Marco Geográfico

Resumen del marco geográfico y demográfico

Los primeros vestigios históricos de Kuwait, de origen griego, se remontan al siglo III a.C. Fueron encontrados en la isla de Failaka, prueba del posible paso e interés de Alejandro Magno en la zona. Más tarde, en los siglos XVIII y XIX, Kuwait se convirtió en un próspero enclave comercial para el intercambio de mercancías entre la India y Oriente Medio. Asimismo, el país destacó por las actividades pesqueras (perlas y pesca de bajura) centradas en las aguas del Golfo.

El nacimiento de la ciudad de Kuwait (que significa “pequeña fortaleza”) data del año 1716, coincidiendo con el establecimiento de la familia Al-Sabah en la zona. En 1756,  el Gobierno de Kuwait fue entregado a la dinastía Al-Sabah, por parte del Imperio Otomano.

En 1919, tras un progresivo aumento de la influencia británica y deterioro del poder otomano, Kuwait pasó a estar bajo protectorado británico, hasta que en 1961 se independizó por completo.

El dos de agosto de 1990, Kuwait fue invadido por Irak. La ocupación se prolongó durante siete meses y provocó la intervención del ejército de los Estados Unidos y el estallido de la Guerra del Golfo. Finalmente, Kuwait fue liberado con el apoyo de una coalición internacional de 31 países (entre los que se encontraba España) en febrero de 1991.

La historia moderna del país está marcada por el descubrimiento de los primeros pozos de petróleo en 1938. Su explotación ha convertido a Kuwait en uno de los mayores productores mundiales desde la 2ª Guerra Mundial.

La constitución vigente del país fue promulgada el 11 de noviembre de 1962, un año y medio después del acceso a la independencia. Las primeras elecciones parlamentarias se celebraron en 1964. A partir de la reforma de 2006 se extendió a las mujeres el derecho de sufragio tanto activo como pasivo. Las últimas elecciones generales se celebraron en noviembre de 2016, donde se produjo un avance de los grupos islamistas de oposición al Gobierno.    

El Jefe de Estado es el Jeque Sabah Al Ahmed Al Yaber al Sabah, que llegó a la jefatura del Estado tras una crisis sucesoria en 2006. El cargo de Emir ha alternado tradicionalmente entre la familia Al Sabah y los Al Salem. Los miembros de la familia del Emir suelen desempeñar puestos clave en la Administración del Estado.

Demográficamente las población de Kuwait está constituida por un 30% de población autóctona (de origen kuwaití), que suele gozar de los derechos políticos (voto, representación, sindicación, negociación colectiva) y socio-económicos (empleo, prestaciones sociales, subsidios, etc.) que se conceden en el país, y el resto (70%) integrado por expatriados de origen nacional diverso, con preponderancia de otros árabes distintos de los de países del Golfo (libaneses, egipcios, jordanos), indios, filipinos, pakistaníes y cingaleses (Sri Lanka). El porcentaje de expatriados provenientes de países europeos, Australia, Canadá y EEUU no alcanza el 1% de la población total expatriada, y están empleados fundamentalmente en la ejecución de proyectos adjudicados a empresas extranjeras, puestos técnicos y directivos de empresas locales y la enseñanza.  

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Cuadro de Datos básicos del país

DATOS BÁSICOS
Superficie 17.818 km² (2590 Km² zona neutral con Arabia Saudí)
Situación Oriente Medio, Bordeando el Golfo Pérsico por el Noroeste entre Arabia Saudí e Irak.
Capital Kuwait City
Principales ciudades Al Farwaniyah, Hawalli, Ahmadi, Jahra, Mubarak Al Kabir.
Clima Desértico: calor intenso en verano e inviernos cortos y suaves.
Población 4.420.110 
Densidad de población 248,06 habitantes/Km²
Crecimiento de la población 1,27%
 Esperanza de vida

Varones:  77,2 años

Total: 78,6 años

Mujeres: 80,2 años

Grado de alfabetización

Total: 96,1%

Varones: 96,7%

Mujeres: 94,9% 

Tasa bruta de natalidad (1/1000) 18 nacimientos/1,000 habitantes 
Tasa bruta de mortalidad (1/1000) 2,3 óbitos/1,000 habitantes 
Idioma Árabe. El inglés está ampliamente extendido en el mundo de los negocios.
Religión

Cristianos: 18,2%

Musulmanes: 74,6%

 Otros y sin especificar: 7,2%

Moneda Dinar kuwaití (KD): se divide en 1.000 fils. Cambio medio durante 2016: 1 USD = 0,3027 KWD. Tipo de cambio a 4 de febrero de 2020: 1 USD= 0,3043 KWD
Peso y medida Sistema métrico decimal.
Diferencia horaria con España 2 horas más que en España peninsular y Baleares en invierno. 1 hora más en verano (GMT + 3 horas).

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Situación, superficie, superficie cultivable, relieve y clima

El Estado de Kuwait está situado en el extremo norte occidental del Golfo Arábigo y limita al norte con Irak y al sur con Arabia Saudí. Kuwait tiene una superficie de 17.818 km², incluyendo una zona neutral de 2.590 km² sometida a un régimen de soberanía compartida entre Kuwait y Arabia Saudí.
 
Gran parte del país es un desierto arenoso y plano con depresiones poco profundas y pequeñas colinas, como las de Jal Azazour (145 metros) y la colina de Ahmadi (147 metros).  Las mayores alturas se  alzan en la región occidental hasta los 300 m y el terreno desciende en suave declive hacia el este hasta alcanzar el nivel del mar. La línea costera, de 499 kilómetros, presenta varias bahías separadas por franjas de terreno. La bahía de mayor tamaño es la de Kuwait y su aspecto es el de un lago abierto. Comprende nueve pequeñas islas, de las cuales la más grande es Bubiyan y la más poblada es Failaka.
 
