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Las perspectivas económicas positivas de Panamá contrastan con la incertidumbre de su mercado laboral

Julio - 2021 | La Prensa | Comentarios (0)

La pandemia supuso un duro golpe, tanto en la economía panameña, tal y como demuestra la fuerte contracción del PIB experimentada en 2020 (-17,8 % con respecto a 2019), como en su mercado laboral, con la pérdida del 15 % de los puestos de trabajo del país. Sin embargo, las proyecciones de recuperación en un caso y en el otro son bien diferentes.

Según ha informado el digital panameño La Prensa, mientras que múltiples entidades prevén un escenario positivo de recuperación económica con crecimientos del Producto Interior Bruto (PIB) del 12 % (Banco Mundial y Fondo Monetario Internacional); 11 % (The Economist); 8,2 % (CEPAL) y 4,5 % (Ministerio de Economía y Finanzas), apoyándose en el sector externo (exportaciones de cobre y reactivación del comercio mundial), la depresión del sector interno mantendría una tendencia creciente del desempleo en Panamá. Según afirmó reciente la ministra de Trabajo, Doris Zapata, el desempleo aumentó 1,5 puntos porcentuales entre septiembre de 2020 y junio 2021, alcanzando el 20 %.

El impacto en el mercado laboral de la COVID-19 en Panamá se traduce, por un lado, en un aumento del 24 % en la planilla estatal y, por otro, en una reducción del 37 % del empleo privado, lo que ha supuesto una caída del 40 % en los ingresos de la Caja del Seguro Social (CSS) en 2020. Es preciso señalar que, 1 dólar en salarios privados aporta 0,23 dólares a las finanzas del Estado, vía impuesto sobre la Renta, cotizaciones a la CSS y seguro educativo.

Esta caída del empleo privado se relaciona de manera directa con la contracción del consumo, estimada en 600 millones mensuales, y se produjo principalmente en la población con los ingresos más bajos del país. Se estima que 4 de cada 5 trabajadores que perdieron sus fuentes de ingreso desempeñaban trabajos presenciales y ganaban menos de 750 dólares mensuales.
De los 873 750 trabajadores asalariados del sector privado (agosto 2019), el 37 % (327 340) perdió su empleo, el 30 % (262 381) lo mantuvo, el 18 % (153 463) fue suspendido temporalmente, el 13 % (111 019) mantiene su contrato suspendido y el 2 % restante (19 547) fue desvinculado.

Especialmente preocupante es la sostenibilidad laboral de los 111 000 trabajadores cuyos contratos permanecen suspendidos, sobre todo de aquellos casi 84 000 que pertenecen al sector terciario (comercio, bares y restaurantes), actividades devastadas por las restricciones de movilidad.

Actualmente, el 70 % de los empleos en Panamá son presenciales, por lo que en un escenario continuista en el que se mantienen medidas de restricción de la movilidad (cuarentenas y toques de queda), el desempleo mantendría una tendencia creciente.

Preocupante, también, es el hecho de que el 92 % de los empleos generados entre 2010 y 2020 fueron informales y el 8 % restante fue el resultado de incrementos en la planilla estatal, de forma que, en la actualidad, el 70 % de los trabajadores del país son informales o funcionarios.

Por otra parte, el Ministerio de Trabajo espera tramitar unos 200 000 nuevos contratos laborales en 2021, 68 000 más que en 2020, y 178 000 menos que en el 2019. En lo que va de año, la entidad ha tramitado casi 100 000 nuevos contratos, que suponen un 48 % de los tramitados en el mismo período del 2019.

El escenario laboral para el 2021 continuará incierto y la generación de nuevo empleo estará condicionada por cuatro factores:

  • • Las restricciones de movilidad.
  • • El miedo al contagio e incertidumbre económica.
  • • La inyección de liquidez al sistema productivo, a través de financiación bancaria e Inversión Extranjera Directa (IED).
  • • La capacidad de acuerdo entre los distintos partidos políticos.

Además, supondrá un reto la creación de empleo formal, ya que 2 de cada 3 empleos generados en los últimos 15 años se produjeron en sectores con altos y crecientes niveles de informalidad: comercio (47,2 %), construcción (58,9 %), industria (60,4 %), logística (59,5 %), turismo (52,1 %), servicios administrativos (52,4 %) y agricultura (74,5 %).

El sector empresarial panameño señala la inversión como principal motor para la recuperación económica de Panamá


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