaran su calificación de B1 a B2 y de B+ a B- respectivamente, justificando que existe un alto riesgo de que el país incumpla con el pago de su deuda, y situando su bono como altamente especulativo.

Además, Moody’s rebajó de estable a negativa la perspectiva de la deuda soberana, ya que no espera que se alcancen los niveles anteriores a la crisis en el corto y medio plazo. FITCH asimismo reafirmó en marzo de 2021 su calificación de B con perspectiva negativa reflejando los riesgos de que no se acometa la necesaria consolidación fiscal y la estabilización de la deuda debido a la incertidumbre política actual y la incapacidad de larga tradición mostrada por los gobiernos para lograr un consenso sobre cómo abordar los desequilibrios fiscales, incurridos por los altos déficits fiscales, el aumento de los pagos de intereses y un calendario de amortización complicado. Fitch espera que el gobierno pueda cumplir con las metas del programa del FMI recientemente anunciado pero señala que estas medidas están supeditadas a asegurar la aprobación del Congreso y asegurar el apoyo político para la consolidación fiscal más allá de la actual Administración.
 

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Intercambios comerciales con la Unión Europea

La Unión Europea es un importante socio comercial para Costa Rica. De acuerdo con la base de datos europea Eurostacom, las importaciones con origen Costa Rica vienen manteniendo un peso del 44% del total de las importaciones de la UE provenientes de Centroamérica en en los últimos cinco años, siendo por tanto, y con diferencia, el primer proveedor de la UE en la zona.

Las importaciones de la Unión Europea con origen Costa Rica alcanzaron un valor de 2.539 millones de euros en 2020 (-1,5% respecto a 2019 como consecuencia de la pandemia) siendo los principales productos importados: dispositivos médicos, banano, piña, café, frutas tropicales conservadas en su jugo, jugo de piña, aceite de palma, melones, yuca y follajes; entre otros.

Las exportaciones que la Unión Europea realizó a Costa Rica alcanzaron los 961 millones de euros en 2020 (fuerte caída del 20% como consecuencia de la pandemia), siendo los principales productos exportados: máquinas y aparatos mecánicos (16%), dispositivos médicos (10%), aparatos y material eléctrico (8%), vehículos (7%), materiales plásticos (6%) y productos farmacéuticos (5%) entre otros (48%).

De acuerdo con los datos de fuente costarricense, actualmente, la Unión Europea es el segundo mercado para sus exportaciones (22%), después de América del Norte (41%) y Centroamérica (16%).

España es el segundo exportador de la UE a Costa Rica con una cuota del 20% de las exportaciones de la UE, tras Alemania (21%). Asimismo es el cuarto cliente europeo de los productos ticos, con una cuota del 8% en las importaciones de la UE (muy por detrás de Países Bajos que lidera la clasificación con el 47%).
 

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