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El uso de las energías renovables en el sector minero chileno se cuadruplicará en 2023

Septiembre - 2020 | World Energy Trade | Comentarios (0)

La minería de cobre en Chile contará, en 2023, con un mayor porcentaje de uso en energías renovables, lo que permitirá un suministro eléctrico más sostenible. Según Cochilco (Comisión Chilena del Cobre), crecerá casi un 40 %.

Actualmente el porcentaje de potencial uso de energías renovables respecto de la demanda total de electricidad de la minería del cobre es de 10,5 %, que proceden principalmente de fuentes solares y eólicas. Las estimaciones, sin embargo, apuntan a que llegará a 49 % en 2023, según informa el portal World Trade Energy, cuadruplicando las cifras actuales. Según la información proporcionada por Iván Cheuquelaf, Subsecretario de Minería, los esfuerzos del sector se enfocan en avanzar para conseguir una minería más sostenible.

Así, para 2030, las mineras incorporarán 13 TWh/año (13 000 Gwh/año), lo que supondrá un incremento en el consumo eléctrico en la minería del cobre que podría llegar a 33,1 TWh. Las mineras pueden incorporar dicha energía limpia a través de tres mecanismos.

En primer lugar, mediante el uso directo de energías renovables no convencionales (ERNC) en algún proceso, mediante un proyecto de ERNC desarrollado por la propia minera para su abastecimiento (como es el caso de Gabriela Mistral de Codelco y Centinela de AMSA).

Pueden hacerlo también a través de contratos PPA (Power Purchase Agreements), en los que la minera ha participado en la inversión del proyecto de ERNC (como Zaldívar, de Antofagasta Minerals, y Quebrada Blanca, de Teck, entre otros).

Por último, pueden hacerlo a través de contratos PPA en los que la minera como cliente solicita a su generador que el suministro sea con energías renovables (por ejemplo, Chuquicamata de Codelco y Collahuasi).

De estas mineras que incorporarán 13 TWh/año en energías renovables, los mayores contratos serán las mineras Escondida y Spence con 6,6 TWh/año, y Anglo American con 3 TWh/año. Cabe destacar también el compromiso desde el Estado con la incorporación de ERNC, ya que la Empresa Nacional de Minería (Enami) será una de las primeras empresas mineras que tendrá todo su consumo eléctrico garantizado por fuentes de energía limpias para 2021.

Según Cochilco este cambio se debe principalmente a razones estructurales, según publica la información del portal Minería Chilena, como el agotamiento de las minas, la caída en las leyes del mineral y el declive de los minerales oxidables. Todo ello conduce a una producción enfocada en concentrados, proceso altamente intensivo en electricidad, de los cuales una gran proporción provendrá de energías renovables.

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