Sector Exterior

Evolución reciente del comercio exterior de bienes y servicios

Sierra Leona es un país típico de África Occidental, es decir, tradicionalmente ha sufrido déficit comercial y sus exportaciones dependen de un reducido grupo de productos (mineral de hierro, diamantes, oro, cacao y madera). La evolucion de su comercio se encuentra, por tanto, vinculada inevitablemente a las variaciones de los precios de las materias primas exportadas.

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Apertura comercial (X+M/PIB; M/PIB)

El grado de apertura comercial (cuánto representa el comercio en la renta nacional; es decir, exportaciones más importaciones divididas por el PIB nominal) se situa en los ultimos años en torno al 45-50% del PIB.

En general no hay significativas barreras no arancelarias formales (contingentes, normas técnicas, etc.) y aunque las barreras arancelarias sí pueden ser onerosas (el tipo arancelario máximo es el 35%), el país manufactura tan poco que importa de todo.

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Principales socios comerciales (exportación e importación)

Europa es el mayor socio importador de productos sierraleoneses, excluyendo los intercambios informales no registrados. Actualmente Sierra Leona se beneficia de un acceso sin impuestos y sin cuotas de importación a los mercados europeos gracias al “Todo menos armas”. Tradicionalmente, el patrón geográfico ha reflejado el sectorial: como los famosos diamantes de Sierra Leona eran el principal producto sierraleonés exportado, Bélgica (Amberes) era el principal socio importador. La aparición del mineral de hierro ha hecho cambiar parcialmente la situación, de modo que en los ultimos años, China se ha convertido en el principal cliente de Sierra Leona. 

En cuanto a las importaciones, los principales proveedores de Sierra Leona son China, India y Estados Unidos.

 

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Cuadro de Exportaciones por países (principales países clientes)

PRINCIPALES PAÍSES CLIENTES
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
China 216,4 299,2 150,0 176,4 26,5
Bélgica 108,7 116,2 123,3 161,1 24,2
Rumanía 54,3 50,8 70,9 66,5 10,0
Estados Unidos 15,8 10,8 17,3 37,9 5,7
Alemania 11,9 18,8 27,0 37,0 5,6
Países Bajos 29,8 66,7 21,9 33,1 5,0
Estados Unidos 27,7 27,9 48,4 27,6 4,1
 India
12,0 18,7 11,6 18,3 2,8
 Corea del Sur
14,6 13,5 15,4 14,8 2,2
 Japón
1,6 1,8 10,3 14,1 2,1
Otros 122,4 192,1 124,7 79,3 11,9
TOTAL 615,1 816,7 620,8 665,9 100,0
Fuente: UN Statistics
Ultima actualización: abril de 2021

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Cuadro de Importaciones por países (principales países proveedores)

PRINCIPALES PAÍSES PROVEEDORES
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
China 218,7 214,6 214,4 280,2 26,1
India  73,0 87,7 89,7 113,1 10,5
Estados Unidos  62,1 74,5 62,4 73,5 6,9
 Turquía
35,8 44,8 44,5 54,1 5,0
Ghana 3,1 2,5 3,9 53,7 5,0
Emiratos Árabes Unidos 
54,8 51,5 52,1 49,1 4,6
Sudáfrica 20,6 42,6 39,5 44,1 4,1
Reino Unido 36,0 35,6 34,8 39,3 3,7
Países Bajos 35,2 51,3 40,1 38,6 3,6
Brasil
21,9 36,9 32,3 36,0 3,4
Otros 353,5 374,4 317,8 290,1 27,1
TOTAL 914,8 1.016,4 931,4 1.071,7 100
Fuente: UN Statistics
Ultima actualización: abril de 2021

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Principales productos exportados e importados

Las exportaciones sierraleonesas se encuentran muy concentradas en unos pocos productos, por lo general minerales, madera y alimentos.

Entre las principales exportaciones mineras ha destacado en los últimos años el mineral de hierro (en 2013 llego a suponer más de la mitad de las exportaciones). Sin embargo, en 2018, apenas representó el 4% de los ingresos totales (con una caída de 200 millones de euros respecto al año anterior), ya que la caída en el precio llevó a que las dos grandes mineras que operaban en el país cesaran temporalmente su actividad. En 2018 tuvieron más empuje las exportaciones de bauxita (12% del total) y rutilo (22%), tendencia que ha continuado en 2019.

