Información práctica

Formalidades de entrada y salida

Es necesario obtener un visado antes de la llegada al país, en la Embajada de Arabia Saudí (Madrid) o Consulados Generales en España (Madrid y Málaga). Está asimismo disponible el eVisa.

El turismo religioso en la época de la Hégira (Hajj) está sujeto a un estricto control, ya que hay cupos por países.

Puede obtener información de los visados se puede consultar la página Web de la Embajada de Arabia Saudí en Madrid: www.arabiasaudi.org. Además de tener que pagar una tasa deben utilizarse los gestores autorizados por el Consulado.

Los visados de negocios exigen una invitación previa por algún ente privado o público saudí. 

Se advierte que la sección de pasaportes de los aeropuertos saudíes es competente para denegar la entrada en el país si así lo estima conveniente, incluso si el extranjero está en posesión de toda la documentación en regla.

Se recuerda que aquellas personas que vayan a residir en Arabia Saudí deben obtener un permiso de salida (exit visa), que se solicita electrónicamente antes de abandonar el país. Este permiso tiene un coste y cuenta con una fecha de caducidad que varía a petición del interesado.

La salida del país está bloqueada por las autoridades saudíes durante la tramitación de la tarjeta de residencia (Iqama), por lo que se aconseja a los residentes españoles que, antes de salir del país, comprueben con su empleador (sponsor) que tienen toda la documentación en regla.

Al tratarse de una relación laboral entre partes privadas y siendo las autoridades saudíes las competentes para la emisión del visado de salida, la Embajada de España no puede asegurar que los españoles que deseen abandonar el país puedan hacerlo si no tienen toda su documentación en regla. 

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Lengua oficial y religión

La lengua oficial es el árabe. La población trabajadora inmigrante habla un árabe de supervivencia. Las conferencias/convenciones gubernamentales deben ser en lengua árabe.

El inglés predomina en las relaciones comerciales y laborales del sector privado. El inglés pidjin es el habitual en los inmigrantes orientales.

Arabia Saudí no permite actos religiosos de otras religiones distintas del Islam e incluso reprime a los musulmanes chiítas, que tienen algunas pequeñas diferencias con la línea oficial del Reino, la sunnita.

En algunas Embajadas occidentales se celebra misa los domingos, de un modo muy discreto.

Al considerar toda Arabia Saudita como Tierra Santa, no se permiten entierros de no creyentes ni incineraciones, por lo que los cadáveres deben de ser congelados hasta su repatriación. Como excepción, hay cementerios para no musulmanes en Riad y en Jeddah.

 

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Moneda y tipo de cambio

La moneda de curso legal en el país es el rial saudí (SR) que se divide en 100 halalas. Hay billetes de 1, 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 reales. Hay monedas de 1 y 2 reales.

El real saudí mantiene una paridad fija con el dólar: 1 dólar USA = 3,75 reales saudíes. Este tipo de cambio fijo ha estado en vigor desde 1986. 

Hay libertad de cambio de moneda aunque para cambiar moneda en los bancos hay que ser necesariamente residente en el país, por lo que el no residente debe dirigirse a hoteles o similares.

Existen abundantes cajeros desde donde se puede disponer de la cuenta corriente española. Las comisiones bancarias son altas .

Hay muchas casas de cambio de moneda en los centros de las ciudades (en el caso de Riad, en Batha) que ofrecen tipos de cambio muy competitivos. No obstante hay un límite de cambio de hasta 50.000 SAR al año por persona. Más allá de dicho límite, o bien se intenta que sea otra persona con su Iqama la que realiza la operación, o bien la casa de cambio ofrece realizarla, pero sin factura que lo refleje.

Otra forma de cambiar dinero (en mi opinión la más recomendable) es hablar con españoles de confianza de tu entorno que gane en SAR (por ejemplo, personal laboral de la embajada) y ofrecerle hacer una transferencia entre cuentas españolas y cuentas saudíes.

 

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Corriente eléctrica

Es aconsejable venir con adaptadores de enchufes de corriente ya que coexisten, en cualquier sitio, enchufes trifásicos con de dos machos o el tipo americano.

Respecto al voltaje es habitual la coexistencia, incluso en las mismas casas,  de enchufes de 110V con de 220V lo que exige ser cauteloso. Se pueden utilizar casi con toda seguridad los electrodomésticos de España.

