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La privatización del sector del agua en Arabia Saudí. Fechas e hitos

Abril - 2021 | Oficina Económica y Comercial de España en Riad | Comentarios (0)

Arabia Saudí, con 34.200.000 habitantes aproximadamente, es el decimocuarto país más grande del mundo. Sus recursos hídricos son escasos ya que no hay ningún río permanente. Por lo que la desalinización de agua se ha convertido en una actividad esencial y muy demandada.

Según se explica en el Estudio de Mercado, El mercado del agua en Arabia Saudí 2020, editado por la Oficina Económica y Comercial de España en Riad, así se ha posicionado como líder mundial en la producción de agua desalada, generando un 20 % del total del mundo y 35 plantas desalinizadoras (en su mayoría por ósmosis inversa) en funcionamiento.

En 2016, con el lanzamiento de la Saudi Vision 2030, se establecieron multitud de objetivos en el sector del agua. Entre otros, cabe destacar el objetivo de aumentar la producción de agua desalinizada de 5,1 millones de metros cúbicos diarios a una producción de 7,3 millones de metros cúbicos en 2020, para así sustentar la demanda en alza. No obstante, según datos oficiales sólo se ha llegado a los 6,8 millones de metros cúbicos.

El organismo encargado de gestionar las políticas reguladoras que hacen referencia al agua y a ámbitos ambientales es el Ministerio de Medio Ambiente, Agua y Agricultura (MEWA), además la prestación de servicios relacionados con el agua es compartida entre el sector público y el sector privado. Por un lado, la National Water Company (NWC), creada en 2008, es la institución encargada de la gestión de aguas residuales y del suministro de agua. Por otro lado, la Saline Water Conversion Corporation (SWCC) es la encargada de gestionar las plantas de desalinización a través de EPCs (engineering, procurement and construction contract), y esta proporciona el agua a la NWC para su reparto a todo el país. También se destaca la labor de la Saudi Water Partnership Company (SWPC) que, también en colaboración con el sector privado para que operen plantas independientes en formato BOT y BOOT, proporciona fuentes y servicios de agua seguros, duraderos y asequibles al país.

En el 2019 la NWC publicó un plan de privatización del sector de la distribución de agua en Arabia Saudí (Management, Operation and Maintenance). Este proyecto supone una inversión de 38 700 millones de dólares (31 987 de euros) a 2025 y lo divide en dos bloques y seis grupos:

El grupo 1 incluye:

  • • Clúster Norte: regiones de Qassim, Hail, Al-Jouf y la frontera norte
  • • Clúster del Noroeste: regiones de Madinah y Tabuk
  • • Clúster Sur: regiones de Assir, Baha, Najran y Jazan
  • El grupo 2 incluye:
  • • Clúster oriental: región oriental
  • • Clúster de la Meca: región de la Meca
  • • Clúster de Riad: región de Riad

En abril del 2020 se lanzó la primera de las licitaciones, publicándose en diciembre del 2020, donde el consorcio conformado por la saudí Miahona, la freancesa Saur Group y la filipina Manila Water Company, se encargarán del clúster del noroeste.

En marzo de 2021 se ha vuelto a retomar este proceso con el clúster oriental y el clúster central (Riad), quedando cerrada la licitación el 21 de marzo. En los próximos meses, la NWC tiene como objetivo abarcar el Clúster del sur en el mes de abril y la del norte en meses posteriores.

Por último, cabe destacar la actuación de Aqualia en este sector, ya que adquirió en 2020 el 51 % de Haaisco al grupo saudí Haji Abdallah Alireza. Esta filial saudí de la empresa española se ha adjudicado un contrato de tres años para operar en la planta desaladora y en la distribución de agua potable en la ciudad de Jizan.

Entrevista con la National Water Company (NWC) sobre el sector hídrico en Arabia Saudí

Arabia Saudí afronta los desafíos que suponen el desarrollo de los recursos hídricos en el país

Evolución de la capacidad desalinizadora en el Reino de Arabia Saudí

Los Giga Proyectos saudíes y el sector del agua
 


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