Las exportaciones de diamantes suponen en torno al 12% del total de los exportado. Merece la pena destacar que Sierra Leona es miembro del Proceso de Kimberley, mediante el cual se emiten certificados atestiguando que la venta y el comercio de tales diamantes no contribuyen a los conflictos.

En los últimos años ha crecido de manera notable la exportación de madera (15% del total).

Las exportaciones de pescado (5%) y cacao (4%) también tienen un peso relevante en el comercio exterior de Sierra Leona.

Por su parte, las importaciones de Sierra Leona son más variadas y, por lo general, tienen mayor valor añadido que sus exportaciones. El país importa todo tipo de maquinaria y productos intermedios, así como alimentos, combustibles y productos farmacéuticos, entre otros. 

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Cuadro de Exportaciones por sectores

PRINCIPALES PRODUCTOS EXPORTADOS
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
25-27 PRODUCTOS MINERALES 317,3 448,1 269,2 283,3 42,5
44-46 MADERA, CARBÓN VEGETAL, CORCHO 36,3 38,6 93,4 115,9 17,4
71 PIEDRA, METAL. PRECIO.; JOYER. 109,7 108,7 83,5 114,6 17,2
16-24 PRODUCTOS DE IND. ALIMENTACIÓN, BEBIDAS Y TABACO 35,5 74,3 27,5 32,2 4,8
84-85 MÁQUINAS ELÉCTRICAS 31,1 36,1 60,7 28,5 4,3
1-5 ANIMALES VIVOS Y PRODUCTOS DEL REINO ANIMAL 20,9 36,5 31,0 25,4 3,8
72-83 METALES COMUNES 13,1 17,6 15,3 17,2 2,6
15- GRASAS Y ACEITES ANIMALES O VEGETALES 0,7 3,2 6,0 5,2 0,8
86-89 MATERIAL DE TRANSPORTE 9,0 19,8 9,1 5,2 0,8
6-14 PRODUCTOS DEL REINO VEGETAL 18,8 6,6 4,5 4,2 0,6
OTROS SECTORES 22,7 27,4 20,4 34,3 5,2
TOTAL 615,1 816,7 620,8 665,9 100
Fuente: UN Statistics
Última actualización: junio de 2021

 

 

 

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Cuadro de Importaciones por sectores

PRINCIPALES PRODUCTOS IMPORTADOS
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
84-85 MÁQUINAS ELÉCTRICAS 147,3 177,2 183,2 187,3 17,5
16-24 PRODUCTOS DE IND. ALIMENTACIÓN, BEBIDAS Y TABACO 124,8 141,1 120,3 131,7 12,3
6-14 PRODUCTOS DEL REINO VEGETAL 84,2 144,5 114,4 125,8 11,7
39-40 PLÁSTICO Y CAUCHO 47,7 49,7 49,6 111,6 10,4
72-83 METALES COMUNES 65,9 81,2 103,4 100,7 9,4

86-89 MATERIAL DE TRANSPORTE

93,4 89,6 75,8 95,5 8,9
28-38 PRODUCTOS DE LAS INDUSTRIAS QUÍMICAS 90,5 85,2 66,9 74,2 6,9
25-27 PRODUCTOS MINERALES 39,0 35,8 34,5 42,8 4,0
50-63 MATERIAS TEXTILES Y SUS MANUFACTURAS 44,4 44,5 30,4 36,7 3,4
1-5 ANIMALES VIVOS Y PRODUCTOS DEL REINO ANIMAL 28,5 27,6 29,9 28,0 2,6
OTROS SECTORES 148,8 140,1 123,1 137,4 12,8
TOTAL 914,8 1.016,4 931,4 1071,7 100
Fuente: UN Statistics
Última actualización: junio de 2021

   

 

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Cuadro de Exportaciones por capítulos arancelarios