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Seguridad

 Requisitos de Visa de Arabia Saudita para personas procedentes de España

Existen diversos tipos de visados para acceder a AS. Pueden consultarse en la web https://visa.visitsaudi.com. En el caso del funcionario entrante, el visado que le interesa es el de diplomáticos. Para obtenerlo, es necesario contar con un pasaporte diplomático, así como una carta de invitación por parte del Ministry of Foreign Affairs (MOFA) saudí. De los dos tipos de visados que la Embajada saudí emite (de entrada única o múltiple entrada/salida), en nuestro caso aplica el primero. De esta forma, el funcionario cuenta con 90 días para, una vez en AS, tramitar su permiso de residencia. Documentos que se requieren para tramitar el visado son, entre otros, el pasaporte, una carta de invitación y dos fotografías. El Ministerio de encarga de la tramitación.

Otros tipos de visados se pueden consultar en la web indicada. El visado de turismo, conocido como e-visa, puede solicitarse online para turistas procedentes de uno de los países incluidos en la lista que se publica en dicha web. Para solicitarlo es necesario contar con un pasaporte con validez de más de 6 meses y el turista ha de ser mayor de 18 años o venir acompañado por un tutor. Todos aquellos turistas procedentes de otros países deberán solicitar un visado consular a través de las Embajadas y Consulados de AS. Para visados distintos al de turismo, se puede consultar la variedad existente en la web de la agencia encargada de su tramitación en España, BLS: https://saudi.blsspainvisa.com/.

       ABSHER: Es una aplicación que permite a los residentes, a través de su teléfono inteligente, realizar muchos trámites de obligado cumplimiento. Actúa en gran parte como certificado digital, reflejando entre otras cosas, si la persona se encuentra dentro o fuera del país o la gente que se encuentra bajo su esponsoría. TAWAKKALNA: Aplicación surgida a raíz de la pandemia COVID-19, cuyo objetivo fundamental es controlar su expansión al reflejar la situación del individuo (infectado, vacunado, expuesto, etc.). Sirve también para solicitar vacunarse o realizarse PCR. También digitaliza documentos como permiso de residencia (iqama) o carné de conducir.

       Es importante que los viajeros cumplan con las leyes islámicas de AS al ingresar al país para evitar problemas. Más concretamente, está totalmente prohibido introducir bebidas alcohólicas. En el momento de actualización de este documento (septiembre de 2021), nos encontramos en un proceso de reapertura del país, tras haberse estabilizado, gracias en gran parte a las vacunas, la situación a nivel mundial derivada del COVID-19. En este momento todos los viajeros que llegan a AS con visas de Umrah, de visita o de turismo deben tener un seguro que cubra los riesgos de infección por coronavirus. El Ministerio del Interior de Arabia Saudita autorizó el 17 de mayo la reanudación de los vuelos internacionales de pasajeros y los puertos terrestres y marítimos para volver a las operaciones normales.  Se requiere una prueba PCR negativa con antelación no superior a 72h para ingresar en AS. Actualmente está activo el e-service que permite renovar el visado de entrada/salida.

 

 

  

 

 

 

 

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Condiciones sanitarias

Arabia Saudí proporciona servicio médico gratuito a sus nacionales y dispone de centros de salud e investigación altamente reconocidos en el ámbito internacional, tales como el “King Faisal Specialist Hospital and Research Centre”. Estos centros están dotados de grandes profesionales y equipos de última tecnología, lo que les permite realizar intervenciones quirúrgicas muy complejas. Asimismo, el sector médico privado está compuesto por modernos hospitales dotados generalmente de buenos profesionales y avanzados equipos médicos. Por esto, Arabia Saudí se puede considerar como país receptor de personas con necesidad de asistencia médica en Medio Oriente.

Se deben consultar las recomendaciones sanitarias del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación español antes de iniciar el viaje y actuar en consecuencia.   

 + Virus MERS-COV: Es aconsejable extremar las medidas de precaución y protección ante este virus que el Ministerio de Salud de Arabia Saudí ha difundido a través de su página web. Asimismo, para obtener información actualizada sobre posibles brotes de esta enfermedad, puede consultarse la página web de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En todo caso se recomienda no consumir carne de camello que es una de las especialidades gastronómicas del país. Tampoco es conveniente acariciar ni relacionarse con ejemplares vivos por el mismo motivo. 

+ Fiebre del Valle del Rifts: Aunque su virulencia ha remitido, todavía se detectan algunos casos de fiebre del Valle del Rifts en las zonas de Jizan y Asir. Al parecer se transmite por las picaduras de insectos, especialmente mosquitos.