El clima es desértico, con veranos muy cálidos y secos e inviernos suaves y con escasas precipitaciones. La temporada más calurosa comprende los meses de junio a septiembre, con medias de temperatura mínimas de 28ºC y con máximas de 50ºC. En invierno, de diciembre a febrero, las temperaturas oscilan entre los 12 ºC y los 20ºC.   

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Recursos naturales y minerales

Las reservas de crudo en Kuwait se estiman entre 48.000 y 60.000 millones de barriles, equivalentes al 5% de las reservas mundiales, aunque otras fuentes las elevan hasta los 102.000. Las estimación para 2010 es de una producción de 2,3 millones de barriles diarios, con un aumento de capacidad hasta los 3,3 millones de barriles.

Las reservas probadas de gas natural de Kuwait representan el 0,4% de las reservas mundiales. Kuwait ha declarado recientemente un objetivo de aumento de su producción hasta alcanzar, en 2030, los 114 millones de metros cúbicos diarios, frente a los poco más de 30 millones actuales, que apenas cubren sus necesidades de consumo interno. Reciente información no oficial habla del descubrimiento de importantes bolsas en la zona sur del país, aunque el objetivo sigue siendo el aumento de la producción eléctrica local con nuevas plantas de ciclo combinado que permita sustuir el consumo interno de petróleo para aumentar la exportación de crudo.

Kuwait apenas dipone de otros recursos naturales, sin apenas agua dulce y con una suelo de nula fertilidad (el país es practicamente desértico). El aprovechamiento de energías alternativas se centra en la energía solar, que está dando sus primeros pasos.

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Demografía y sociedad

Los últimos datos oficiales publicados  por la Agencia de Estadísticas de Kuwait  la población del Estado de Kuwait a 1 de enero de 2019   ascendía a los  4.420.110 habitantes, de los cuales el 30,2% (1.335.712 personas)  correspondería a nacionales kuwaitíes y el resto a población expatriada. 

La minoría de kuwatíes respecto de los de origen no kuwaití, es un rasgo característico de la población del país desde los inicios de la explotación de los hidrocarburos en las décadas de los 50 y 60. Desde entonces, Kuwait ha sido un país receptor de expatriados occidentales (británicos, norteamericanos, australianos y restantes europeos) procedentes de otros países árabes y del Sureste Asiático.

La población total del estado ha crecido en torno a una tasa media del 5% anual en los últimos años.  El crecimiento natural anual (nacimientos-defunciones) se sitúa en un 1,53%, por lo que el incremento restante de la población se debe, principalmente, al aporte de la  inmigración. La comunidad de expatriados se compone, en su mayoría, de nacionales de otros países árabes (egipcios, jordanos y libaneses), indios,  bangladesíes, paquistaníes y filipinos.

Al igual que en otros estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), la población de origen local es joven. Cerca de dos tercios de los kuwaitíes de origen local se sitúan por debajo de los 50 años y un 53% por debajo de los 20 años.

En concreto, la distribución de la población total (conjuntamente, ciudadanos kuwaitíes y expatriados), por edades, es la siguiente:

  • 0-14 años:20,8%
  • 15-29 años: 15,45%
  • 30-54 años: 52,2%
  • 55-64 años: 8,1%
  • 65 años en adelante: 3,4%

La distribución de sexos es favorable a los varones (2.736.531) que representan un 62%, en parte condicionada por la llegada al país de inmigrantes masculinos sin familia. Entre la población de origen kuwaití, la relación de sexos es más equilibrada: 662.916 varones y 672.796 mujeres.

Otro rasgo distintivo de la población originaria de Kuwait es su movilidad. La entrega de suelo urbanizable a bajo coste y el amplio abanico de  ayudas públicas a la vivienda son factores que facilitan los cambios de residencia de los kuwaitíes. Por esto, no es raro que se produzcan  trasvases de población de un distrito a otro.

Kuwait, al igual que el resto de países del CCG, es un país confesional en el que la religión musulmana es oficial. 74,6% de la población es musulmana de mayoría sunita, el 18,2% es cristiana y el 7,2% restante de otras religiones o sin especificar.

Por último, Kuwait está dividida en seis provincias o gobernaciones. La capital, Kuwait City, que pertenece a la provincia de Al Asimah, concentra a cerca de 2,779 millones de habitantes. Entre las provincias más pobladas se encuentran Al Farwaniyah y Hawally. 

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Cuadro de Estructura de la población

ESTRUCTURA DE LA POBLACIÓN EN KUWAIT 2007 2008 2009 2010 %
EDAD NÚMERO (Miles de personas)
0-4 226 249 269 281 4,46%
5-9 203 216 232 251 8,19%
10-14 180 184 190 198 4,21%
15-19 178 183 185 183 -1,08%
20-24 228 238 241 240 -0,41%
25-29 294 304 321 340 5,92%
30-34 296 305 313 322 2,88%
35-39 255 265 274 282 2,92%
40-44 193 293 217 231 6,45%
45-49 143 141 137 136 -0,73%
50-54 89 98 106 111 4,72%
55-59 59 54 51 49 -3,92%
60-64 29 36 42 44 4,76%
65-69 23 18 15 15 0,00%
70-74 31 30 28 25 -10,71%
75-79 15 18 20 22 10,00%
más de 80 11 12 12 14 16,67%
TOTAL 2.453 2.644 2.653 2.744 3,43%
Fuente: United Nations, Department of Economic & Social Affairs
Ultima actualización: Julio 2012

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