PRINCIPALES PRODUCTOS DE LA EXPORTACIÓN
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
26-MINERALES, ESCORIAS Y CENIZAS 316,1 445 244,9 280,9 42,2
44-MADERA Y SUS MANUFACTURAS 36,3 38,6 93,4 115,9 17,4
71-PIEDRA, METAL. PRECIO.; JOYER. 109,7 108,7 83,5 114,6 17,2
18-CACAO Y SUS PREPARACIONES 33,9 62,4 19,8 30,4 4,6
03- PESCADOS, CRUSTÁCEOS, MOLUSCOS 20,0 36,2 30,2 25,0 3,8
84-MÁQUINAS Y APARATOS MECÁNICOS 23,7 25,7 47,5 17,4 2,6
85-APARATOS Y MATERIAL ELÉCTRICOS 8,1 10,3 13,3 11,1 1,7
72-FUNDICIÓN, HIERRO Y ACERO 4,9 9,0 7,2 8,5 1,3
15-GRASA, ACEITE ANIMAL O VEGETAL 1,5 3,2 6,0 5,2 0,8
99-CODIGOS ESPECIALES DE LA NOMENCLAT 1,4 3,5 3,3 4,0 0,6
TOTAL 615,1 816,7 620,8 665,9 100
Fuente: UN Statistics
Ultima actualización: junio de 2021

 

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Cuadro de Importaciones por capítulos arancelarios

PRINCIPALES PRODUCTOS DE LA IMPORTACIÓN
(Datos en millones de euros) 2016 2017 2018 2019 %
39 - MAT. PLÁSTICAS; SUS MANUFACTU 37,2 35,8 39,9 100,29,4
84 - MÁQUINAS Y APARATOS MECÁNICOS 83,9 97,5 108,5 96,8 9,0
10 - CEREALES 65,2 118,3 89,0 96,7 9,0
85 - APARATOS Y MATERIAL ELÉCTRICOS 61,8 74,6 73,6 90,5 8,4
87 - VEHÍCULOS AUTOMÓVILES; TRACTORES 69,8 75,2 67,5 66,7 6,2
73 - MANUF. DE FUNDIC., HIER./ACERO 21,1 35,5 45,2 45,2 4,2
21 - PREPARAC. ALIMENTICIAS DIVERSAS 29,5 33,3 34,4 41,9 3,9
30 - PRODUCTOS FARMACÉUTICOS 51,6 38,3 29,4 35,7 3,3
72 - FUNDICIÓN, HIERRO Y ACERO 27,1 28,0 35,2 34,8 3,2
OTOS PRODUCTOS 447,4 468,7 401,3 435,4 40,6
TOTAL 914,8 1.016,4 931,4 1071,7 100
Fuente: UN Statistics
Ultima actualización: junio de 2021

 

 

 

 

 

 

 

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Principales sectores de servicios (exportación e importación)

En cuanto a la importación, y debido a la transformación del país y a sus características estructurales, tienen mucha relevancia los servicios de transporte y los de construcción.

Por el lado de la exportación de servicios, destacar que como consecuencia de la crisis del ébola, el turismo, que empezaba a cobrar importancia, ha registrado una espectacular caída que se ha mantenido en los siguientes ejercicios.

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Turismo

Sierra Leona tiene un potencial turístico importante debido a la calidad de sus playas (entre las mejores de África), la amabilidad de sus habitantes y la riqueza de sus paisajes naturales. Sin embargo, en la última década, el país apenas ha acogido entre 40.000 y 50.000 turistas internacionales cada año (y muchos de ellos en realidad por visitas de negocios). Los últimos datos disponibles, de 2018, dan una estimación de 57.000 visitantes, continuando la tendencia al alza que se ha observado tras el desplome derivado de crisis del ébola. La situación actual del sector es muy negativa, debido a las restricciones a la movilidad de personas impuestas como consecuencia de la pandemia del COVID-19.

De acuerdo con los datos de la Organización Mundial del Turismo, esta actividad genero un gasto de 39 millones de dólares, lo que supone en torno al 1% del PIB del país. La percepción de inseguridad (alejada de la realidad actual), la carencia de infraestructuras, además de los problemas comunes de África occidental (lluvia en el verano europeo, vuelos caros, dificultades con los visados, riesgo de enfermedades tropicales y necesidad de vacunaciones, etc.) limitan el atractivo del país como destino turístico e impide que la industria turística local pueda situarse al nivel de otros países de la zona como Senegal o Gambia.