Como precaución, es conveniente la utilización de repelentes, usar ropas que cubran todo el cuerpo y dormir con mosquitera.

+ Paludismo: El paludismo es endémico en la zona sudoeste de Arabia Saudí.

+ COVID 19: Como consecuencia de la aparición de esta pandemia, las autoridades saudíes han respondido realizando test masivos, ofreciendo cobertura médica gratuita a aquellos ciudadanos que se encuentren infectados y llevando a cabo un estricto control a través de cuarentenas, confinamientos y controles de movimiento. Se han llevado también campañas masivas de vacunación. Todo ello queda reflejado en la app TAWAKKALNA, que es fundamental para poder acceder a la mayoría de establecimientos.

La atención médica estatal no presta atención médica a los extranjeros salvo excepciones por lo que solo cabe la privada que exige un adecuado depósito/garantía de pago previo al acto médico. Se recomienda contratar un seguro o disponer de una tarjeta de créditos VISA, que es la más usada en el país.   

 

Por lo general, al acudir a la cita del doctor lo primero que se hace es facilitar los datos del seguro, o en caso de no tener, pagar.

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Comunicaciones y conexiones con España

Transporte aéreo

Para determinadas épocas del año, Saudia opera vuelos directos con España que suelen seguir el siguiente recorrido: AS - Málaga - Madrid - AS y tienen lugar dos días a la semana: martes y viernes. Por lo demás, hay una gran variedad de compañías que operan vuelos con escala. También es amplia la variedad de vuelos regionales operados normalmente por compañias "low cost". Actualmente, la pandemia exige contar con las dos vacunas, así como las aplicaciones de móvil pertinentes, para poder acceder a los aeropuertos y volar.

Transporte terrestre

Existe una extensa red de carreteras a lo largo del país. La orografía hace que sea una opción cómoda. No obstante, existe el riesgo de encontrarse alguna tormenta de arena. El calor extremo también es un obstáculo, que además hace poco recomendable su uso para transporte de mercancías. No existe apenas transporte ferroviario.

El teléfono.

El prefijo telefónico de Arabia Saudí es el 00966.

Los prefijos de las siguientes ciudades son: Riad –1; Jeddah, La Meca y Taif –2; Abqaiq, Damman, Dhahran, Hofuf, Jubail y Ras Tanurah -3; Medina, Tabuk, Yambu -4; Hail -6; Abha -7. Si se llama desde un número saudí es necesario marcar 0 antes del prefijo de la ciudad.

Las tarifas telefónicas son mucho más baratas que las españolas. Además las compañías telefónicas dan la opción de contratar paquetes de internet y llamadas en modalidad prepago. El saldo puede recargarse fácilmente en tiendas o través de SADAD.

Los teléfonos españoles funcionan en el país sin problemas. La mejor opción es traer teléfono de España que acepte más de una tarjeta SIM. Se recomienda no comprar tecnología aquí, ya que esta podría estar limitada. También se recomienda traer un VPN instalado en el teléfono y ordenador desde España por si se quiere realizar videollamadas o llamadas de voz por Whatsapp o Skype con España (entre teléfonos que se encuentran dentro del Reino, sí es possible realizarlas). 

Televisión

Si bien existe un gran número de canales en la television por antena, la gran mayoría son de contenido árabe. Lo más recomendable es la television por internet, que puede verse o bien por webs o usando aparatos como el Chrome Cast de Google o el Amazon Fire TV Steak, Apple TV, etc.

 

También se pueden contratar plataformas como Netflix o HBO, que ofrece una gran variedad de películas y series. En este caso, aun siendo Netflix del país, sí que hay bastante contenido. No obstante, una vez más, el uso del VPN permite acceder a dicha Plataforma como si nos encontráramos en España o EEUU, cuya oferta de contenido es mucho mayor.

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Vestido y etiqueta

En Arabia Saudí hay una exigencia de compostura que se aplica a las mujeres pero también a los hombres.

La “abaya”es un babilón negro (si bien ahora cada vez las hay más de colores) que todas las mujeres deben de llevar como vestimenta exterior. Las mujeres pueden llevar la cabeza descubierta. En algunas ocasiones nos ha tocado vivir que a mi esposa, la policía religiosa le haya recriminado que lo haga, pero más allá de eso, ya no cuentan con potestad para hacer nada. Hace unos meses, MBS declaró que la abaya ya no era obligatoria, no obstante, para mayor tranquilidad y evitar cualquier incidente, es mejor llevarla puesta.

Las mujeres necesitan ropa de vestir de noche que suele ser brillantosa y con colores ya que las saudíes no usan nunca el color negro en su ropa social. Son actos sociales de sólo mujeres.  Dado que los grupos sociales activos son bastante reducidos es aconsejable disponer de una cierta variedad de ropa de noche por eso de no repetir demasiado. Las saudíes mujeres disponen de un amplio fondo de  armario para festejos privados.

Los hombres saudíes van de uniforme vestidos de color blanco, ellos lo llama “resmi” como oficial o formal, incluso haciendo trabajos manuales como mecánicos lo que no parece que tenga lógica alguna. En cuanto a los hombre extranjeros, no está bien visto llevar pantalones cortos.Para evitar cualquier problema, se recomienda llevar pantalones largos al menos para acceder a los malls.

Con traje se cubren todas las posibles eventualidades de actos sociales. Con traje oscuro se puede ir a cualquier parte. 

No es muy usual el color marrón en trajes pero hay muchos matices y colores. 

Arabia Saudí es el paraíso de las marcas de lujo sobre todo en bolsos y complementos. Hay determinadas fechas con muy importantes descuentos en marcas internacionales lo que lo hace muy atractivo. No hay oferta local de zapatos por lo que es recomendable el traerse lo necesario.

Hay que traer algo de ropa para invierno pero con un entretiempo español es suficiente.

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Hora local, vacaciones y días festivos

El huso horario de Arabia Saudí es: GMT +03:00. (2 horas más que en España peninsular y Baleares en invierno; 1 hora más en verano).

Calendario. Los musulmanes se rigen por el calendario lunar, con meses más cortos, que no coincide con el Gregoriano. Esto hace que las fiestas no coincidan de año en año.

Este punto debe recordarse cuando se interpretan los plazos ya que se usan meses musulmanes de 30 noches. El número de días que aparece en los documentos corresponde a días musulmanes.

El calendario laboral  en  Arabia Saudí:

Las fiestas religiosas musulmanas las cumplen tanto el sector público como el privado. Son el Eid Al Fitr o "Fiesta del comer" que celebra el fin del ayuno propio del Ramadán y el Eid Al Adha o "Fiesta del Sacrificio" conmemora el intento de sacrificio de Abraham/Ibrahim de su hijo primogénito, Jacob para los cristianos y judíos e Ismael para los musulmanes.

Las fiestas civiles, incluso el National Day que se celebra el 23 de septiembre, se aplican rígidamente para el sector público y de un modo relajado por el sector privado. Las autoridades declaran arbitrariamente ciertos días como de no trabajo para el sector público.

La semana. El viernes y el sábado son el fin de semana. El viernes es de descanso pero a partir de las cuatro de la tarde es habitual que las empresas privadas que no son de capital público abran sus puertas.

Los sábados son días de trabajo para el el sector privado (es opcional en la medida en que lo importante es cumplir con el horario semanal) y de fiesta para el sector público, .

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Horarios laborales (bancos, comercios, empresas y AA.PP.)

La semana laboral es de domingo a jueves.

La mayoría de las oficinas gubernamentales están abiertas de 7:30 a 14:30 horas.

Con respecto al sector privado el horario suele ser de 7:30AM a 8:00AM; abre hasta las 12:00  para volver a abrir entre 4:00PM y 16:30PM y cerrar a las 7:30PM o mientras haya negocio.

El horario de la banca es de 9:30AM a 4:30PM.

Los grandes almacenes suelen permanecer abiertos durante la semana de 10:00AM a las 24:00. Los viernes suelen abrir de 4:00PM A 10PM.

Existen cierres para los rezos o Salà. A lo largo del día hay cinco paradas de actividad de los que cuatro tienen lugar durante el horario comercial. El horario de cada oración cambia cada día por lo que se publican en la prensa los horarios o se llevan para su consulta en el teléfono. En todo caso se cierra la actividad comercial. Suelen durar entre 20 y 30 minutos.

En las grandes superficies permiten que la clientela permanezca en el local pero no es así en los negocios pequeños, que echan el cierre. En los restaurantes pequeños no se sirve unos 15 minutos antes de la oración para que los clientes puedan o bien concluir o bien permanecer sin servicio.

Durante el mes del Ramadán, los horarios normales de los negocios pueden verse modificados. La actividad laboral y comercial se reduce considerablemente. Como criterio general se puede decir que la actividad se realiza por la noche por lo que, por ejemplo, se puede tener una cita con un funcionario a las 0:00 horas.