Tanto el Gobierno como el sector privado están realizando esfuerzos para mejorar las condiciones turísticas del país. Se estima la demanda no cubierta de alojamientos hoteleros en unas 80.000 noches de hotel al año. En 2014 abrió la cadena Radisson Blu el hotel Mammy Yuku, y en 2015 el hotel The Hub, y otros hoteles más pequeños en la capital, lo que supuso una importante aportación al sector, sobre todo enfocado al turismo de negocios. A las pocas plazas hoteleras actuales se irán sumando nuevas aperturas:

  • Golden Tulip ha abierto su hotel en la zona de la playa de Freetown
  • El grupo Hilton tenía previsto abrir a finales de 2018 el hotel Cape Sierra (cuatro estrellas), aunque el proyecto está sufriendo retrasos en su construcción y se habla de 2020.
  • En 2017 abrió Atlantic Lumley Hotel con capital de inversores de Hong Kong.
  • El Estado regentará el hotel Brookfields y lo usará como centro de formación de personal para el sector.
  • Empresarios locales buscan inversores extranjeros para el Lakka Cotton Club.
  • Tokeh Resort será uno de los hoteles más lujosos, conectado directamente con el aeropuerto de Lungi por barco y con spa, instalaciones deportivas, etc.
  • Otro proyecto es el del hotel Konakridee, situado cerca del aeropuerto. 

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Inversión extranjera. Desglose por países y sectores

Al igual que en otros países del África occidental, y aunque no conste a veces claramente en las estadísticas, los libaneses controlan buena parte de las principales empresas del país, principalmente de distribución comercial e industrias básicas manufactureras.

En los últimos años destacan las inversiones en el sector minero. Algunas de estas empresas están radicadas principalmente en Reino Unido, Sudáfrica o China.  

El sector agrícola ha comenzado a despertar el interés de inversores internacionales, que han sido atraídas por el potencial de producción para la exportación, o para el abastecimiento del mercado local. Buen ejemplo de ello es la entrada en 2017 del gigante Dole en el país que producirá piñas envasadas destinadas a la exportación. La Administración local está utilizando su ejemplo para atraer a otros inversores internacionales dentro del sector. También es común encontrarse con operaciones procedentes de Mauricio. La razón es que el país cuenta con una laxa regulación bancaria que le ha permitido convertirse en una importante plaza financiera para África. 

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Cuadro de Flujo de inversiones extranjeras por países y sectores

INVERSION EXTRANJERA POR PAISES Y SECTORES
(Datos en millones de USD) 2016 2017 2018 2019
POR PAISES n.d. n.d. n.d. n.d.
POR SECTORES n.d. n.d. n.d. n.d.

 Última actualización: junio 2021

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Operaciones importantes de inversión extranjera

African Minerals explotaba desde 2011 la mina de hierro de Tonkolili, que es una de las mayores del mundo y que se esperaba transformaría la economía de Sierra Leona. La empresa obtuvo la concesión por 65 años. Hubo mucha polémica en torno a la operación, con voces cuestionando si African Minerals había actuado en el marco de la Ley de Minas y Minerales de 2009. Debido a la caída del precio del mineral de hierro la empresa abandonó el país y en 2016 la empresa china Shandong se hizo con la concesión. La situación del precio del mineral en 2018 afectó a las operaciones de la empresa, que llevó a cabo recortes de personal en sus minas, lo que tuvo un fuerte impacto mediático al tratarse del mayor empleador del país.

En general, la caída del precio del mineral de hierro en los últimos años está afectando a las inversiones en el sector minero. Otro de los principales proyectos de minería en el país es la mina Marampa, que estaba en manos de una filial de la británica Gerald Group.

El Gobierno de Sierra Leona revocó a finales de 2019 algunas licencias de los yacimientos de hierro en el país, lo que incluía los dos principales, de Tonkolili y Marampa. Esta decisión se espera afecte a las inversiones comprometidas de sendos grupos mineros en el país y el desarrollo en el futuro próximo de la minería de hierro en Sierra Leona.