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Transporte interior

El automóvil es fundamental. Existe servicio de uber y taxis. El servicio de autobuses es muy limitado y está orientado a aquellos inmigrantes con perfiles más bajos. A fecha de hoy (septiembre de 2021) todavía no se ha puesto en marcha el servicio de Metro.

Para moverse entre regiones, existe una gran variedad de vuelos a precios competitivos, así como una extensa red de carreteras. El transporte ferroviario está menos desarrollado.

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Vivienda

Los distintos tipos de vivienda que se encuentran pueden clasificarse en tres:

VIVIENDA INDIVIDUAL EN LA CIUDAD: Se pueden encontrar casas a alquilar en Riad por importes alrededor de los 40.000 o 60.000 SAR al año. Es una opción poco recomendable y arriesgada por el poco mantenimiento que dan los saudíes a las casas en general. Además son casas poco hospitalarias y a menudo divididas en varias zonas aisladas unas de otras. La ciudad no es un entorno tampoco amigable por el que pasear, dadas las altas temperaturas y que están más pensadas para los coches.

VIVIENDA EN EL BARRIO DIPLOMÁTICO (DQ): Más adaptadas al estilo europeo, además con zonas verdes y calles donde se puede pasear. Su precio puede aumentar entre un 25 a un 50% respecto a las viviendas en la ciudad.

COMPOUNDS: Hay una amplia variedad, tanto en precios como en calidad. Los hay pequeños, con lo básico en cuanto a zonas comunes (piscina y gimnasio) y otros que incluyen campos de golf, cines o incluso supermercados de cadenas conocidas. Normalmente, cuanto más equipados, más lejos de la ciudad. La variedad en precios también puede oscilar, desde los 85.000SAR hasta los 200.000 SAR para una villa con dos habitaciones. Conviene no guiarse demasiado por los precios que se indican en las webs. Esta es la mejor opción, sobre todo si se viene con familia.

Lo ideal es visitar las distintas opciones en el terreno una vez aquí.

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Menaje doméstico. Mobiliario y electrodomésticos

Hay tiendas tanto de segunda mano como de muebles nuevos, como es por ejemplo IKEA u otras tiendas que venden muebles más exclusivos.

También hay gran variedad de electrodomésticos en tiendas como SACO, Carrefour, etc.

Las casas en los compounds suelen estar amueblados y contar con algunos electrodomésticos, sobre todo los de la cocina.

En las casas suelen coincidir una red a 110 con otra a 220. Los electrodomésticos españoles pueden usarse en AS con el correspondiente adaptador a enchufe.     

 

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Sistema educativo y colegios

Existe una larga tradición de escuelas internacionales dirigidas tanto a la población expatriada como a la local.

Se señala el precio en riales saudíes según las edades de los alumnos. Los precios son anuales.

Riad:

-- The British International School

http://www.britishschoolriyadh.com/arabia.html

Desde 27.000SR para Pre-School a 67.000SR para High School

-- The American International School

http://www.aisr.org/

Contact: +966-1-4914270

Desde 29.000SR para Pre-School a 73.000 SR para High School

-- Multinational School

http://www.mns-r.com/

Contact: +966-1-2751751

Desde 19.000SR para Pre-School a 50.000SR for High School

-- French School

http://www.efi-riyad.com/

Contact: +966-1-2741733

Desde 27.000SR para Pre-School a 33.000SR para High School

Jeddah:

-- British International School

http://www.bisj.sch.sa/page_viewer.asp?page=Welcome%20to%20our%20School&pid=1

Contact: +966-2-6990019

Desde 21.000SR para Pre-School a 68.000SR para High School

-- The American International School

http://www.aisj.edu.sa/

Contact: +966-2-6620051

Desde 23.000SR para Pre-School a 51.000SR para High School

-- French International School

Contact: +966-2-6918848

Al-Khobar:

-- British International School

http://www.bisak.org/

Contact: +966-3-8825425

Desde 24.000SR para Pre-School a 50.000SR para High School

-- ISG Jubail Schools

http://www.isg-jubail.org/

Contact: +966-3-3417550

Desde 52.000SR para Pre-School and Elementary a 58.000SR para High School 

También hay compounds que cuentan con guarderías o escuela de primaria.

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  • Movilidad Internacional
  • Barreras Comerciales
  • ICE
  • Datainvex