La minería de diamantes continúa atrayendo el interés de compañías multinacionales. Por lo general ha disminuido el número de empresas con licencia en el National Mineral Authority (NMA) para realizar prospecciones mineras. A principios de 2018 se confirmó la licencia para el operador británico en los enclaves de Tongo-Tonguma, en la región este del país. StellarNewfield espera obtener un valor presente neto por la explotación de la mina, tras pagar impuestos, de 112 millones de dólares al año.

La empresa británica de diamantes, Stellar Diamonds (ahora fusionada con la australiana Newfield), firmaba a principios de 2017 un acuerdo con la compañía local Octea Mining para el desarrollo de la que será la segunda mina de diamantes de África occidental, al fusionarse las minas de Tongo y Tonguma. Durante 2020 la compañía anunciaba que los trabajos seguían para la construcción subterránea de las galerías, si bien, el ritmo de trabajo disminuyó por el efecto de la pandemia de COVID-19.  

En el sector de diamantes destaca la inversión Koidu Holdings, propiedad de BSG Resources Ltd., que opera en el país desde 2003.

La segunda fase de la presa de Bumbuna es el otro gran proyecto de inversión extranjera. African Minerals firmó con una compañía china (China Communication Construction Company) un memorando de entendimiento para explorar la posibilidad de financiar dicha segunda fase, pero cuatro días antes el Gobierno hizo público que Joule Africa, una empresa californiana, sería la encargada de la ejecución. El Gobierno tardó en corroborar este último punto. Sea como fuere, la segunda fase elevará la capacidad de la presa desde los 50 megavatios actuales a 400 MW, cuadruplicando así la capacidad de generación eléctrica del país, que es de las menores del planeta. Sin embargo, hay que destacar que Sierra Leona ya produce más electricidad de la que consume, pero no es capaz de distribuirla y transformarla porque no hay inversiones en la red de transporte y distribución. Por tanto, mayor generación sólo podrá beneficiar a grandes proyectos como la mina de Tonkolili.  Los trabajos de construcción comenzaron a comienzos de 2018 y se prevé que se extiendan hasta 2020.

En la zona libre de impuestos creada recientemente la empresa Africa Felix Juice ha instalado una fábrica para producir zumo de frutas tropicales.

Finalmente, Sierra Leona también se ha visto afectada por la ola de adquisiciones de tierras para la producción agraria tras la crisis de los precios de los alimentos de 2008 y 2009. La empresa suiza Addax Bioenergy conseguía hace años casi 260 millones de euros para invertir en la fabricación de biocombustibles, en una operación apoyada por la UE y el Banco Africano de Desarrollo. Desde 2017 está presente la multinacional de exportación de frutas tropicales, Dole, que a través de la filial Sierra Tropical, desarrollará diversos cultivos de piña en el país. El proyecto se basa en la plantación de 4.000 hectáreas de piñas para el año 2020 y una planta para el procesado de la fruta. Operarán con régimen de Zonas Francas, al exportar gran parte de su producción.

Dentro del interés creciente por el sector de procesado agrícola hay que destacar que el país cuenta con una Zona Económica Especial, que opera una concesión que el Gobierno ha otorgado a una empresa de EEUU que administra esta zona (la empresa se denomina World Hope International). En esta zona especial se han implantado tres empresas, Sierra Agra, que produce concentrado de zumo para la exportación. Una empresa farmacéutica, que produce productos para consumo local y Sierra Cocoa & Coffee, para la exportación de cacao y café. 

La multinacional francesa Bolloré terminó en septiembre de 2018 la expansión de 270 metros del puerto de Freetown, ampliando enormemente la capacidad del puerto para gestionar los contenedores, y ampliando la profundidad a 13 metros. Estas obras permiten la entrada de barcos con mayor calado. La inversión realizada es de 120 millones de dólares con lo que se pretende impulsar el comercio del país y convertir Freetown en un puerto de referencia a nivel regional.

SLIEPA ofrece en su web distintos proyectos de inversión que se han llevado a cabo en los últimos años, según los sectores de interés. 

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Fuentes oficiales de información sobre inversiones extranjeras

Sierra Leona cuenta con un organismo oficial de atracción de inversión y promoción de exportaciones llamado SLIEPA (Sierra Leone Investment and Exports Promotion Agency).

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Inversión en el exterior. Desglose por países y sectores

Los flujos de inversión de Sierra Leona en otros países son prácticamente inexistentes, además no hay fuentes oficiales que proporcionen datos actualizados.

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Cuadro de Flujo de inversiones en el exterior por países y sectores

INVERSIONES EN EL EXTERIOR POR PAÍSES Y SECTORES
(Datos en millones de USD) 2016 2017 2018 2019
Total mundial n.d n.d n.d. n.d.

Última actualización: junio 2021

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Ferias sobre inversiones

Ninguna conocida con carácter regular. SLIEPA organiza periódicamente misiones de inversión en el extranjero, así como asistencia a foros y ferias internacionales para atraer el interés de potenciales inversores al mercado sierraleonés.

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Balanza de pagos. Resumen de las principales cuentas y subbalanzas

La balanza de pagos, que sirve para entender las relaciones económicas de un país con el exterior, tiene tres componentes: la cuenta corriente (subdividida en cuenta de bienes, cuenta de servicios, cuenta de rentas primarias y cuenta de rentas secundarias), la cuenta de capital y la cuenta financiera. La suma de los saldos de la cuenta corriente y la cuenta de capital debe ser igual al saldo de la cuenta financiera, salvo que haya errores y omisiones, y según sea el saldo, el país tendrá capacidad (saldo positivo) o necesidad (saldo negativo) de financiación.

La economía sierraleonesa presenta un déficit corriente estructural y de gran magnitud. Para entender en mayor medida el comportamiento del sector exterior de Sierra Leona, vamos a ver cómo se comporta cada una de las cuatro balanzas de la cuenta corriente:

1) La cuenta de bienes ha sido tradicionalmente deficitaria debido a la escasa industria del país, que obliga a importar multitud de productos, desde combustibles hasta alimentos. Por el lado de las exportaciones, como ya se ha comentado anteriormente, los ingresos dependen en buena medida de unos pocos productos: rutilo, bauxita, mineral de hierro, madera y diamantes.

2) La cuenta de servicios es también estructuralmente deficitaria. Además, crece en relevancia a consecuencia del aumento de los flujos comerciales y el transporte.

3) La cuenta de rentas primarias tiende a ser deficitaria a causa de los pagos al exterior de los intereses de las deudas (públicas y privadas) y de la repatriación de los dividendos de las empresas extranjeras.

4) La cuenta de rentas secundarias enjuga parcialmente los déficit anteriores: es la única que tiene un saldo positivo gracias a las abundantes remesas de los emigrantes y los flujos recibidos de los donantes desde el fin de la guerra.

Como en Sierra Leona la cuenta de capital (que recoge, por ejemplo, condonaciones de deuda) es positiva y de una magnitud relevante, la necesidad de financiación es menor que el déficit corriente, pero es necesidad al fin y al cabo: el país ahorra menos de lo que invierte y, por tanto, debe pedir dinero al exterior.

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Cuadro de Balanza de pagos

BALANZA DE PAGOS
(Datos en millones de USD) 2017 2018 2019 2020
CUENTA CORRIENTE -822 -762 -915 -630
Balanza comercial (saldo) -551 -571 -721 -625
Balanza de servicios (saldo) -274 -288 -194 -289
Balanza de rentas (saldo) -100 -71 -79 -70
   Del trabajo n.d. n.d. n.d. n.d.
   De la inversión n.d. n.d. n.d. n.d.
Balanza de transferencias (saldo) 156 165 296 353
   AA. PP. 52 43 139 n.d.
   Resto (remsas y otras privadas) n.d. n.d. 157 n.d.
CUENTA DE CAPITAL 148 66 98 88
Transferencias de capital n.d. n.d. n.d. n.d.
Enajenación/adquisición de activos inmateriales no producidos n.d. n.d. n.d. n.d.
CUENTA FINANCIERA -562 -323 -498 297
Inversiones directas -198 -218 342 n.d.
Inversiones de cartera 5 0 n.d. n.d.
Otras inversiones 64 44 130 40
Derivados financieros n.d. n.d. n.d. n.d.
Variación de reservas -455 -371 -21 -47
ERRORES Y OMISIONES 18 378 316 250

Fuente: FMI. Última actualización: junio de 2021

 

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Reservas internacionales

La importancia de las reservas internacionales radica en que se trata de uno de los pocos instrumentos con los que cuenta para poder intervenir en los mercados internacionales para estabilizar su tipo de cambio. Además, en un país tan dependiente del exterior, la falta de reservas puede implicar la imposibilidad de realizar pagos al exterior (importaciones, servicio de la deuda) y, en última instancia, una suspensión de pagos.

En el caso de Sierra Leona, aunque las reservas internacionales se han mantenido en los últimos años por encima de 3 meses de importaciones (nivel que suele marcar el mínimo recomendable), el país no deja de estar una situación de riesgo ante futuros cambios en los precios de las materias primas o en los flujos de inversión extranjera. El país se encuentra desde mediados de 2017 bajo un programa del FMI, para evitar que la situación de la balanza de pagos del país se agrave. 

RESERVAS Y COBERTURA S.L.

Fuente: FMI. Ultima actualización : abril 2021

 

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Moneda y sistema cambiario. Evolución del TC

La moneda nacional es el leone (cuyo código ISO es SLL), la cual no es convertible en los mercados internacionales de divisas. Desde 2009 el régimen cambiario de Sierra Leona es el tipo de cambio flexible con flotación sucia (es decir, los mercados fijan la cotización pero el Banco de Sierra Leona interviene defendiendo paridades). El Banco no tiene un objetivo cambiario prefijado, ya que su objetivo es el control de la inflación.

Como sucede en muchos países que tienen algún sistema que limita la convertibilidad de divisas, hay un mercado negro; el tipo de cambio paralelo ofrece algunos más leones por dólar que el oficial

Como se puede apreciar en el gráfico a continuación, el leone presenta una tendencia natural a la depreciación respecto al euro y al dólar.

 

evolucion SL

Evolución del tipo de cambio leone/euro. Fuente: www.xe.com. Ultima actualización: junio 2021

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Deuda externa (total y servicio de la deuda; principales ratios)

La deuda externa es un problema estructural en Sierra Leona, fundamentalmente a causa de la deuda pública.

El país se benefició en 2006 y 2007 de las dos iniciativas de alivio de la deuda más importantes a nivel internacional: la PPME reforzada (más conocida como HIPC, por sus siglas en inglés, reforzada) y la multilateral. La condonación hizo descender su deuda externa desde el 142% del PIB a finales de 2005 a sólo el 32% a finales de 2007.

El impacto de la crisis del ébola en la economía junto con la crisis del sector del mineral de hierro han situado a Sierra Leona en riesgo alto de crisis de endeudamiento. Del 21,3% del PIB registrado a finales de 2013, la deuda ha ido aumentando progresivamente hasta situarse en el 72,0% a finales de 2019.

La mayoría de los acreedores, un 75%, son instituciones multilaterales. El resto se reparte entre Estados y acreedores comerciales, la mayoría atrasos acumulados antes o durante la guerra civil. Gracias al apoyo prestado por las prestamistas acreedores bilaterales y multilaterales durante el año 2020 (suspensión del pago de los intereses de la deuda, apoyo de emergencia), la deuda pública de Sierra Leona apenas ha aumentado a pesar de la contracción económica.

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Calificación de riesgo (por OCDE y otras calificadoras)

En cuanto a la cobertura de operaciones, Sierra Leona está en el grupo 7 según la clasificación de riesgo país de la OCDE (0 - 7).

La política de CESCE para las operaciones por cuenta del Estado es la siguiente: la cobertura a medio y largo plazo está cerrada. A corto plazo, solo se analizarán caso por caso las operaciones con deudor privado.

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Intercambios comerciales con la Unión Europea

Pese a que tradicionalmente las exportaciones de la Unión Europa a Sierra Leona han sido superiores a las importaciones desde dicho país, en los últimos años la tendencia se ha revertido. Las exportaciones sierraleonesas se han visto impulsadas por el mineral de hierro, que es el principal producto importado por la UE. Hay que destacar que, mientras que las importaciones europeas están muy concentradas en unas pocas materias primas (minería, orfebrería y cacao representan más del 90% del total), las exportaciones europeas a Sierra leona están más repartidas entre varios productos (se pueden destacar algunas categorías como combustibles, bienes de equipo, automóviles o alimentos).  

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